El caballero de las dos espadas



Resumen y Rese√Īa del Libro 1: La Historia del Rey Arturo: El Caballero de las Dos Espadas

Resumen

Despu√©s de que el rey Arturo se entera de los cr√≠menes del rey Royns del norte de Gales, llama a los caballeros de todas sus tierras a un consejo general en Camelot. Cuando se re√ļne el consejo, llega una doncella enviada por Lady Lyle de Avilon. Debajo de su capa, la doncella tiene una espada que est√° metida en su vaina y no puede ser desenvainada excepto por un caballero completamente puro de coraz√≥n. Es su maldici√≥n que debe usar la espada pesada y la vaina donde quiera que vaya. Arthur y todos sus caballeros intentan sacar su espada y fallan. Finalmente, un prisionero entre ellos, Sir Balyn, reci√©n salido de la mazmorra y pobremente vestido, pide permiso para ser juzgado, pues aunque ha sido acusado de un crimen y aunque su ropa es humilde, se considera digno. Desenvaina su espada con facilidad, lo que hace que algunos de los otros caballeros se pongan celosos, y dice que la conservar√°, incluso si es una espada predestinada: matar√° a su amigo m√°s querido. Arthur se disculpa por juzgar mal y maltratar a Balyn, un hombre que ha demostrado ser tan noble.

Balyn acepta la disculpa y se prepara para salir del juzgado. Antes de irse, llega la Dama del Lago y exige el regalo que Arthur le prometió cuando ella le dio su espada. Quiere la cabeza de Sir Balyn o la doncella que le dio la espada. Arthur se niega y Balyn, reconociéndola como la asesina de su madre, le corta la cabeza. Arthur está indignado como visitante de la corte porque ella estaba bajo su custodia y dice que nunca perdonará a Balyn por este asesinato. Balyn se va y decide matar al tirano Rey Royns y así recuperar el respeto de Arthur. Sir Lanceor de Irlanda, uno de los caballeros de Arturo a quien el éxito de Balyn ha humillado, pide permiso para cabalgar tras Balyn y vengar a la Dama del Lago; Arthur, todavía enojado, concede.

Ahora llega Merl√≠n y revela la historia de la espada. La doncella que lo trajo una vez amaba a un caballero que fue asesinado por su hermano. Llev√≥ la espada de su amante a la Dama de Avilon y le pidi√≥ ayuda. Por capricho de una bruja, la Dama de Avilon sell√≥ la espada en su vaina para que solo el mejor y m√°s duro hombre del reino pudiera desenvainarla, y con ella no matar√≠a a su hermano sino al suyo propio. Merl√≠n rega√Īa a la doncella por traer la espada aqu√≠, sabiendo de su maldici√≥n.

Lanceor de Irlanda ahora va tras Balyn. Luchan, Balyn lo mata accidentalmente y la dama de Lanceor toma su espada y la blande. Balyn intenta quitarle la espada, pero no puede sin lastimarle la mu√Īeca. Cuando √©l la suelta, ella se suicida con √©l. Balyn est√° conmocionado y entristecido por este desperdicio innecesario y huye. Conoce a su amado hermano Balan, le cuenta todo lo que ha sucedido y acepta que se una a la b√ļsqueda del Rey Royns. Llega un gran rey y pregunta qui√©n mat√≥ a Lanceor. Balyn le dice y el rey predice que los parientes de Lanceor querr√°n venganza. El Rey revela que √©l es el Rey Mark (un vicioso traficante de drogas m√°s tarde en Malory), por lo que acampa para enterrar los cuerpos como corresponde a su posici√≥n.

Merl√≠n aparece y le dice al rey Mark que en este lugar de entierro alg√ļn d√≠a se librar√° la mayor batalla jam√°s librada entre dos caballeros que se aman: Lancelot du Lake y Tristram. Merl√≠n no le dir√° a Mark su nombre, pero el d√≠a en que se lleve a Tristram con su dama, entonces Merl√≠n le dar√° su nombre y el rey Mark lamentar√° escuchar la noticia. Entonces Merl√≠n le dice a Balyn que debido a que dej√≥ morir a esta dama (aunque no pudo evitarlo), est√° destinado a dar ¬ęel Golpe Doloroso¬Ľ, un golpe m√°s terrible que cualquier otro excepto el que mat√≥ a Cristo. Balyn no le cree. Si pensara que es capaz de tal acto, dice Balyn, se suicidar√≠a en el acto. Merl√≠n desaparece. Balyn y Balan se despidieron del Rey Mark, y Balyn se identific√≥ como El Caballero de las Dos Espadas.

Mientras los hermanos cabalgan, Merl√≠n aparece disfrazado y les muestra d√≥nde est√° el Rey Royns. Matan a sus asistentes, lo hieren gravemente y lo env√≠an a Arthur. Merl√≠n revela que el caballero que captur√≥ a Royns fue Balyn, y nuevamente Arthur lamenta su juicio precipitado sobre Balyn. Merl√≠n dice que el hermano de Royns, Nero, vendr√° ma√Īana con un gran anfitri√≥n para vengarse y Arthur se prepara. Entonces, para darle una oportunidad al ej√©rcito de Arturo, Merl√≠n acude al rey Lot, aliado de Nero, y lo atrapa con relatos prof√©ticos hasta que es demasiado tarde para ayudar a Nero. Balan y Balyn se unen a las fuerzas de Arthur y luchan brillantemente. Un mensajero le dice a Lot lo que sucedi√≥: Arthur destruy√≥ f√°cilmente a Nero y sus fuerzas y ahora est√° en condiciones de destruir al rey Lot. Lot est√° furioso por el truco de Merl√≠n, pero no acepta los t√©rminos de Arturo debido a la seducci√≥n de su esposa por parte de Arturo.

En cuanto a Merlín, está triste porque Lot debe morir, pero sabe desde el principio que en esta batalla debe ser Lot o el Rey Arturo. Sir Pellanor, el Caballero de la Bestia Exploradora, mata a Lot, por lo que más tarde será asesinado por el hijo de Lot, Gawain. Las fuerzas de Lot huyen y Arturo entierra a Lot, Nerón y los doce reyes que los apoyaron. Merlín adorna las tumbas con figuras simbólicas y le cuenta a Arthur más de lo que está por venir.

Advierte que no estará mucho tiempo con Arthur y que Arthur debe proteger su vaina mágica con cuidado, ya que la mujer en la que más confía se la robará. Arthur le da la vaina a su hermana Morgan le Fay por seguridad, y ella se la da a su amante Accolon. Merlín también habla de la batalla de Salisbury contra Mordred.

Despu√©s de estas revelaciones, Arthur se pone enfermo y pesado con el pensamiento. Pasa un caballero gimiendo y Arthur env√≠a a Balyn para que lo traiga de regreso. Balyn trae al caballero, separ√°ndolo de su dama, y ‚Äč‚Äčcuando se acercan al pabell√≥n de Arthur, el caballero que gime es asesinado por un caballero llamado Garlon, que es invisible. Balyn regresa con la dama del caballero muerto y se hace cargo de su misi√≥n. Otro caballero se une a ellos y es igualmente asesinado por el caballero invisible. Lo entierran y en su piedra aparece una profec√≠a de la venganza de Gawain sobre Pellanor.

Balyn y la doncella siguen adelante, llegan a un castillo y Balyn entra. Cae una puerta, separ√°ndolo de su dama, y ‚Äč‚Äčlos hombres la atacan como para matarla. Balyn sube a una torre, salta un muro para ayudarla y descubre que en este castillo se desangra a todas las doncellas que pasan, pues un plato lleno de sangre de alguna doncella curar√° a la dama enferma del castillo. Balyn sangra √©l mismo a la doncella, sin da√Īarla, pero la sangre no es lo suficientemente pura, solo servir√° la de la hermana de Percival, y ella morir√° d√°ndola.

Ahora Balyn se dirige al castillo del rey Pellam, donde se encontrar√° con Garlon. Balyn mata a Garlon ante los ojos de Pellam, y Pellam lucha para vengar a su hermano. Al perder su espada, Balyn toma una lanza maravillosa y corta con ella. El castillo se derrumba, todos menos Pellam y Balyn mueren y la tierra se desperdicia. Balyn golpe√≥ el Golpe Doloroso. Merl√≠n despierta a Balyn y le dice que Pellam no estar√° completo hasta que Galahad lo cure en la B√ļsqueda del Grial, ya que este es el pa√≠s donde Jos√© de Aramathy trajo ¬ęparte de la sangre de nuestro Se√Īor…¬Ľ y la lanza es la que mat√≥ a Cristo. .

Balyn parte de Merlín y cabalga de luto por Wasteland. Cuando se ha desmayado, se encuentra con un caballero que sufre porque su dama ha perdido su compromiso. Balyn ayuda al caballero a encontrar a la dama, que duerme en los brazos de un feo caballero. Enfurecido, el amante celoso les corta la cabeza mientras duermen, luego llora más que antes, porque ha matado a lo que más amaba; luego se suicida. Una vez más, Balyn tiene la culpa.

Miserable, Balyn cabalga y llega a un castillo donde le dicen que debe luchar contra un caballero que custodia una isla de damas. Uno de los caballeros del castillo le presta a Balyn un escudo mejor que el suyo. Balyn lucha contra el guardián de la isla para pasar, y como Balyn no tiene su escudo habitual, el guardián de la isla, el hermano de Balyn, no lo reconoce. Están heridos de muerte, pero antes de morir, Balyn descubre que si hubiera ganado y vivido, habría sido un poco mejor. Debido a que Balan mató al antiguo guardián de la isla, se vio obligado a asumir su puesto, que ahora habría recaído en Balyn.

Los hermanos est√°n enterrados en una sola tumba, y alrededor de la tumba, en parte con las reliquias de los hermanos condenados, sus espadas y vainas, Merl√≠n establece eventos futuros. Le pone un nuevo pomo a la espada maldita de Balyn, y ahora ning√ļn hombre puede manejarla excepto Lancelot o Galahad, y con esa espada Lancelot matar√° a su querido amigo Gawain. Deja la vaina de Balyn para que Galahad la encuentre, y coloca la espada de Balyn en una piedra flotante para que Galahad la alcance.

An√°lisis

¬ęEl Caballero de las Dos Espadas¬Ľ es un desarrollo ingenioso y complejo de los dos motivos finales de ¬ęMerl√≠n¬Ľ. En primer lugar, ¬ęEl caballero de las dos espadas¬Ľ se centra en las ir√≥nicas fuerzas del destino que Merl√≠n solo puede controlar parcialmente. Confiando en Dios y en la ¬ęaventura¬Ľ, o Fortuna, Balyn toma la espada que le pertenece por derecho. Sabe que es puro de coraz√≥n -su conquista de la espada lo demuestra- y, por lo tanto, no puede creer que vaya a matar al hombre que m√°s ama. Tampoco puede creer despu√©s que dar√° el Golpe Doloroso. √Čl hace ambas cosas. Adem√°s, cada causa pura y buena que emprende resulta en cat√°strofe: en su autodefensa contra Lanceor de Irlanda provoca la muerte del caballero, y en su deseo de no herir la mu√Īeca de la dama Lanceor, permite que se suicide. As√≠ es con todo lo que hace. Incluso cuando da el Golpe Doloroso, act√ļa sin culpa, sin darse cuenta de las consecuencias. Su limitaci√≥n es simplemente que es mortal, no omnisciente, y la limitaci√≥n se destaca despu√©s de cada error, ya sea por la aparici√≥n de escritura m√°gica o por la predicci√≥n de Merl√≠n, a trav√©s de su mayor conocimiento previo, de que cat√°strofes posteriores ocurrir√°n en estos mismos lugares, tal vez como resultados directos o indirectos de las acciones de Balyn.

El segundo motivo desarrollado a partir del final de ¬ęMerl√≠n¬Ľ es la venganza. Cada detalle que Malory ha recopilado de sus fuentes ampliamente dispersas involucra venganza (generalmente como venganza familiar) o su reversi√≥n ir√≥nica, traici√≥n intencional o accidental por parte de un miembro de la familia o un amante. En cada caso, la venganza o la traici√≥n del amor es impredecible para los hombres comunes. La doncella que llev√≥ la espada de su amante a la Dama de Avilon no pod√≠a saber que, por misteriosas razones propias, la bruja la convertir√≠a en un instrumento de da√Īo monstruoso. Arthur no podr√≠a haber sabido, al enviar a Lanceor tras Balyn, que al actuar por su propia indignaci√≥n (junto con los celos de Lanceor) provocar√≠a errores mucho mayores. Balyn tampoco podr√≠a haber sabido que al perseguir al Rey Royns, despertar√≠a al Rey Nero.

Es a trav√©s de la guerra de Arturo con Lot, Ner√≥n y los Once Reyes que el reino de Arturo se unifica, pero esta unidad se basa en el mismo principio de violencia que opera en las disputas personales, tejiendo una red cada vez m√°s intrincada de venganza, traici√≥n y deuda. Una vez iniciado, el proceso no se puede revertir. Mientras los hombres exigen ojo por ojo, tanto los ministros del Destino (la Dama del Lago ya veces Merl√≠n) como los designios de la Providencia atacan los peque√Īos actos de violencia con una fuerza aterradora. Si el m√°s puro y bello de los hombres puede ser destruido en el proceso, es decir, Balyn, la falla debe estar en el propio c√≥digo de caballer√≠a, si lo hay. Y, sin embargo, es el c√≥digo que, con la ayuda de Merl√≠n, establece la regla de orden de Arthur. Sin el orden civilizado y la reparaci√≥n de la injusticia, el mundo no podr√≠a tener defensa contra tiranos como Royns, bandidos como Garlon, hombres desesperados como los ladrones de sangre del castillo de la dama enferma o infidelidad cruel (como Morgan). El c√≥digo caballeresco se basa, en definitiva, en la paradoja mortal.



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