El Crisol : Resumen |

The Crucible, una obra histórica basada en los eventos de los juicios por brujería de Salem, tiene lugar en un pequeño pueblo puritano en la colonia de Massachusetts en 1692. Los juicios por brujería, como explica Miller en un prólogo en prosa de la obra, surgieron de la moral de los puritanos, que promovía la interferencia en los asuntos de los demás, así como un código de conducta represivo que desaprobaba cualquier desviación de las normas de conducta.

La obra comienza en la casa del reverendo Samuel Parris, cuya hija, Betty, está enferma. Parris vive con su hija y su sobrina de diecisiete años, Abigail Williams, una huérfana que presenció el asesinato de sus padres por los indios. Parris ha enviado a buscar al reverendo Hale de Beverly, creyendo que la enfermedad de su hija se debe a explicaciones sobrenaturales. Betty se enfermó cuando su padre la descubrió bailando en el bosque con Abigail, Tituba (la esclava de los Parris de Barbados) y varias otras chicas locales. Ya hay rumores de que la enfermedad de Betty se debe a la brujería, pero Parris le dice a Abigail que no puede admitir que encontró a su hija y sobrina bailando como paganos en el bosque. Abigail dice que admitirá bailar y aceptará el castigo, pero no admitirá brujería. Abigail y Parris discuten rumores sobre las chicas: cuando estaban bailando, una de las chicas estaba desnuda y Tituba gritaba un galimatías. Parris también trae rumores de que la antigua empleada de Abigail, Elizabeth Proctor, cree que Abby es inmoral.

Thomas y Ann Putnam llegan y le dicen a Parris que su hija, Ruth, está enferma. Ann Putnam admite que envió a Ruth a Tituba, porque Tituba sabe cómo hablar con los muertos y pudo averiguar quién asesinó a sus siete hijos, cada uno de los cuales murió durante la infancia. Cuando los adultos se van, Abigail habla sobre la enfermedad de Betty con Mercy Lewis y Mary Warren, las sirvientas de los Putnams y los Proctors, respectivamente. Abigail los amenaza, advirtiéndoles que no digan nada más que ellos bailaron y Tituba conjuró a las hermanas de Ruth. John Proctor llega para buscar a Mary y enviarla a casa. Habla con Abigail a solas y ella le confiesa lo del baile. En el pasado, John y Abigail tuvieron una aventura, razón por la cual Elizabeth Proctor la despidió. Abigail le propone a John, pero él la rechaza severamente. Cuando Betty escucha a la gente cantando salmos desde afuera, comienza a chillar. El reverendo Parris regresa y se da cuenta de que Betty no puede soportar escuchar el nombre del Señor.

Giles Corey y Rebecca Nurse son los siguientes en visitarnos. El primero es un anciano contencioso, mientras que el segundo es una anciana muy respetada. Rebecca afirma que la enfermedad de Betty no es nada grave, sino simplemente una fase infantil. Parris se enfrenta a Proctor porque no ha estado en la iglesia recientemente, pero Proctor afirma que Parris está demasiado obsesionado con la condenación y nunca menciona a Dios.

El reverendo John Hale llega de Beverly, un hombre erudito que busca signos precisos de lo sobrenatural. Parris le cuenta sobre el baile y los conjuros, mientras que Giles Corey le pregunta si tiene algún significado que su esposa lea libros extraños. Hale cuestiona a Abigail, preguntándole si vendió su alma a Lucifer. Finalmente, Abigail culpa a Tituba, alegando que Tituba hizo que Abigail y Betty bebieran sangre y que Tituba envía su espíritu a hacer travesuras. Putnam declara que hay que colgar a Tituba, pero Hale se enfrenta a ella. Al darse cuenta de que la única forma de salvarse es admitir el cargo, Tituba afirma que el diablo se acercó a ella y le prometió devolverla a Barbados. Ella dice que varias mujeres estaban con él, incluidas Sarah Good y Sarah Osburn, y las chicas se unen al coro de acusaciones, nombran a más personas que dicen haber visto con el diablo.

El segundo acto tiene lugar una semana después en la casa del Proctor. John Proctor regresa tarde a casa después de un largo día sembrando en los campos, y Elizabeth sospecha que ha estado en el pueblo. Mary Warren ha estado allí como funcionaria de la corte para los juicios por brujería, incluso después de que Elizabeth se lo prohibió. Elizabeth le dice a John que debe decirle a Ezekiel Cheever, el alguacil, que Abigail admitió que la enfermedad de Betty no tiene nada que ver con la brujería, pero Proctor admite que nadie le creerá porque estaba solo con Abigail en ese momento. Elizabeth está perturbada por esto, pero Proctor la reprende por sus sospechas. Mary Warren llega y le da a Elizabeth un muñeco que hizo en la corte. Mary les dice que han arrestado a treinta y nueve personas y que ahorcarán a Sarah Osburn, pero no a Sarah Good, que confesó. Cuando Proctor se enoja con Mary, ella le dice que hoy le salvó la vida a Elizabeth, porque su nombre fue mencionado en la corte.

Llega John Hale. Él le dice a Proctors que Rebecca Nurse fue acusada, luego le pregunta a Proctor sobre sus hábitos de ir a la iglesia. Finalmente, hace que Proctor declare los diez mandamientos; puede recordar nueve de los diez, pero Isabel debe recordarle el adulterio. Proctor le dice a Hale lo que Abigail admitió acerca de que Parris la descubrió en el bosque, pero Hale dice que debe ser una tontería, porque muchos han confesado brujería. Proctor le recuerda que estas personas ciertamente confesarían, si negarlo significa que serán colgadas. Hale le pregunta a Proctor si cree en las brujas, y él dice que sí, pero no en las de Salem. Elizabeth niega toda creencia en la brujería, porque cree que el diablo no puede tomar el alma de una mujer si es verdaderamente recta.

Ezekiel Cheever llega para arrestar a Elizabeth bajo el cargo de que envió su espíritu a Abigail y le clavó una aguja. Cheever encuentra el muñeco, que tiene una aguja, pero Mary Warren dice que hizo el muñeco en la corte ese día, aunque Abigail la vio hacerlo. Al escuchar el cargo, Elizabeth afirma que Abigail es una asesina que debe ser arrancada del mundo. Proctor rompe la orden y le dice a Cheever que no entregará a su esposa en venganza. Cuando Hale insiste en que la corte es justa, Proctor lo llama Poncio Pilato. Finalmente exige que Mary Warren vaya a la corte y testifique contra Abigail, pero ella solloza porque no puede.

El tercer acto tiene lugar en la sala de la sacristía de la casa de reuniones de Salem, que sirve a la corte. Giles Corey llega con Francis Nurse y le dice al vicegobernador Danforth, quien preside los juicios, que Thomas Putnam está acusando a la gente de brujería para ganar su tierra. También dice que no quiso decir nada cuando dijo que su esposa leía libros extraños.

John Proctor llega con Mary Warren y presenta una declaración firmada por Mary que afirma que ella nunca vio ningún espíritu. Parris piensa que están allí para derrocar a la corte, y Danforth cuestiona si Proctor tiene algún motivo oculto, y le dice a Proctor que su esposa está embarazada y por lo tanto vivirá al menos un año más, incluso si es condenada. Proctor también presenta una petición firmada por noventa y una personas que dan fe del buen carácter de Elizabeth Proctor, Rebecca Nurse y Martha Corey. Parris afirma que esto es un ataque a la cancha, pero Hale le pregunta a Parris si cada defensa es un ataque contra ella.

Putnam llega a la corte y Giles Corey lo acusa de asesinato. Giles le dice a Danforth que alguien le dijo que Putnam incitó a su hija a acusar a George Jacobs para que pudiera comprar su tierra. Giles se niega a nombrar a esta persona, por lo que es arrestado por desacato. Abigail luego llega con las otras chicas, y Proctor le dice a Danforth cómo Abigail piensa asesinar a su esposa. Abigail finge sentir un fuerte viento amenazándola. Proctor la agarra del pelo y la llama puta, admitiendo finalmente su aventura.

Danforth ordena que se lleve a Elizabeth a la corte. Si Elizabeth admite haber despedido a Abigail por su aventura, Danforth acusará a Abigail de asesinato. Elizabeth, pensando que está defendiendo a su marido, solo afirma que despidió a Abigail por sus malos hábitos laborales. Proctor pide a gritos que Elizabeth diga la verdad, y Hale admite que la mentira de Elizabeth es natural. Abigail luego afirma que el espíritu de Mary Warren la está atacando en forma de pájaro. Aunque Mary afirma que las chicas están mintiendo, pronto se derrumba y le dice a Danforth que Proctor está aliado con Satanás y quiere derribar la cancha. Proctor clama que Dios ha muerto y que un fuego arde en el infierno porque la corte está derribando el cielo y levantando a una puta. Hale denuncia el proceso y abandona el tribunal.

El cuarto acto tiene lugar varios meses después, en otoño, en la celda de la cárcel de Salem. Cheever detalla cómo la ciudad está en ruinas porque hay tanta gente en la cárcel. Hale le ha estado rogando a Rebecca Nurse que admita brujería. Parris llega y le cuenta a Danforth cómo Abigail desapareció con Mercy Lewis y le robó su dinero. A Parris le preocupan los rumores de rebelión contra los procedimientos de brujería en Andover, pero Hathorne le recuerda a Parris que solo ha habido una gran satisfacción en todas las ejecuciones de Salem. Parris le recuerda que Rebecca Nurse no es una mujer inmoral como las demás ejecutadas y habrá consecuencias por su ejecución. Aún así, Danforth se niega a posponer cualquiera de las ejecuciones.

Danforth llama a Elizabeth Proctor, y Hale le dice que no quiere que Proctor muera, porque se sentiría responsable del asesinato. Él le dice a Elizabeth que Dios puede condenar menos a un mentiroso que a una persona que desperdicia la vida, pero Elizabeth afirma que este puede ser el argumento del Diablo. Finalmente Elizabeth accede a hablar con Proctor, quien es traído barbudo y sucio. Proctor y Elizabeth discuten sobre sus hijos, y Elizabeth le cuenta cómo murió Giles Corey: cuando se negó a responder sí o no a su acusación, y así lo presionaron con piedras hasta que respondiera. Solo le dio a las palabras «más peso» antes de que lo aplastaran.

Proctor dice que no puede montar en la horca como un santo, porque sería un fraude afirmar que nunca ha mentido. Elizabeth dice que tiene sus propios pecados, porque solo una esposa fría provocaría la lujuria. Finalmente, Proctor decide que se confesará. Danforth exige una confesión escrita y, para demostrar la pureza de su alma, exige que Proctor acuse a los demás. Hale sugiere que es suficiente que Proctor confiese a Dios, pero Danforth todavía requiere una declaración escrita. Proctor se niega, porque solo desea mantener su buen nombre por la respetabilidad de sus hijos. Danforth se niega a aceptar su confesión y ordena que lo ahorquen. Hale le ruega a Elizabeth que le ruegue a Proctor que firme una confesión, pero Elizabeth afirma que Proctor ahora tiene su bondad y que nadie debería quitárselo.

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