El propósito de la neolengua



Ensayos críticos El propósito de la neolengua

Orwell estaba seguro de que la decadencia de una lengua tenía causas políticas y económicas. Aunque no tenía pruebas sólidas, supuso que los idiomas de países bajo dictaduras, como la Unión Soviética o Alemania, se habían deteriorado bajo sus respectivos regímenes. «Cuando el ambiente general es malo, el idioma debe sufrir», escribe Orwell en su ensayo «La política y el idioma inglés». “Si el pensamiento corrompe el lenguaje, el lenguaje también puede corromper el pensamiento”, continúa. Aquí está el concepto mismo detrás de la invención de Newspeak.

Para ilustrar esta idea de que el lenguaje puede corromper el pensamiento y que los sistemas totalitarios usan el lenguaje para restringir en lugar de expandir las ideas, Orwell creó Newspeak, el idioma oficial de Oceanía. Sin una palabra para libertad, por ejemplo, el concepto de libertad no puede existir.

En su Apéndice, Orwell explica la disposición sintáctica y la etimología de la neolengua. Una lengua viva como el inglés, que tiene la capacidad de expresión diversa, tiende a ganar palabras y, por tanto, aumentar la conciencia y el conocimiento de sus hablantes. La neolengua, por otro lado, pierde palabras, eliminando palabras que representan conceptos opuestos. Así, por ejemplo, debido a que la palabra «bueno» presupone lo contrario de «malo», la palabra «malo» es innecesaria. Del mismo modo, todos los grados de «bondad» se pueden expresar simplemente agregando prefijos y sufijos estándar a esta palabra raíz: malo (malo) y más bueno (muy bueno) y doble más bueno (maravilloso). Al hacerlo, la neolengua no solo elimina las palabras «innecesario», sino que también promueve un estrechamiento del pensamiento y, por lo tanto, de la conciencia. La idea detrás de Newspeak es que como el lenguaje debe volverse algo menos expresivo, la mente se controla más fácilmente. A través de su creación y explicación de Newspeak, Orwell advierte al lector que un gobierno que crea el idioma y determina cómo se usa puede controlar las mentes de sus ciudadanos.



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