El Ferrocarril Subterráneo de Whitehead: El Ferrocarril Subterráneo de Coles El Ferrocarril Subterráneo de Whitehead Capítulo 7 Resumen y Reseña | resumen del libro y guia de estudio



Resumen y Análisis Capítulo 7

Ethel

Resumen

El capítulo 7 retrocede en el tiempo para contar la historia de la vida de Ethel. Desde pequeña, Ethel soñaba con viajar a África como misionera; le encantaba la idea de ser reverenciada por los habitantes “salvajes” de África. Su familia era propietaria de una esclava llamada Felice, cuya hija, Jasmine, era la compañera de infancia de Ethel. Cuando Ethel cumplió 8 años, su padre le prohibió jugar con Jasmine. Jasmine asumió el papel de sirvienta cuando Felice murió unos años después. El padre de Ethel comenzó a violar regularmente a Jasmine y la madre de Ethel la vendió al otro lado de la ciudad. Para entonces, Ethel ya no sentía ninguna relación con Jasmine. Cuando se cruzó con Jasmine en la calle, se ignoraron. Jasmine dio a luz a un hijo que parecía un «espejo oscuro» de Ethel, lo que implica que Jasmine fue embarazada por el padre de Ethel.

Cuando Ethel les dijo a sus padres que quería ser misionera entre los africanos “salvajes”, su padre la convenció de que se convirtiera en maestra: los niños pequeños, argumentó, eran aún más salvajes que los africanos. Ethel se resignó a esta vida aburrida, se casó con su aburrido esposo Martin y logró mantenerse relativamente cómoda hasta que Martin comenzó a arriesgar sus vidas al continuar con el trabajo abolicionista de su padre.

Al principio, a Ethel le molestaba la presencia de Cora, pero eventualmente la ve como una bendición. Desde niña, quería viajar al otro lado del océano para hacer cosas heroicas por los africanos. Ahora, ella decide: “África ha venido a ella”, dándole otra oportunidad de heroísmo. Mientras cuida a Cora durante su enfermedad y le lee la Biblia, Ethel finalmente siente un propósito.

Análisis

Ethel es otro ejemplo más de la inutilidad del “liberalismo” blanco pasivo como respuesta a la difícil situación de los esclavos. Se considera amable con las personas afrodescendientes: no solo jugaba con una niña negra llamada Jasmine cuando era niña, sino que también quería ser misionera en África. Sin embargo, Ethel hace estas cosas con una actitud de superioridad, creyendo que ella es intrínsecamente mejor que una persona negra. En sus sueños de sí misma como misionera, es una heroína venerada por los “salvajes” africanos. Incluso cuando juega a fingir con Jasmine, siempre asume el papel dominante. Leyendo la Biblia a Cora, se alegra de que finalmente tenga «un salvaje para llamar suyo».

El tipo de amabilidad de Ethel tranquiliza su conciencia sin hacerla sentir ninguna responsabilidad de defender a los negros cuando se vuelve un inconveniente. Después de tener un ataque cuando su padre le prohíbe jugar con Jasmine, ella acepta su orden y comienza a tratar a su antiguo amigo como a cualquier otro esclavo. No quiere ayudar a Cora porque sabe que la pone en riesgo personal. Como señala el narrador, “la esclavitud como cuestión moral nunca interesó a Ethel. . . Ella, sin embargo, tenía ideas firmes sobre no ser asesinada por las nobles ideas de otras personas». La generosidad de Ethel se limita a los límites de la conveniencia.

Dos ironías en este capítulo también merecen mención. Primero, la amistad de Ethel y Jasmine se ve como una transgresión que debe corregirse, mientras que el hecho de que el padre de Ethel viola repetidamente a Jasmine y engendra a su hijo nunca se verbaliza. La aguda contradicción entre estas actitudes históricas y la perspectiva ética contemporánea crea tensión, es decir, casi todos hoy en día consideran la violación como un delito grave y celebran la amistad interracial. En segundo lugar, al final del capítulo, Ethel finalmente tiene esperanza y es optimista acerca de la presencia de Cora porque hace que Ethel sienta que está cumpliendo con su llamado como misionera. Como los lectores saben que unas horas más tarde, Ethel negará cualquier conocimiento de la existencia de Cora antes de ser lapidada hasta la muerte, esta escena está llena de ironía dramática.

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