El diablo y Tom Walker : Resumen

Un narrador, un personaje de ficci√≥n llamado Geoffrey Crayon, comienza la historia. Nos cuenta que, hace a√Īos, a unas pocas millas de Boston, Massachusetts, Kidd el Pirata enterr√≥ una gran cantidad de tesoros. Hizo un trato con el diablo para proteger el tesoro, pero nunca pudo regresar a √©l, ya que fue capturado y llevado a Inglaterra para ser ahorcado como pirata. Mucho m√°s tarde, en el a√Īo 1727, un hombre avaro llamado Tom Walker vive cerca del √°rea con su esposa, que est√° igualmente loca por el dinero. No son populares entre sus vecinos, ya que a menudo pelean.

Despu√©s de pasar el d√≠a en una parte distante del vecindario, Tom Walker toma un atajo de regreso a casa a trav√©s de un pantano. Llega a un fuerte indio abandonado y, despu√©s de patear un cr√°neo cercano que qued√≥ de las guerras indias con los colonos, enfurece a un hombre alto cubierto de holl√≠n que aparentemente lo hab√≠a estado observando. Tom se da cuenta de que este es el hombre com√ļnmente llamado Old Scratch, y despu√©s de una larga conversaci√≥n en el camino a casa, Old Scratch anuncia que le ha gustado Tom y le permitir√° adquirir el tesoro de Kidd the Pirate en ciertas condiciones. Como promesa de cumplir su palabra, Old Scratch presiona su dedo en la frente de Tom, dejando una marca negra y quemada que √©l llama su ¬ęfirma¬Ľ.

Tom no puede evitar compartir el secreto con su esposa, a quien inmediatamente seduce la promesa del oro; Sin embargo, solo para contradecirla, Tom le dice que no planea aceptar el trato. Decidida a cumplir con el trato ella misma, toma todos los objetos de valor en su casa como sobornos para Old Scratch y se pone en camino para encontrarlo. Ella nunca regresa.

Tom se propone encontrar tanto a su esposa como a los objetos de valor con los que desapareci√≥, y en su lugar encuentra su coraz√≥n y su h√≠gado atados a un √°rbol con su delantal a cuadros. Tom est√° m√°s molesto por la p√©rdida de los objetos de valor que por la p√©rdida de su esposa; de hecho, usa este √ļltimo como consuelo y reconoce que Old Scratch realmente le ha hecho un servicio al deshacerse de ella.

Finalmente, Tom decide que quiere el tesoro que le prometieron y se propone encontrar a Old Scratch una vez más. Los dos regatean por un tiempo, y Old Scratch insiste en que si quiere darle a Tom el dinero, Tom debe usarlo al servicio del diablo. Primero sugiere que Tom debería equipar un barco de esclavos, pero Tom se niega rotundamente a convertirse en un comerciante de esclavos. Luego propone que Tom se convierta en un usurero o un prestamista corrupto; esto está en el callejón de Tom, así que está de acuerdo.

Tom toma el dinero y se instala como usurero en Boston, volvi√©ndose popular entre los aventureros, especuladores y comerciantes que buscan pedir dinero prestado para comenzar sus empresas. Les presta y luego los empapa con sus tasas de inter√©s, y construye con su riqueza una casa lujosa para √©l (pero no la termina ni la amuebla, ya que todav√≠a es su viejo yo taca√Īo). Sin embargo, a medida que envejece, le preocupa que el trato que hizo con Old Scratch resulte en ser condenado en la otra vida, por lo que se convierte en un fan√°tico religioso, que asiste a la iglesia y ora para volver a recibir las buenas gracias de Dios.

Pero es demasiado tarde para la redenci√≥n. Cuando un pobre trabajador de la tierra visita a Tom y le pide que le d√© m√°s tiempo para pagar su pr√©stamo antes de ejecutar su hipoteca, Tom se niega. El hombre dice que Tom ya ha ganado mucho dinero con √©l, y cuando Tom dice ¬ę¬°Que el diablo me lleve si he ganado un centavo!¬Ľ un negro sobre un caballo negro toca a su puerta, viene a llev√°rselo. Tom Walker se ha ido para siempre, y cuando los fideicomisarios van a reclamar sus bienes, descubren que todas sus posesiones, incluida su casa, se han incendiado.

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