El Guardian en el centeno



Resumen y Análisis Capítulo 2

Resumen

La despedida de Spencer se convierte en una conferencia sobre disciplina y la mente de Holden divaga. Se pregunta acerca de los patos en el estanque cerca de Central Park South en Nueva York. ¿Adónde van cuando el estanque se congela en invierno? ¿Alguien los lleva a un zoológico? ¿Se van volando? Reflexiona sobre el Sr. Haas, el falso director de Elkton Hills, una de las escuelas anteriores de Holden. Haas era muy encantador con los padres que se veían exitosos, pero si la madre de un niño era gorda o su padre vestía mal, el director los desairaba con crueldad.

Holden finalmente logra escapar del Sr. Spencer, alegando que necesita ir al gimnasio para recuperar su equipo. Tiene dudas sobre dejar al «viejo Spencer», pero sobre todo quiere irse. Rechazar cortésmente una taza de Ms. Spencer y prometiendo escribir, se va de buena gana.

Análisis

Amablemente, Sra. Spencer es quien invita a Holden a la modesta casa de la pareja y lo dirige a la habitación del instructor enfermo. El trasfondo de Holden es tan privilegiado que menciona la ausencia de sirvientes para abrir las puertas a los visitantes. Los Spencer son una pareja de ancianos, aunque debemos ser cautelosos con los detalles porque Holden tiende a exagerar. Menciona varios hábitos de «ancianos» a los que el Sr. Spencer se entrega y algunos otros defectos humanos que lo molestan. Lo que es peor es la lectura en voz alta del examen final de Holden en la clase de historia de Spencer.

Holden revela defectos en su propio carácter y los condena en el resto del mundo. Tiene 17 años cuando narra la historia y tenía 16 cuando ocurrieron los hechos, pero admite que a veces se comporta como un niño de 12 años. Él encuentra esto especialmente irónico porque mide 1,80 m de altura, habiendo crecido 1,5 m el año anterior. El lado derecho de la cabeza de Holden está cubierto de canas, otra ironía. Sabe que debe actuar con más madurez; sus hábitos personales a veces son malos, fuma demasiado, es un terrible mentiroso y tiene problemas para preocuparse por la escuela.

Esperando en vano evitar un sermón, Holden admite de buena gana ante el Sr. Spencer, que rara vez estudiaba para la clase de historia, solo hojeaba el libro unas pocas veces durante el semestre. Sabe que merecía fallar, lo que hace que la diatriba de Spencer sea especialmente irritante. Holden siente con razón que es un «truco sucio» cuando Spencer lee su examen en voz alta. No es que la respuesta del examen sea nueva para Holden. Sabe que el ensayo sobre los egipcios es «basura». Inicialmente amistoso, Holden está empezando a odiar al anciano.

Spencer exhibe varias características de los hombres mayores y Holden se pregunta por qué el profesor todavía se molesta en vivir. Spencer grita en lugar de hablar. Se envuelve en una manta navajo raída que le encanta. Su bata de baño raída deja al descubierto unas piernas muy blancas y sin pelo. El pecho de Spencer está lleno de agujeros y se hurga la nariz. Falla constantemente al tratar de arrojar objetos a la cama cercana. Cuando Spencer comienza su rutina de asentir con la cabeza, Holden no sabe si es porque el anciano está pensando sabiamente o porque «no puede distinguir el trasero del codo».

Sin embargo, debajo de todos los estereotipos de irritación y edad, Holden a menudo revela su compasión. Él realmente se preocupa por los patos de Central Park. Simpatiza con los padres de Elkton Hills que no eran atractivos ni elegantes y eran objeto del desdén de Haas. Incluso cuando está tratando de escapar de la lección de Spencer, Holden siente «mucha pena» por el profesor. Se da cuenta de que el anciano realmente se preocupa por él. Holden finalmente piensa en la bata de baño como «triste» en lugar de «desigual», y comprende que las peculiaridades están más allá del control de Spencer. Pero Holden no puede soportarlo más. Él y Spencer están, según Holden, en «extremos opuestos del polo», y tiene que irse. También podemos sospechar que Holden se siente incómodo cuando ve algo de verdad en las declaraciones de Spencer.

Glosario

navajo Indios norteamericanos que viven en Arizona, Nuevo México y Utah.

parque de piedra amarilla parque nacional principalmente en el noroeste de Wyoming, pero que incluye franjas estrechas del sur de Montana y el este de Idaho; contiene géiseres, fuentes hirvientes, etc.

andrajoso en mal estado o degradado.

Beowulf héroe de la epopeya popular inglesa antigua del mismo nombre, un poema anglo probablemente compuesto durante la primera mitad del siglo VIII d.C.

señor randal mi hijo se refiere a una balada medieval anónima del norte de Inglaterra o Escocia.

cajonera una cómoda o cajonera alta y estrecha, a menudo con un espejo.

parque Central popular y extenso parque público en Manhattan, Nueva York.

escrúpulos sentimientos repentinos de incomodidad o duda; dudas; remordimientos.



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