El humor de Franklin



Ensayos críticos El humor de Franklin

El humor de Franklin es tan diferente al que los estudiantes pueden estar acostumbrados que a veces se quedan perplejos cuando los maestros hablan con entusiasmo del humor que inunda a los estudiantes. Autobiografía. Si bien está ciertamente presente, el humor está marcado por la subestimación y la ironía, modos de expresión más efectivos cuando los elaborados rituales sociales definen movimientos conversacionales «educados». Por lo tanto, el humor es a menudo astuto y suave, una corriente subterránea en el flujo del lenguaje más que el canal principal.

Más humor en Autobiografía se encuentra en las partes uno y tres, pero los tipos dominantes de humor en estas dos partes difieren. En la primera parte, encontramos con mayor frecuencia al burgués confiado usándose a sí mismo como el blanco de sus bromas («mi pequeño fondo de sentido para tales actuaciones estaba bastante agotado»), enmarcando ocasionalmente sus oraciones de manera tan intencionada que sonreímos («Keimer interpretó a un cerdo envenenado»), o empleando el aire de un sabio filósofo mundano, que halaga al lector suponiendo que éste disfruta de los chistes irónicos dirigidos contra los hombres en general («Es una cosa tan conveniente ser una criatura razonable, ya que te permite encontrar o hacer una Razón para cada cosa que uno se propone hacer»). Franklin incluye varias escenas intrínsecamente divertidas en esta sección (su propia capitulación ante la tentación de comer pescado mientras navega desde Boston, o la incapacidad de Keimer para soportar la vista de un lechón asado), pero también hace un humor efectivo sobre las insuficiencias del discurso cortés ( Ralph, decidiendo que la enseñanza era una profesión que más tarde podría empañar su nombre, «me ha dado el honor de tomar la mía»). El estado de ánimo de la primera parte es rico, variado y relativamente constante.

La tercera parte a menudo incluye anécdotas divertidas y cosas particularmente divertidas que Franklin recuerda haber escuchado o dicho en conversaciones anteriores. Pero ese humor viene más en forma de piezas de pie. Por ejemplo, Franklin es el blanco de la broma cuando relata la elocuencia de Whitefield que lo llevó a contribuir con los orfanatos propuestos por Georgia a pesar de sus resoluciones de no hacerlo. Pero el clímax de la reminiscencia se refiere a otro amigo del mismo servicio, que tuvo la precaución de dejar todo su dinero en casa, fuera del alcance de las exhortaciones de Whitefield. Cuando le pidió a un amigo cuáquero que le prestara lo suficiente para contribuir, el cuáquero respondió: «En cualquier otro momento, amigo Hopkinson, te prestaría libremente; pero no ahora, porque pareces estar loco». Otra anécdota contenida es la descripción de un cartero de la procrastinación de Lord Loudoun: «Es como San Jorge en los signos, siempre a caballo y nunca montando». Franklin, en esta tercera parte, escribe como un anciano al que le gusta contar una buena historia, quienquiera que la haya originado. Como alguien que a menudo planeaba obtener fondos militares de la reticente Asamblea Cuáquera, le gusta especialmente el relato del secretario sobre William Penn, quien ayudó a la tripulación a luchar contra los atacantes cuando los cuáqueros navegaban por primera vez hacia Estados Unidos. Más tarde, Penn reprendió al hombre por involucrarse en la violencia, y él respondió enojado: «Pero estuviste lo suficientemente dispuesto para que me quedara y ayudara a luchar contra el barco cuando pensabas que había peligro».

En cualquier sección, el estado de ánimo de Franklin nunca es bullicioso ni, al menos en el Autobiografía, obsceno. Recordaba que la brevedad era el alma del ingenio, y hacía sus trazos humorísticos rápida, hábil y sutilmente, tan sutilmente, de hecho, que aquellos que no estaban acostumbrados al humor que exige intelecto en lugar de emociones, a veces se lo pierden por completo. .



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