El prólogo y la historia del hombre de la ley



Resumen y análisis El prólogo y la historia del hombre ley

Resumen

en el prólogo de El cuento del hombre ley, el Anfitrión nota que la mañana pasa rápidamente. Se dirige al Law Man y, usando su mejor lenguaje legal, lo exhorta a cumplir su contrato y absolverse de su deuda. El representante de la ley protesta porque Chaucer ha escrito sobre todas las buenas historias del mundo y no ha dejado nada más que contar y, además, es un hombre franco que no rima. The Lawman presenta su historia como una que escuchó de un comerciante hace mucho tiempo y, por lo tanto, su historia será sobre comerciantes.

Mientras está en Roma, una compañía de comerciantes sirios se entera de la hija del emperador, Dame Constance, quien es el epítome de la belleza, la bondad y la inocencia. Al regresar a Siria, los mercaderes comparten sus aventuras con el joven gobernante sirio, el sultán, quien está particularmente cautivado por las descripciones de Lady Constance. Decide tener a Constanza por esposa, y debido a que un emperador cristiano no formará una alianza con una nación musulmana, el sultán se bautiza – «En cambio pierdo / La señora Constanza, seré bautizado» («En lugar de perder / Custance, seré cristianizado») – instruye a sus súbditos a convertirse también en cristianos.

Con su matrimonio arreglado y su camino en marcha, Constanza está al borde de la desesperación por dejar a su familia, amigos y Roma, pero siendo una hija obediente y fiel, se encomienda al camino, confiando en «Jesucristo que murió por nuestra salvación, / Dame dame la fuerza de propósito para cumplir / Tus deseos» («Pero Cristo, esa estrella para nuestra redención / Así me otorgas tus voluntades para cumplir»). Mientras tanto, la madre del sultán, que preferiría morir antes que renunciar a su religión por una chica extranjera, se las arregla con sus asesores para pretender aceptar la nueva religión hasta la fiesta de bodas, cuando atacarán y matarán a los cristianos.

En la celebración posterior a la ceremonia de la boda, los malvados conspiradores de la madre del sultán atacan a los cristianos y los matan a todos, incluido el joven sultán. Lady Constance escapa de la muerte y es colocada en un barco bien equipado y arrojada por la borda. Después de «un año y un día» de vagar por el mar, el barco desembarca en la isla norte de Northumberland, donde un policía y su esposa encuentran a Constance y la acogen. Como Northumberland es una tierra pagana, Constance mantiene su fe en secreto. Pronto, sin embargo, la esposa del policía, Hermengild, se vuelve cristiana, y cuando el policía observa que Hermengild y Constance realizan un milagro, se convierte en cristiano.

Un joven caballero ve a Constance y se llena de deseos lujuriosos. Rechazado y manipulado por Satanás, el caballero corta la garganta de Hermengild y deja el arma homicida en la cama de Constance. El policía lleva a Constanza ante el rey, Alla, quien gobierna con mano sabia y firme. El rey condena a muerte a Constanza, pero hace jurar al caballero en los libros sagrados que ella es culpable. En el momento en que el caballero jura su culpabilidad, es asesinado y se escucha una voz que dice que el rey ha juzgado injustamente a un discípulo de Cristo.

Aterrorizados, los paganos se convierten al cristianismo. Pronto, el rey Alla y Constance se enamoran y se casan. Mientras el rey está en guerra, Constanza da a luz a un hermoso hijo. Pero la madre del rey, Donegild, una mujer malvada y viciosa, intercepta y reemplaza el mensaje con las buenas noticias con letras propias, diciendo que el hijo del rey nació deforme. En su respuesta, el rey Alla dice que aceptará al niño, pero Donegild también intercepta este mensaje y escribe uno falso que dice que la voluntad del rey es destruir al niño. Horrorizada, Constance se va con su hijo. A su regreso, el rey Alla descubre los mensajes falsificados y, afligido por la pérdida de su esposa y su hijo, Donegild ejecuta.

Mientras tanto, el Emperador de Roma, padre de Constanza, al enterarse de la trágica noticia de la muerte de los cristianos, envía un ejército a Siria para vengar sus muertes. Cuando los romanos regresan a Roma, espían el barco conducido por Constanza. Al no reconocer a Constanza, la llevan a Roma, pero como ha perdido la memoria y no reconoce su tierra natal, vive en la oscuridad.

El afligido rey Alla peregrina a Roma en busca de penitencia. Mientras está en compañía del noble senador, ve a una niña que se parece mucho a Constance. Pronto se entera de las circunstancias de la llegada de Constance y, yendo a su residencia, repudia los falsos mensajes y la convence de su amor por ella y su hijo. Después de su feliz reencuentro, Constance, recuperando milagrosamente la memoria, se arrodilla ante el Emperador y le confiesa que es su hija. Alla y Constance regresan a Northumberland, pero dentro de un año, Alla está muerta. Constanza y su hijo regresan a Roma, donde el niño, tras la muerte de su abuelo, se convierte en emperador.

Una vez que Lawman termina, el Anfitrión proclama que el cuento es una historia de primer nivel y recurre al Sacerdote para contarle un cuento, pero el Sacerdote se ofende por la blasfemia del Anfitrión. El Anfitrión luego se refiere al Sacerdote en un tono ligeramente satírico, llamándolo «Johnny» y «Lollard». El Capitán interrumpe diciendo que tiene una historia que contar, pero que su historia no será sobre filosofía. El contenido de este epílogo suena como si el siguiente cuento fuera, por lo tanto, el del Shipman, pero Chaucer ha abandonado esa idea.

Análisis

el tema de La historia del hombre de la ley es constancia, término casi intercambiable en la época medieval con paciencia. Constance (Custance) es la antítesis espiritual de la Esposa de Bath, cuyo relato suele seguir a este. Constanza ejemplifica la perseverancia en la adversidad y la confianza en Dios. También enseña la constancia en los compromisos totales y la sumisión a la ley. Aunque al principio llora por ser enviada a Siria, Constanza no se opone a la autoridad legal representada por la voluntad de Dios, de sus padres y de su esposo.

El énfasis en La historia del hombre de la ley es el poder y la seguridad que vienen con la constancia cristiana. En el sentido medieval, la constancia cristiana significaba una inquebrantable devoción a Dios y una indiferencia hacia el mundo. El poema se abre con un contraste entre la riqueza de este mundo, caracterizada por los ricos comerciantes sirios y el sultán, y la riqueza del espíritu, resumida en el personaje de Constanza. Ella es la perfecta y la universal. Se la representa en la pobreza y la prosperidad, en la alegría y en la tristeza, en la derrota y en la victoria. Ansiosa por la felicidad del otro mundo, Christian Constance puede tolerar muchos males, incluida la tristeza, el abandono y la crueldad de la fortuna. Constance puede resistir las tentaciones de este mundo sabiendo que será recompensada en el otro mundo.

A lo largo de la historia, Constanza se muestra impasible e inquebrantable en las grandes virtudes cristianas de la humildad, la fe, la esperanza y la caridad. Pasa de una situación improbable a otra y siempre, al final, se salva milagrosamente. Chaucer no intenta explicar estos eventos milagrosos; él, y su audiencia, aparentemente los aceptan con regocijo.

Es intrigante por qué Chaucer hace que Lawman finja que no puede manejar las rimas: «Hablo en prosa simple y dejo las rimas a (Chaucer)». Sin embargo, su historia se cuenta en estrofas de siete versos de pentámetro yámbico rimadas con un esquema de rima ababbcc, técnicamente llamado Rime Royal, un esquema que Chaucer usa en Troilo y Criseyda.

Glosario

«El arco de tu día artificial» desde el amanecer hasta la puesta del sol en contraposición al «día natural de veinticuatro horas».

Febo (Febo) Phoebus Apollo, el dios griego de la luz o el sol.

Malkynes Maydenhede (La doncella de Molly) una referencia a Molly en El cuento de Reeve que perdió su virginidad esa noche.

Ceix . .idílico su historia se encuentra en el primer poema largo original de Chaucer, El libro del holandés, 1369.

La Leyenda de los Santos de Cupido (Steins Leyenda de Cupido) Más conocido bajo el título Leyenda de las Buenas Mujeres. Cada episodio muestra cómo los hombres abusaron de las mujeres y cómo sufrieron a lo largo de los siglos, preparándonos para el abuso que Constance debe soportar.

se metamorfosea la obra central del poeta romano Ovidio.

Corán/Mahoma Mahoma escribió el Corán, que es el libro o biblia de la religión islámica.

Reina Semíramis (Semyrame) Reina asiria, fundadora de Babilonia, conocida por su belleza y fuerza, y el epítome del libertinaje y el comportamiento decadente. El hombre legítimo compara a la madre del sultán con ella.

«Serpiente enmascarada de feminidad» (Serpiente bajo Femynynytee) Satanás, a menudo representado como una serpiente con rostro de mujer en la literatura y el arte medieval.

Santa María la egipcia Una mujer que se convirtió al cristianismo y huyó al desierto, donde vivió durante cuarenta y siete años sin ningún medio visible de comida o sustento. Su situación se compara con la situación de Constance de estar tres años en un barco sin comida ni sustento.



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