El prólogo y el cuento del escriba



Resumen y análisis El prólogo y el cuento del escribano

Resumen

Después de que el Invocador concluye su historia, el Anfitrión se vuelve hacia el Secretario de Oxford y le dice: «No has dicho una palabra desde que nos fuimos… por el amor de Dios, anímate y cuéntanos una historia animada». El Escribano está de acuerdo y dice que va a contar una historia que escuchó de un gran señor de Padua llamado Francisco Petrarca.

Parte I: En las costas occidentales de Italia vive Walter, el noble y elegante rey que es guapo, joven y fuerte. Walter ama su libertad y se ha negado a comprometerse en matrimonio; sus súbditos, sin embargo, anhelan un heredero al trono. Un día, una delegación de señores del reino suplica humildemente a Walter que busque esposa. El rey está tan impresionado por la petición que accede a casarse. Para confirmar el acuerdo, los señores le piden que fije la fecha de la boda. Walter otorga a los lores el derecho a elegir el día de su boda y él elegirá a su propia novia.

Parte II: Llega el día de la boda y todos los preparativos están completos. Un hombre muy pobre llamado Janicula, con una hermosa y virtuosa hija llamada Griselda, vive cerca. Walter la vio muchas veces y admiró su belleza. Justo antes de la boda, Walter le pide permiso a Janicula para casarse con su hija; el anciano está de acuerdo. Entonces Walter gana el consentimiento de Griselda. Impone una condición al matrimonio: que Griselda prometa obedecer su voluntad y hacerlo felizmente, aunque le cause dolor. Griselda acepta estas condiciones y se casan. Pronto, Griselda da a luz a una hija para su esposo, y hay una gran alegría.

Parte III: Mientras su hija aún es una niña, el rey decide desterrar cualquier duda sobre la lealtad de su esposa. Él le dice que uno de sus cortesanos pronto vendrá por el niño y expresa la esperanza de que quitarle al niño no cambie de ninguna manera su amor por él. Ella dice que no lo hará. Llega el agente del rey y se lleva al niño. Griselda no pronuncia una palabra para indicar sus objeciones.

Parte IV: Pasan cuatro años y Griselda da a luz a un hijo. Walter nuevamente decide poner a prueba la paciencia y la fidelidad de su esposa, diciéndole que debe renunciar a su hijo que ahora tiene dos años. Una vez más, Griselda recibe la noticia con paciencia y acepta la decisión de su marido. Cuando la hija de Walter tiene doce años y su hijo «un niño de siete», decide someter a Griselda a una prueba final. Tiene una bula papal falsificada, declarándose libre de Griselda y dándole permiso para casarse con otra mujer. Así que ordena a su hermana, con quien se colocaron los niños, que traiga a su hija e hijo a casa. Luego se ponen en marcha planes para otra boda.

Parte V: Walter llama a Griselda antes que él, le muestra el falso permiso papal y le cuenta su intención de volver a casarse. Griselda recibe la noticia con el corazón triste. Una vez más, con mucha paciencia y humildad, dice que aceptará la decisión de su esposo y regresará a la casa de su padre. Luego regresa con su padre, quien la recibe con tristeza.

Parte VI: A través de su terrible experiencia, Griselda ayuda a preparar a la bella joven, a quien no reconoce como su hija, para el matrimonio. Pero Walter ya no puede soportar su propia crueldad. Le confiesa a Griselda que la muchacha hermosa y el muchacho guapo son sus hijos y que recibieron cariño en Bolonia. Confiesa que las crueles pruebas las llevó a cabo a la perfección Griselda y que no pudo encontrar una mujer más paciente y firme. Viven el resto de sus vidas en éxtasis, y cuando Walter muere, su hijo sucede en el trono.

En uno enviado a El cuento del empleado, Chaucer advierte a todos los maridos que no pongan a prueba la paciencia de sus esposas con la esperanza de encontrar otra paciente, Griselda, «porque seguramente fracasarás». Chaucer luego advierte a todas las esposas que no permitan que la humildad les cierre la lengua por temor a ser, como Chichevache, tragadas o tragadas. Chaucer luego aconseja a las esposas que sean como Echo, que nunca se escapó y siempre devolvió ojo por ojo.

Análisis

Chaucer usa el prólogo del secretario para explicar las técnicas que se deben usar para contar una buena historia: sin meditaciones oscuras y tediosas, sin moralizar sobre los pecados, sin florituras retóricas, sino un discurso simple y directo. La advertencia del Anfitrión contra el estilo demasiado elevado y pedante no es necesaria porque el Escribano cuenta su historia en un «método honesto, tan saludable como dulce».

En el interior el prólogo, Chaucer nos dice que el secretario «nunca hablaba una palabra más de lo necesario» y que «aprendía con placer y enseñaba con placer». Por lo tanto, el lector debe asumir que su historia le enseñará algún tipo de lección moral o ética. La historia que narra se atribuye a Francisco Petrarca (1303-1374), poeta y humanista italiano. Petrarca fue reconocido en toda Europa y Chaucer admiró su trabajo.

El lector debe recordar que El cuento del empleado se cuenta como resultado de la historia de Bath Wife sobre mujeres que desean la soberanía sobre sus maridos. Entonces el Escriba cuenta una historia con el punto de vista opuesto: el de una mujer que es completamente sumisa a su marido, nunca pierde los estribos y se mantiene firme en todas las adversidades.

El cuento del empleado trata una amplia gama de interrelaciones feudales sueltas, tanto a nivel social como privado. Inicialmente, el foco central está en el señor, Walter, que consiente en casarse con el deseo de su pueblo (un signo de un buen gobernante es aquel que se preocupa por la felicidad de sus súbditos). Rompe con las rígidas tradiciones de su época y elige a una campesina como esposa, violando así las distinciones sociales. Luego viola los estándares humanos al probar cruel e innecesariamente a su esposa para demostrar su valía. Lo que interesa al Escribano al contar su historia de la paciente Griselda (a juzgar por los apartes para los peregrinos) es el contraste entre la paciencia casi sobrehumana y decidida de Griselda frente a las atroces pruebas de Walter y su triste deficiencia en esta virtud de la paciencia.

Griselda presenta algunos problemas para el lector moderno. ¿Puede una campesina sacada repentinamente de la pobreza y colocada entre las riquezas del palacio conservar su «dulce nobleza»? ¿Es posible que una mujer posea una paciencia tan irresistible y una obediencia incondicional? ¿Puede una madre realmente renunciar a sus hijos inocentes sin una sola protesta? Muchos lectores modernos encuentran a Griselda una criatura bastante ridícula, y la representación de Chaucer de esta tierna doncella abruma la imaginación.

El personaje de Walter es otra cosa. Habiendo elegido a Griselda, Walter primero pide el libre consentimiento del padre de Griselda; luego pide el libre consentimiento de Griselda, un buen comienzo porque Walter podría haberse llevado a Griselda de todos modos. Sin embargo, Walter es arrogante además de egoísta, mimado y desenfrenadamente cruel. Le divierten sus elecciones excéntricas de Griselda como su reina y parece disfrutar siendo cruel con ella. Chaucer cubre este trago amargo diciéndonos que él es joven, apuesto, bondadoso y amado por su gente.

La estructura de esta historia, por lo tanto, surge de la naturaleza de los dos personajes principales. Walter parece estar tan decidido a ser cruel y desenfrenado en su prueba de Griselda como Griselda a ser sumisa a las demandas pervertidas de Walter. Cada uno posee así una cualidad única, y estos se ven uno contra el otro. Pero como Griselda lo tolera todo, trae un final feliz para ambos.

La palabra Enviado tiene dos significados: primero, es un término diplomático usado para inferir sutileza y autoridad; por lo tanto, Chaucer instruye a marido y mujer sobre el comportamiento matrimonial adecuado. En segundo lugar, en la literatura, Enviado significa una estrofa con una conclusión breve y sencilla. Mientras que el enviado a El cuento del empleado podría pertenecer al Secretario, la mayoría de los lectores creen que el propio Chaucer nos está hablando.

el uso de la palabra chichevache es en sí mismo un comentario sobre la función de la «paciencia» («chiche»-delgada y «vache»-vaca). En una vieja fábula francesa, había dos vacas, Chichevache y Bicorne. Bicorne es muy gorda y contenta porque su dieta consiste en maridos pacientes, que abundan. La pobre Chichevache, en cambio, sólo se alimenta de esposas pacientes, y por la escasez de esposas pacientes, está flaca como un riel.

Glosario

Piamonte, Saluzzo, Apeninos, Lombardía, Monte Viso escenas en y alrededor del centro-norte de Italia, donde vivió y escribió Petrarca.

Bolonia durante la vida de Chaucer, uno de los principales centros culturales, especialmente famoso en medicina y ciencia.

Trabajo del Antiguo Testamento, el Libro de Job presenta la historia de los sufrimientos de Job, quien nunca pierde su «paciencia con Dios» para infligir un castigo severo a una persona inocente.



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