el prólogo



Resumen y Análisis El Prólogo

Resumen

En un día de primavera, el Narrador de Los cuentos de Canterbury alquila una habitación en Tabard Inn antes de reanudar su viaje a Canterbury. Esa noche, llega a la posada un grupo de personas, todos los cuales van también a Canterbury para recibir las bendiciones del «santo mártir feliz», St. Tomás a Becket. Llamándose a sí mismos «Peregrinos» debido a su destino, aceptan al Narrador en su compañía. El Narrador describe a sus nuevos compañeros de viaje.

El anfitrión de la posada, Harry Bailey, sugiere que para que el viaje a Canterbury sea más placentero, cada miembro del grupo cuente dos historias sobre el viaje a Canterbury y dos historias más sobre el viaje de regreso. La persona que cuente la mejor historia será recompensada con una suntuosa cena pagada por los demás miembros del grupo. El Anfitrión decide acompañar a los peregrinos a Canterbury y actuar como juez de las historias.

Análisis

La función principal de estas primeras líneas es proporcionar un entorno físico y una motivación para la peregrinación de Canterbury. El plan original de Chaucer, que cada peregrino contara dos historias en el camino a Canterbury y dos más en el camino de regreso, nunca se completó; tenemos historias justo en el camino a Canterbury. En el interior el prólogo son retratos de todos los niveles de la vida inglesa. El orden de los retratos es importante porque proporciona una pista sobre el estatus social de las diferentes ocupaciones. Los peregrinos presentados primero son representativos del rango social más alto, y el rango social desciende con cada nuevo peregrino presentado.

Más arriba en la jerarquía social están los representantes de la aristocracia o aquellos con pretensiones de nobleza. Los primeros en este grupo son el Caballero y su familia, incluido el Escudero. El segundo grupo entre los rangos sociales más altos incluye a la priora, el monje y el fraile, que se suponía que eran de la clase más baja, pero que, como un mendigo piadoso, mendigaba tan bien que su prosperidad los coloca irónicamente en la compañía de los nobles De estos peregrinos, probablemente sólo el Caballero y su hijo, el Escudero, califican como verdaderos aristócratas, tanto externa como internamente. El «gentilesse» – refinamiento resultante de las buenas maneras – de la Priora y del Monje es en gran parte externo y afectado.

A esta clase le siguen los peregrinos cuya alta posición social se deriva principalmente de la riqueza comercial. Incluidos en este grupo están el Comerciante, que ganó ilegalmente gran parte de su dinero con la venta de monedas francesas (una práctica que estaba prohibida en Inglaterra en ese momento); el sargento de la ley, que hizo una fortuna utilizando sus conocimientos como abogado para comprar propiedades empeñadas por casi nada; el Escribano, que pertenece a este grupo de peregrinos por sus modales amables y amplio conocimiento de los libros; y Franklin, que ha ganado suficiente dinero para convertirse en un caballero del campo y está en condiciones de presionar para obtener una posición noble. (Es evidente tanto por la relación del retrato de Franklin con el de los miembros del gremio, que se presenta a continuación, como por los comentarios desdeñosos de Harry Bailey, sin embargo, que todavía no pertenece a la clase noble).

La siguiente clase de peregrinos son los gremios, formados por hombres que pertenecen a algo parecido a sindicatos especializados de gremios de artesanos. Entre este grupo de trabajadores especializados se encuentran la mercería, el tintorero, el carpintero, el tejedor y el tapicero. Ninguno de ellos cuenta una historia.

Un grupo de peregrinos de clase media comprende la siguiente posición más baja en la jerarquía social. Destacado por primera vez en este grupo es el cocinero, a quien podríamos considerar fuera de lugar, clasificado muy alto, pero que, como maestro de su oficio, es muy respetado por sus compañeros de viaje. También se incluyen en esta clase social Shipman, debido a su inmenso conocimiento y viajes por el mundo, y Phycian, un doctor en medicina (una carrera que era menos reverenciada en la Edad Media que ahora). La Esposa de Bath, que es la última de este grupo en ser presentada, está incluida en este grupo debido a su conocimiento y comportamiento y sus muchas otras peregrinaciones.

El Párroco y el Labrador forman el siguiente grupo de peregrinos, los virtuosos o pobres de clase baja. Cada uno, aunque muy pobre, representa todas las virtudes cristianas.

El último grupo de peregrinos incluye a los de la clase baja inmoral. Entre este grupo de peregrinos se encuentran el Manciple, que se lucra comprando comida para los abogados de los Court Inns, y el vulgar Miller, que roba a sus clientes. Reeve cuenta historias sucias y engaña a su joven maestro de confianza, y el invocador corrupto acepta un soborno. El último y más corrupto de esta letanía de indeseables es el Perdonador, que vende falsos perdones y falsas reliquias.



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