El cuento de Melibee



Resumen y análisis El cuento de Melibee

Resumen

Cuando Melibee y su esposa están fuera, tres ladrones irrumpen en su casa y hieren gravemente a su hija Sophia. Melibee decide vengarse, pero su esposa, Dame Prudence, lo convence de que busque un consejo y lo convence de que, de todos los consejos que ha recibido, el consejo de ella es el mejor.

Los tres ladrones son encontrados y llevados ante Dame Prudence, quien sugiere un arreglo pacífico. Su esposo Melibee decide liberarlos con una multa, pero Dame Prudence lo veta. Melibee luego perdona a los ladrones, los reprende y exalta su propia magnanimidad. Nunca sabemos qué le pasa a Sophia.

Análisis

El personaje principal de este tedioso debate (que abarca 1.885 líneas) es Dame Prudence, la esposa de Melibee. La cuestión principal es si deben vengar una herida violenta con más violencia. Para resolver el dilema: ¿deberían vengarse de los ladrones? — abundan las autoridades: Job; Salomón; San Pablo; Jesús, hijo de Sirach; San Agustín; San Jerónimo; San Gregorio; Papa Inocencio; Ovidio; Catón; Séneca; y Cicerón, por nombrar sólo los más famosos. Además, se unen médicos locales, abogados, ancianos sabios, jóvenes impetuosos y otros, cada uno citando muchos proverbios. Lo que hace que la historia sea tan larga es que cada vez que un personaje habla, respalda su opinión con tantas citas como pueda pensar sobre el tema en cuestión. El cuento es en realidad una colección de citas con una trama ligera.

Chaucer seguramente se debe haber dado cuenta de que, por muy serio que fuera el propósito de este cuento, era casi cómicamente prolijo, considerablemente más largo que su fuente francesa (Le Livre de Melibee et de Dame Prudence). Una autoridad en Chaucer describe el cuento como un excelente ejemplo de un vicio literario de la Edad Media: un ensayo lleno de clichés aburridos y comunes, alegoría forzada y moralización aburrida, sin espíritu e interminable. Algunos eruditos sugieren que este cuento es un compañero travieso de la historia de Chaucer. Cuento de Sir Topas.

Glosario

Abigail (Abigail) la esposa de Nabal, de 1 Samuel; Nabal se negó a ayudar a David, por lo que Dios lo hirió.

Asuero (Asuero) esposo de la bíblica Ester.

Betulia (Betulia) ciudad de los israelitas, sitiada por Holofernes.

Cate (Caton o Catoun) es decir, Catón, un famoso escritor y orador romano.

jaspe un tipo de gres alabado en la época de Chaucer.

Judit una mujer judía devota que salvó a su ciudad de la conquista al entrar sigilosamente en el campamento del ejército asirio sitiador y cortar la cabeza de su comandante, Hologernes.

Pánfilo (Pánfilo) el héroe en un diálogo latino sobre el amor llamado Pánfilo del Amor.

Tulio un antiguo rey de Roma; no es muy conocido, pero tanto Melibee como Dame Prudence lo citan con frecuencia.



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