El libro de la duquesa y otros poemas La casa de la fama, Libro I : Resumen y análisis

El Proema de “La Casa de la Fama” comienza con una oración a Dios, pidiendo que solo se envíen a los humanos sueños con buenos resultados. El poeta reflexiona sobre lo que puede causar sueños y por qué algunos se cumplen pero otros no. Se pregunta si son causados ​​por la personalidad del soñador, factores externos o el cielo. No profesa ningún conocimiento, solo la esperanza de que cada sueño se convierta en algo bueno.

El comienzo cristiano (que menciona la «santa cruz») cede a una Invocación (línea 66) hecha al dios pagano del sueño. Sigue una avalancha de alusiones clásicas, intercaladas con una referencia al Dios cristiano y a Jesucristo nuevamente, pidiéndole que envíe solo buenos sueños a los seres humanos.

La Historia (línea 111) comienza cuando el poeta relata que el diez de diciembre se durmió y soñó que estaba dentro de un templo de cristal. En este templo hay maravillosas obras de arte y estatuas, y el soñador percibe que el templo está dedicado a Venus. Mientras el soñador camina por el templo, se encuentra con una tablilla de bronce en una pared. Esta tablilla cuenta la historia de Virgilio. Eneida, incluida una aproximación al inglés de las primeras palabras del Eneida– «I wol now syng, yif I kan / The armes and also the man» (líneas 143-144) – para «Arma virumque cano» de Virgil (Eneida, línea 1).

La tablilla también ofrece una explicación completa de los puntos principales de la historia en el poema antiguo. Estos incluyen la destrucción de Troya, según relata Virgilio, y el escape de la ciudad en llamas por Eneas, su padre Anquises y su hijo Iulius. Parten con barcos llenos de otros troyanos y se dirigen hacia la tierra de Italia. Juno, la reina de los dioses, guarda rencor a todos los troyanos, por lo que desvía a Eneas hacia la tierra de Cartago, una ciudad del norte de África gobernada por la reina Dido.

A través de la intercesión de Venus (la diosa-madre de Eneas) con Júpiter, rey de los dioses, la compañía de troyanos refugiados no se destruye, simplemente se retrasa. Durante su estancia en Cartago, Eneas tiene un romance con la reina Dido, y le hace algunas promesas falsas. Finalmente decide dejar Cartago, porque este nunca fue el destino final de los troyanos, y se va a Italia según las indicaciones de Mercurio, el mensajero de los dioses. Dido no toma bien su decisión de dejar Carthage, ya que ha llegado a amar a Eneas de forma obsesiva y no puede soportar su traición. Sin embargo, Eneas se va con toda su gente, y una vez que Dido descubre que la ha abandonado, ella se apuñala dramáticamente hasta la muerte.

Aquí Chaucer hace una pausa para sermonear sobre cómo las mujeres no deben dejarse engañar por las miradas de los hombres o las falsas promesas; ¡ay de la que entabla una relación con un hombre cuyo carácter no conoce bien!

Más tarde, en una isla de camino a Italia, Eneas es llevado en un viaje al inframundo por una Sibila, quien le muestra a su padre ahora muerto Anchises y al suicida Dido, entre otros, y ve los tormentos del infierno. Finalmente llega a Italia, donde gana batallas, mata a un rival, se casa con Lavinia (hija del rey de la tribu local, los latinos) y establece su grupo de troyanos.

El soñador termina su descripción de lo que vio en las paredes y la placa del templo. Sale del templo y se dirige a la puerta para preguntarle a alguien dónde está situado este templo. Cuando sale, se encuentra en una llanura de arena abierta sin casas, árboles ni habitantes. Reza al cielo y, mirando al cielo, ve un gran águila real que desciende hacia él.

Análisis

Es importante señalar que la palabra «fama» tenía varios significados en la época de Chaucer. No se trataba simplemente de notoriedad, sino también de Fama, la diosa de la fama en el mito romano. Otros significados incluían referencias a la reputación y el chisme.

La moralización de las líneas 260-290 es una respuesta medieval estándar al amor ilícito o extramatrimonial. Aunque Dido y Eneas no estaban casados ​​en ese momento (Eneas era viuda), su relación sexual se consideró un «escándalo», principalmente para Dido. Aunque Eneas es condenado por Chaucer por su falsedad en el amor, está claro que Chaucer, como era típico, culpó a Dido por su error de juicio al participar en una historia de amor antes del matrimonio. La sociedad de Chaucer a menudo sostenía a las mujeres, especialmente en el caso de la continencia sexual, a un estándar moral mucho más alto que los hombres. Es revelador que Eneas sea condenado por su falsedad, pero no necesariamente por involucrarse en el asunto en primer lugar. Chaucer menciona a otros famosos falsos enamorados de la historia clásica (Demófon, Aquiles, París, Jason y Hércules) para comparar a Eneas con muchos otros. La introducción de una gran cantidad de análogos clásicos de la historia que nos ocupa es característica de los poemas de visión onírica de Chaucer.

Chaucer también abarca algunos de los temas elevados que Dante había tratado, destacando el viaje de Eneas a través de las regiones infernales. Chaucer hace referencia directa a Dante.

La descripción del templo de vidrio es hermosa, y el resumen de la Eneida es precisa y concisa. El comentario de Chaucer es un ejercicio medieval típico. Escribir marginalia se consideraba un arte, y la narración original recibió un estatus más bajo de lo que es hoy.

La extraordinaria combinación de súplicas y oraciones a los dioses paganos junto con la oración cristiana sincera y la invocación a Dios no produce necesariamente una contradicción. Esto, nuevamente, era un recurso medieval común, y no se consideró herético de ninguna manera. Una audiencia cristiana asumió que la invocación de dioses paganos era solo una alegoría o un recurso literario. Era totalmente aceptable escribir poemas alabando la idea de la «diosa del amor» pagana o «dios del sueño». Sin embargo, los desafíos directos a la teología católica se habrían tomado como herejía. Ésta es una razón importante por la que los poetas utilizaron su licencia para rendir homenaje a la tradición clásica en su poesía; paradójicamente, era más seguro.

Este poema, escrito después El libro de la duquesa—Posiblemente unos siete u ocho años después, aunque la fecha no está clara— muestra el crecimiento de Chaucer como poeta. Aunque este poema tiene la misma forma que El libro de la duquesa, utilizando coplas de rima octosilábica, el estilo es considerablemente más pulido y las rimas más suaves y flexibles (como unkydely / absolutamente, versos 295 y 296). En El libro de la duquesa las rimas eran a veces más forzadas para hacerlas exactas, como evermore / tresor (versos 853 y 854). El tono general, aunque alegre, no es tan frívolo como el de El libro de la duquesa.

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