El ascenso de Silas Lapham



Resumen y Análisis Capítulo XXIII

Resumen

Lapham casi ha decidido que no puede vender los molinos a un precio injusto, incluso si los británicos hacen una oferta. Deja de trabajar en la casa y apaga la pintura que ha estado funcionando las 24 horas del día desde que comenzó. La fuerte competencia de una empresa de pintura de Virginia Occidental y un mercado abarrotado obligan a Silas a admitir la derrota.

Después de que Silas le cuenta a Persis sobre estos nuevos desarrollos, ella recuerda el papel que encontró y se lo devuelve. Ella pregunta quién «Wm. M.» Está. Silas dice que no es nada, rompe el papel en pedazos y los arroja al fuego. A la mañana siguiente, la Sra. Lapham encuentra un papel en la chimenea con el nombre «Sra. M». en él. Preguntándose qué relaciones podría tener su esposo con una mujer, y recordando su confusión sobre el papel, le pregunta quién es la «Sra. M». Está.

«No sé de qué estás hablando», responde.

«¿Tú no?» ella regresa «Cuando lo hagas, me lo dices». Se abandona el asunto.

Ese día, en la oficina, Silas le dice a Tom Corey que abandone el negocio por su propio bien. Tom le ofrece un préstamo a Lapham, pero Silas se niega.

Después de la conferencia de Lapham con Corey, la madre de Zerilla Dewey irrumpe en su oficina para exigir dinero para pagar el alquiler y comprar comestibles. Lapham obliga a la Sra. Millon para irse, pero luego le da dinero a Zerilla. Zerrilla revela el motivo de la necesidad de dinero; su marido Dewey, que regresaba de un viaje en barco, había pasado la noche anterior bebiendo con su madre. Zerrilla le dice a Silas que no puede divorciarse de su esposo, como ella desea, porque él no bebe regularmente o sale por más de un año.

Lapham visita la casa de Zerrilla esa noche para decirle a Dewey que apoyará a la Sra. Millon y Zerrilla, porque Jim Millon recibió una bala destinada a él; pero no apoyará a nadie más, incluido Dewey.

Al regresar a casa, Silas le dice a la Sra. Lapham que perdió dinero en la bolsa de valores, además de sus otros problemas financieros. Menciona la oferta de préstamo de Tom Corey, y la Sra. Lapham decide contarle a Penélope sobre la oferta de Tom.

Mientras tanto, Walker le indicó a Tom Corey que cree que hay algo mal en la relación de Lapham con la Sra. Dewey. Ni él ni Corey conocen la naturaleza exacta de la situación, pero Walker dice: «Ocurrirán accidentes en las familias más reguladas». Él sugiere que Zerrilla podría ser el amante de Lapham, pero Corey no está dispuesto a hacer una suposición tan rápida.

Análisis

El descubrimiento de la Sra. Lapham de la hoja de papel con «Mrs. M.» escrito en él sienta las bases para su posterior sospecha de que «Sra. M.» es la mecanógrafa de Silas. Debido a que cree que es parte de un comprobante de pago, luego concluye, sugiere Howells, que la niña era la amante de Silas.

La visita de Silas a la Sra. Millon está retratado de manera realista y tiende hacia el «naturalismo» teatral, un tipo de obra que trata sobre las clases bajas. Muchos críticos encontraron esto repulsivo en un momento en que el romanticismo, que defendía lo noble y lo bello, todavía era popular.

Tom muestra su generosidad y fe en Silas ofreciéndole un préstamo. Tiene la compasión y la comprensión de las que carece el resto de su sociedad.



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