El príncipe y el plebeyo



Resumen y Análisis Capítulos 23-24

Resumen

Después de ser llamado «Sir» Miles, Hendon tiene que reprimir una sonrisa mientras todavía se deleita con lo que considera que es la gentil locura de su joven amigo al pretender ser el Príncipe de Gales. Pero cuando se trata de un título, Hendon piensa: «Un título vacío y tonto es el mío y, sin embargo, es algo que te has ganado, porque creo que es más honor ser considerado digno de ser un caballero espectro en tu Reino de los Sueños y de las Sombras, que ser lo suficientemente vil para ser un conde en algunos de los reinos reales de este mundo».

Cuando llega un policía para llevárselos, y cuando el príncipe está a punto de resistirse, Hendon, jugando con la «locura» del príncipe, le recuerda al príncipe que las leyes son, después de todo, sus leyes: «tus leyes son el aliento saludable de sus propia realeza; ¿su fuente los resistirá, pero exigirá que las ramas los respeten? Aparentemente, una de estas leyes ha sido violada; cuando el rey esté de nuevo en su trono, puede entristecerse al recordar que cuando aparentemente era una persona privada, ¿empujó lealmente al rey al ciudadano y se sometió a su autoridad? El príncipe está de acuerdo con Hendon en que incluso el propio rey debe obedecer las leyes del rey. Esta es una gran sabiduría para que un niño la considere y esté de acuerdo.

Cuando se llama a la mujer para que testifique sobre el valor del cerdo (el contenido del paquete robado), le dice al juez que vale tres chelines y ocho peniques. Con este anuncio, el juez exonera al tribunal. Entonces el juez le pregunta a la mujer si sabe que si el cerdo vale tanto, el niño debe ser ahorcado por su crimen, porque es ley del país que si alguien roba una propiedad, vale más que «trece peniques ha». centavo». «, uno debería colgar. Inmediatamente, la mujer se horroriza ante la idea de que ahorquen a una persona tan joven y anuncia que el cerdo en realidad vale solo ocho peniques. Cuando se va, el policía se ofrece a comprar el cerdo por ocho peniques. Cuando ella se niega, él la chantajea, amenazándola con perjurio, punible con la muerte. Luego, ella deja que el policía corrupto se quede con el cerdo por ocho peniques. Mientras tanto, Hendon se ha escondido, escuchando toda la transacción. El juez luego le da al príncipe una breve sermón y lo sentencia a una pena de prisión menor, seguida de una flagelación pública. Cuando el príncipe está a punto de resistirse, Hendon da un paso al frente y respalda las objeciones de su joven amigo. El policía lleva al príncipe a prisión, Hendon pide una palabra. con el oficial; Hendon le pide al policía que permita que el niño escape. El policía duda indignado, por supuesto, hasta que Hendon le dice que fue testigo de cómo el policía chantajeaba a la mujer y obtenía su dinero. co por sólo ocho peniques.

El policía sostiene que solo estaba «jugando» con la mujer, pero Hendon amenaza con consultar al juez sobre la sanción por tal «broma». El policía se desespera; él sabe muy bien que el juez no permite tales abusos de la ley. Hendon explica además que tal crimen se llama Non compos mentis lex talionis sic transit gloria mundi —Palotas latinas legalistas, por supuesto, uno de los recursos cómicos favoritos de Twain. Además, dice Hendon, el castigo por tal «broma» es la muerte: «muerte por el cabestro, sin rescate, conmutación o beneficio del clero».

El policía está horrorizado y promete «volver [his] atrás» mientras el niño escapa. De hecho, incluso se pasa la noche derribando una puerta para que parezca que el niño se ha escapado, por lo que al juez no le importará porque «el juez tiene una caridad amorosa con este pobre niño».

Análisis

Edward Tudor sigue expuesto a todo tipo de injusticias que campan a sus anchas en su reino. Que haya una ley que exija que una persona sea condenada a muerte si roba algo que valga trece denarios es injusto, porque la suma es una miseria. Sin embargo, dado que Edward no puede probar su derecho a la realeza, casi lo matan, y lo habría sido si no fuera por la clemencia del juez y los sentimientos humanitarios de la anciana que no puede concebir que un niño tan joven sea sentenciado a muerte. por un crimen tan trivial. Sin embargo, es por su humanitarismo y chantaje «humanitario» que la engañan con el cerdo, cuando el policía amenaza con matarla si no le vende el cerdo, y él es amenazado si no suelta a Eduardo. .

El punto de Twain a lo largo de estos capítulos es que todos los reyes y gobernantes (y presidentes, podemos suponer) harían bien en viajar por el país disfrazados de gente común. De esta manera, pudieron percibir el efecto de las leyes de la tierra en todas sus formas, tanto justas como injustas. Sin embargo, tenga en cuenta aquí que si Hendon no hubiera escuchado al policía chantajear a la anciana, no habría podido amenazar al policía y así obtener la liberación del príncipe.

Además de las malas leyes y la aplicación injusta de algunas de las leyes, el príncipe encuentra ocasionalmente, cabe señalar, ingleses honestos y de buen carácter. El juez de esta ciudad es uno de esos hombres, y cuando el rey recupere el trono que le corresponde, se asegurará de que este juez en particular, y otros como él, sean completamente recompensados ​​por su atención y ejecución de justicia en su lugar. sentido superior. Pero en cuanto a la trama, una vez más, de no haber sido por una serie de afortunadas coincidencias y circunstancias -una anciana generosa, un juez justo e indulgente, la corrupción del policía y la astucia de Miles Hendon-, el príncipe se habría encontrado en prisión. , una indignidad que Twain guarda para un capítulo posterior más culminante.



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