El Gran Gatsby: Resumen y Análisis Capítulo 8



Resumen y Análisis Capítulo 8

Resumen

Nick se despierta cuando comienza el Capítulo 8 y escucha a Gatsby regresar a casa de su vigilia nocturna en Buchanans. Él va a Gatsby’s, sintiendo que debería decirle algo (incluso si no sabe exactamente qué). Gatsby revela que no pasó nada mientras vigilaba. Nick sugiere que Gatsby se vaya de la ciudad por un tiempo, cierto auto de Gatsby sería identificado como el «auto de la muerte». Los comentarios de Nick incitan a Gatsby a revelar la historia de su pasado, «porque ‘Jay Gatsby’ se hizo añicos como el cristal contra la dura malicia de Tom». Daisy, revela Gatsby, era su superior social, pero se enamoraron profundamente. El lector también aprende que en el cortejo Daisy y Gatsby intimaron el uno con el otro, y fue este acto de intimidad lo que lo unió inexorablemente a ella, sintiéndose «casado con ella». Gatsby dejó a Daisy y se fue a la guerra. Se destacó en la batalla y cuando terminó la guerra trató de regresar a casa pero terminó en Oxford. Daisy no entendía por qué él no regresaba directamente y, con el tiempo, su interés comenzó a decaer hasta que finalmente rompió la relación.

Volviendo al presente, Gatsby y Nick continúan su conversación sobre Daisy y cómo Gatsby fue a Louisville para encontrarse con ella en su regreso a los Estados Unidos. Ella estaba en su luna de miel y Gatsby se quedó con una «belleza melancólica», así como con la idea de que si hubiera buscado más, la habría encontrado. Los hombres están terminando de desayunar cuando llega el jardinero de Gatsby. Él dice que planea vaciar la piscina porque la temporada ha terminado, pero Gatsby le pide que espere porque no ha usado la piscina. Nick, moviéndose lentamente a propósito, se dirige al tren. Él no quiere dejar a Gatsby, declarando impulsivamente: «Son una mafia podrida… Ustedes valen todo el maldito grupo juntos».

Para Nick, el día se prolonga; se siente inquieto, preocupado por las aventuras del día anterior. Jordan llama, pero Nick la interrumpe. Llama a Gatsby y, al no poder comunicarse con él, decide irse a casa temprano. La narración vuelve a cambiar el tiempo y el enfoque a medida que Fitzgerald viaja en el tiempo a la noche anterior en el valle de ceniza. George Wilson, abatido por la muerte de Myrtle, parece irracional cuando Michaelis intenta hablar con él. Por la mañana, Michaelis está exhausto y regresa a casa para dormir. Cuando regresa cuatro horas después, Wilson se fue y viajó a Port Roosevelt, Gads Hill, West Egg y finalmente a la casa de Gatsby. Allí encuentra a Gatsby flotando sobre un colchón de aire en la piscina. Wilson, seguro de que Gatsby es responsable de la muerte de su esposa, dispara y mata a Gatsby. Nick encuentra el cuerpo de Gatsby flotando en la piscina y, al entrar en la casa con el cuerpo, el jardinero descubre el cuerpo sin vida de Wilson en la hierba.

Análisis

El capítulo 8 muestra el lado trágico del sueño americano cuando Gatsby es asesinado a tiros por George Wilson. La muerte es brutal, si no inesperada, y pone fin a la vida del paradigma del idealismo. El mito de Gatsby continuará, gracias a Nick que cuenta la historia, pero la muerte de Gatsby marca el final de una era. En muchos sentidos, Gatsby es el soñador que todos llevamos dentro. Aunque el lector lo aplaude mientras persigue sus sueños, también se sabe que el idealismo puro no puede sobrevivir en el duro mundo moderno. Este capítulo, como el que sigue, también proporciona un comentario astuto sobre el mundo que, de hecho, permitió la muerte de Gatsby.

Cuando comienza el capítulo, Nick está luchando con la situación actual. Lucha con lo que está bien y lo que está mal, lo que lo humaniza y lo eleva por encima de la rígida insensibilidad de los demás personajes de la historia. Incapaz de dormir (una premonición de cosas malas por venir), se dirige a Gatsby’s, que regresa de su vigilia nocturna frente a la casa de Daisy. Nick, siempre un poco más equilibrado y sensible al mundo que lo rodea que los otros personajes, siente que algo grande está por suceder. Aunque no puede señalar con el dedo, su sentido moral lo lleva a Gatsby. A su llegada, Gatsby parece genuinamente sorprendido de que sus servicios no sean necesarios fuera de la casa de Daisy, demostrando nuevamente lo poco que realmente sabe sobre ella.

Mientras los hombres registran la casa de Gatsby en busca de cigarrillos, el lector aprende más sobre Nick y Gatsby. Nick se aleja cada vez más del fondo para emerger como una fuerte presencia en la novela, mostrando un interés y una preocupación genuinos por Gatsby, instándolo a abandonar la ciudad por su propia protección. A lo largo del capítulo, Nick se siente atraído continuamente hacia su amigo, ansioso por razones que no puede articular del todo. Si bien Nick muestra su verdadero coraje de manera halagadora en este capítulo, a Gatsby no le va tan bien. Se vuelve más débil e indefenso, abatido por la pérdida de su sueño. Es como si se negara a admitir que la historia no salió como él pretendía. Se niega a reconocer que la ilusión que lo sostuvo durante tantos años ha desaparecido, dejándolo vacío y esencialmente vacío.

Mientras los hombres registran la casa de Gatsby en busca de los escurridizos cigarrillos, Gatsby le cuenta a Nick la verdadera historia. Por primera vez en la novela, Gatsby deja de lado su visión romántica de la vida y se enfrenta al pasado del que intenta escapar, así como al presente que intenta evitar. Daisy, al parecer, capturó el amor de Gatsby en gran parte porque «fue la primera chica ‘buena’ que conoció». Se movía en un mundo al que aspiraba Gatsby y, a diferencia de otras personas de ese grupo social en particular, reconoció la presencia de Gatsby en ese mundo. Aunque no lo admitirá, su historia de amor con Daisy comenzó desde el principio, cuando la definió erróneamente no solo por quién era, sino por lo que tenía y lo que representaba. Sin embargo, durante los primeros días de su noviazgo, Gatsby se vio atormentado por su indignidad, sabiendo que «estaba en la casa de Daisy por un colosal accidente», aunque esto llevó a Daisy a creer que era un hombre adinerado. Aunque su intención original era usar a Daisy, descubrió que no podía hacerlo. Cuando su relación se volvió íntima, él todavía se sentía indigno, y con la intimidad, Gatsby se encontró casado, no directamente con Daisy, pero tratando de demostrar que era digno de ella. (Qué triste que el juicio de Gatsby esté tan nublado con las expectativas de la sociedad que no logra ver que un joven idealista que tiene pasión, determinación y persistencia vale más que diez Daisy juntas).

Al amar a Daisy, resulta que Gatsby quedó atrapado. Por un lado, él la amaba y ella lo amaba, o más exactamente, él amaba lo que él imaginaba que ella era y ella amaba la personalidad que él le presentaba, y ahí radica el problema. Tanto Daisy como Gatsby estaban enamorados de las imágenes proyectadas, y aunque Daisy no se dio cuenta al principio, Gatsby sí lo hizo y lo obligó a adentrarse más directamente en el mundo de los sueños. Después de la guerra (en la que Gatsby realmente se destacó), Gatsby podría haber vuelto a casa con Daisy. Sin embargo, la única dificultad con esto sería que, al estar con Daisy, correría el riesgo de ser expuesto como un impostor. Entonces, en lugar de arriesgarse a que su sueño se desintegre frente a él, perpetuó su ilusión estudiando en Oxford antes de regresar a los Estados Unidos. Las cartas de Daisy le suplicaban que volviera, sin entender por qué no se apresuraba a regresar para estar con ella. Echaba de menos la euforia de la posguerra que se había apoderado de la nación y quería a su apuesto oficial a su lado. Eventualmente, Daisy volvió a la sociedad, sintiendo la necesidad de tener algo de estabilidad y propósito en su vida. Sin embargo, la falta de principios de Daisy se muestra cuando está dispuesta a usar el amor, el dinero o la practicidad (lo que sea más conveniente) para determinar la dirección de su vida. Ella quería casarse. Cuando llegó Tom, parecía la elección obvia, por lo que Daisy envió una carta a Gatsby en Oxford.

La carta, al parecer, trajo a Gatsby de regreso a los Estados Unidos. Es como si ahora que Daisy estaba casada pudiera volver atrás y no tener miedo de que lo descubrieran. Podía llevar consigo su amor por Daisy, sabiendo muy bien que ella era inalcanzable. Aunque Gatsby probablemente no lo admita, en cierto modo, el hecho de que Daisy se casara con Tom fue la solución perfecta para su situación, porque ahora que estaba casada con otra persona, nunca necesitaría saber cuán pobre era en realidad. Después de regresar a los Estados Unidos, Gatsby viaja a Louisville con su último dinero, y allí comienza la búsqueda en serio. A partir de ese momento, pasa sus días tratando de recuperar la belleza que disfrutó con la joven Daisy Fay.

Al escuchar la verdadera historia de Gatsby, Nick no puede evitar emocionarse y pasa el resto del día preocupándose por su amigo. Mientras está en la ciudad, Nick intenta desesperadamente concentrarse en su trabajo, pero no puede. Lo que se ha dado cuenta (a través de la historia de Gatsby y los eventos de la noche anterior), y parte de lo que le ha estado molestando, es que ha llegado a conocer la superficialidad de la «sociedad educada». Gatsby, un soñador de la nada, tiene pasión y se preocupa genuinamente por algo, incluso si es un sueño, y eso es más de lo que se puede decir de personas como los Buchanan y Jordan Baker. De hecho, cuando Jordan llama a Nick al trabajo, él no quiere hablar con ella y se irrita cada vez más por su manera superficial y egoísta. Al rechazarla (el primer hombre en hacerlo), Nick creció, no solo viendo de qué material oscuro están hechos los miembros de la alta sociedad, sino que poseyendo el coraje para oponerse.

A la mitad del capítulo, Fitzgerald cambia el enfoque al valle de cenizas y hace que Nick cuente lo que sucedió allí en las horas anteriores. George Wilson estaba abrumado por el dolor por la pérdida de su esposa. En contraste directo con Tom Buchanan (que es incapaz de sentir una emoción sincera), George está devastado y abrumado por la emoción. Su vecino Michaelis intenta consolarlo, pero nada parece ayudar. George vive en un páramo efectivo, vacío de espiritualidad, vacío de vida, y cuando en su dolor le cuenta a Michaelis sobre su último día con Myrtle, se vuelve hacia la valla publicitaria gigante sobre él. En lo que quizás sea su declaración más lúcida en todo el libro, Wilson explica el propósito del Dr. TJ Eckleburg. Son los ojos de Dios, y «Dios lo ve todo».

El dolor de Wilson no conoce límites y, mientras Michaelis duerme, se dirige a la ciudad, finalmente rastrea a Gatsby y lo mata mientras flota en un colchón de aire en su piscina. Fitzgerald dejó en claro al comienzo del capítulo que el otoño está cerca y, naturalmente, trae consigo el final de la vida, tanto natural como humana. Wilson, aún abrumado por el dolor y el mal juicio que ella invoca, encuentra el camino a la casa de Gatsby (advertido por Tom, como Nick descubre en el Capítulo 9) y mata a Gatsby, pensando erróneamente que él es el responsable de la muerte de Myrtle.

La muerte de Gatsby, solo en su piscina, trae algunas imágenes distintas. Por un lado, su muerte es una especie de renacimiento. Gatsby no ha hecho nada más que seguir un sueño y, a pesar de su dinero y negocios cuestionables, no se parece en nada a los miembros de la alta sociedad de East Egg con los que trabaja. Lo admiramos, aunque solo sea por su capacidad para sostener un sueño en un mundo históricamente inhóspito para los soñadores. Su muerte, en cierto sentido, lo eliminó de su existencia mortal y le permitió renacer a una vida diferente y, con suerte, mejor. Como dice Nick, Gatsby «debe haberse sentido como si hubiera perdido el viejo y cálido mundo» cuando su sueño murió y no encontró ninguna razón para continuar. En ese sentido, el asesinato de Wilson es un final bienvenido. En otro nivel, la muerte de Gatsby a manos de George Wilson completa su búsqueda. Su sueño está completamente muerto, pero puede hacer un gesto caballeroso más: lo pueden matar en el lugar de Daisy. Tumbado en la piscina, Gatsby no hace nada para protegerse, como si dijera que no rechazará lo que tiene delante. En cierto modo, Gatsby ayuda a Wilson al negarse a ser proactivo en su propia defensa. Hasta el final, Gatsby sigue siendo el soñador, la joya más rara del mundo moderno.

Glosario

neumático lleno de aire comprimido.



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