El Desierto Secciones 22-23



Resumen y Análisis Parte 2: El Desierto Secciones 22-23

Resumen

Jeannette y sus hermanos se maravillan con su nuevo hogar en Phoenix, una casa de estuco de 14 habitaciones con naranjos en el patio trasero, y no pueden creer su buena fortuna. Los tres hijos mayores se matriculan en una escuela pública y Lori, Brian y Jeannette se hacen allí sus primeros exámenes de la vista y del oído. Mientras Brian y Jeannette pasan las pruebas, Lori necesita anteojos. Al principio, la madre se niega a dejarla usar anteojos porque cree que los anteojos son como muletas y solo debilitan los ojos. Sin embargo, la escuela le da a Lori anteojos gratis. Está atónita por lo que puede ver y herida por todos los años que ha pasado mirando un mundo confuso, segura de que todos los demás lo ven de esa manera.

Lori, encantada con su nueva visión, se une a mamá en su entusiasmo por el arte. Mamá convierte las habitaciones delanteras de la casa en un estudio y pasa sus días pintando, dibujando o escribiendo historias. Papá consigue un trabajo en el sindicato local de electricistas y la familia disfruta de un período de prosperidad. Papá compra bicicletas para los niños y la familia invierte en un teléfono y una lavadora.

El vecindario, sin embargo, tiene su parte de personajes sombríos. Mamá y papá insisten en mantener las puertas y ventanas abiertas en todo momento. Una noche, un hombre entra y toca las partes íntimas de Jeannette, despertándola del sueño. Ella grita y Brian salta de la cama, agarra un hacha, y los dos persiguen al hombre por la calle. Cuando papá llega a casa, está furioso y él, Brian y Jeannette van a cazar pervertidos. A pesar de este incidente, mamá y papá insisten en mantener las puertas abiertas.

Los domingos mamá lleva a los niños a la misa católica. Mamá se considera una católica devota, a pesar de su disgusto por las monjas y su vaga interpretación de los principios básicos. Cuando obliga a papá a ir a la iglesia con ellos, él suele ser beligerante, no tiene paciencia para la religión y prefiere la ciencia y la lógica. Los arrebatos de papá siempre separan a la familia, pero mamá insiste en que Dios entiende.

Análisis

La nueva visión mejorada de Lori, Pervert Hunting y los viajes a la iglesia arrojan información sobre los personajes de Lori, mamá y papá, así como sobre cómo el método de crianza de mamá y papá influye en los niños. Primero, la conmoción de Lori al ver el mundo a través de sus lentes explica parte de su carácter y da forma a la perspectiva que tiene de sus padres. La renuencia de Lori a explorar el aire libre, su interés por los libros y quedarse quieta, todo se deriva de su incapacidad para ver a distancia. Al darse cuenta de que algo tan simple como un examen de la vista y anteojos podría marcar la diferencia, Lori se resiente cada vez más por la negativa de sus padres a involucrarse más. La alianza de Lori con mamá a través de su amor compartido por el arte presagia que la mayor parte del resentimiento de Lori se dirigirá a papá.

Además, la actitud de papá hacia Pervert Hunting muestra que solo se preocupa superficialmente por la seguridad de sus hijos. Cuando se entera del intruso que intentó molestar a Jeannette, decide llevar a Brian y Jeannette a la caza del «pervertido», aunque sus posibilidades de atraparlo son escasas. Este método, combinado con la negativa de mamá y papá a cerrar las puertas con llave, solo aborda el problema superficialmente; la caza no hace que ninguno de los niños esté más seguro. En cambio, inculca en los niños algo de la grandiosidad de papá: tiene más fe en la apariencia de valentía y virilidad que en hacer lo que realmente se necesita para lograr esas cualidades; por ejemplo, preferiría ir a «cazar» que simplemente cerrar las puertas de su casa.

Entonces, la negativa de mamá y papá a brindar seguridad a sus hijos alienta a Jeannette y Brian a emprender sus propias Pervert Hunts para establecer una cierta sensación de seguridad. Mientras Walls continúa con sus memorias, el lector debe prestar atención a esos momentos en que mamá y papá le dan más valor a la apariencia de algo que valoran, en lugar de hacer el trabajo necesario para mantener ese valor.



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