Donde crece el helecho rojo : Resumen

El adulto Billy Colman narra sus recuerdos de infancia. Al vivir con su pap√° y mam√° y tres hermanas en las monta√Īas Ozark en Oklahoma, todo lo que Billy de 10 a√Īos quiere son dos perros con los que pueda cazar ¬ęmapaches¬Ľ (mapaches). Sin embargo, su familia no puede pagarlos, por lo que Billy trabaja en trabajos ocasionales durante dos a√Īos y ahorra el dinero para comprarlos. Solo entonces le cuenta su plan a su abuelo, quien ayuda a organizar la compra.

Despu√©s de una aventura inicial en la que ahuyentan a un puma, Billy y sus dos perros, una perra peque√Īa e inteligente a la que llama Little Ann y un perro macho m√°s fuerte y decidido al que llama Old Dan, son inseparables. Aprenden todos los √°ngulos de la caza de mapaches y forman un gran equipo; ning√ļn mapache astuto puede ser m√°s astuto que Little Ann, y Old Dan es fuerte y seguro. M√°s que eso, los perros parecen vinculados entre s√≠ y con Billy, de formas misteriosas. La vida de ambos perros est√° en peligro en diferentes momentos, pero con valent√≠a e inteligencia todos se ayudan mutuamente a salir de apuros.

Un d√≠a, los crueles y problem√°ticos chicos de Pritchard le apostaron a Billy que sus perros, cuya reputaci√≥n crece con cada nueva piel de mapache, no pueden ¬ęarbolizar¬Ľ (perseguir un √°rbol, momento en el que el cazador suele talar el √°rbol) al escurridizo ¬ęfantasma¬Ľ. coon ¬ęen su cuello del bosque. En la caza, el anciano Rubin cae accidentalmente sobre el hacha de Billy mientras intenta matar a los perros de Billy (que est√°n peleando con el perro de los Pritchard). El incidente persigue a Billy.

Para animar a Billy, el abuelo lo inscribe en una b√ļsqueda de mapaches por el campeonato. Billy, el abuelo y el pap√° van al concurso. Inmediatamente, Little Ann gana el concurso de belleza. Billy se clasifica para la ronda del campeonato en la que sus perros se llevan tres mapaches, pero se produce una tormenta de nieve mientras persiguen al cuarto que es necesario para la victoria. Los hombres finalmente encuentran a los perros medio congelados dando vueltas alrededor de un mapache arbolado. Cuando matan al cuarto mapache, ganan el campeonato y el premio mayor de $ 300.

La familia est√° extasiada por el √©xito de Billy y mam√° est√° especialmente agradecida por el dinero. Pero algunas semanas despu√©s del campeonato, Billy y los perros se encuentran con un puma. Los perros salvan la vida de Billy y logran matarlo, pero no antes de que inflija un da√Īo grave a Old Dan. Muere, y sin √©l, Little Ann pierde las ganas de vivir y muere unos d√≠as despu√©s. Billy los entierra uno al lado del otro y no puede entender por qu√© Dios se los quit√≥.

Con el dinero que los perros han ganado con el tiempo de los pieles de mapache y el premio mayor, la familia finalmente puede mudarse a la ciudad en la primavera y los ni√Īos pueden recibir una educaci√≥n. El d√≠a que se mudan, Billy vuelve a visitar las tumbas de sus perros. Encuentra un helecho rojo que ha brotado entre los dos mont√≠culos. Conoce la leyenda india sobre un ni√Īo y una ni√Īa que se perdieron en una tormenta de nieve y murieron congelados. Cuando se encontraron sus cuerpos en la primavera, un helecho rojo hab√≠a brotado entre ellos. Seg√ļn cuenta la leyenda, solo un √°ngel puede plantar las semillas de un helecho rojo, que nunca muere y hace que el lugar sea sagrado.

El Billy adulto reflexiona que le gustaría volver a visitar los Ozark y todos sus lugares de infancia. Está seguro de que el helecho rojo todavía está allí, más grande ahora, porque cree en su leyenda.

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