De ratones y hombres : Resumen y análisis del capítulo tres

: Resumen

El Capítulo Tres se abre al día siguiente. Después de las horas de trabajo, mientras los otros hombres juegan a las herraduras afuera, Slim y George regresan a la cabaña. Nos enteramos de que Slim le ha permitido a Lennie tener uno de sus cachorros. Slim elogia a Lennie por su increíble ética de trabajo, lo que lleva a George a hablar sobre su pasado con Lennie. Los dos crecieron como vecinos y George tomó a Lennie como compañero de viaje y trabajo cuando murió la tía de Lennie, Clara. George dice que cuando empezó a viajar con Lennie le pareció divertido gastarle bromas. Un día le ordenó a Lennie que se tirara a un río a pesar de que no sabía nadar y Lennie obedeció sin pensarlo. Después de que George lo sacó, Lennie estaba completamente agradecido, habiendo olvidado que George lo había ordenado ir al río en primer lugar. Después de este episodio, George decidió no divertirse a expensas de Lennie.

Ante la insistencia de Slim, George cuenta el episodio de Weed que los llevó a buscar trabajo en otro lugar. Lennie vio a una mujer con un vestido rojo y, abrumado por el impulso de sentir la bonita tela, agarró estúpidamente a la mujer. La mujer huyó y les dijo a los hombres de Weed que Lennie la había violado. George y Lennie se vieron obligados a esconderse de una turba de linchadores y escapar de Weed al amparo de la noche.

Lennie aparece con su nuevo cachorro y George le dice que lo lleve de regreso a su madre por su propia seguridad. Después de que Lennie se va, los hombres regresan de su juego de herradura, que aparentemente Crooks ha ganado. Carlson comienza a quejarse de nuevo por el olor del perro viejo de Candy. Él incita a Candy a dispararle al perro, lo que Candy se niega a hacer. Carlson luego se ofrece a dispararle al perro él mismo. Después de que Slim habla a favor de dispararle al perro, Candy permite a regañadientes que Carlson lleve al perro afuera con su Luger y una pala. Candy se hunde en una profunda melancolía y los hombres intentan aligerar el ambiente hablando de tarjetas y artículos de revistas. Justo cuando comienzan un juego de euchre, suena un disparo en la noche.

Crooks entra y habla con Slim sobre cómo arreglar el casco de una mula. También menciona que Lennie está jugando con los cachorros en el establo. Slim se va al granero mientras George y Whit comienzan una conversación sobre mujeres. Whit menciona que los hombres suelen ir a un burdel o dos los fines de semana y le dan la bienvenida a George para que los acompañe. Whit también se ríe de los problemas de Curley para vigilar a su esposa, quien parece ansiosa por pasar tiempo con todos los hombres del rancho, aparte de su esposo. En el momento justo, Curley irrumpe en el barracón y exige saber el paradero de su esposa y Slim. Después de que se entera de que Slim está en el granero, se va. Lennie, al mismo tiempo, regresa del granero, después de haberle dicho que deje de jugar con los cachorros por la noche.

Mientras se relajan para la noche, Lennie le pide a George que le cuente «sobre los conejos», y George se lanza a su monólogo sobre su propuesta granja autosostenible, con conejos, cerdos, gatos y un huerto. Candy, que ha estado escuchando, pregunta cuánto costaría un lugar así. George, aunque desanimado al principio por la curiosidad de Candy, finalmente deja ver que tiene una pista sobre un terreno que podría comprarse por seiscientos dólares. Candy revela que tiene una reserva secreta de dinero (trescientos cincuenta dólares) y se ofrece a dárselo todo a George y Lennie si lo dejan vivir en su granja y trabajar como ama de llaves. Después de un cálculo rápido, George calcula que podrían hacer un pago inicial de la propiedad después de solo un mes de trabajo. Los tres hombres se sientan, embelesados ​​y asombrados de que su sueño de una vida agrícola autosuficiente se convierta en realidad.

Curley regresa con Whit, Carlson y Slim. Curley ha acusado a Slim de mirar a su esposa, un cargo del que Slim y los demás se ríen. Lennie, que todavía sueña con los conejos, también sonríe, lo que lleva a Curley a confrontarlo agresivamente. Curley golpea a Lennie en la cara. Lennie no se defiende de inmediato, sino que llora y pide ayuda a George. Cuando Curley no retrocede, George le dice a Lennie que «los agarre». Lennie atrapa el siguiente puñetazo de Curley en su enorme pata y aplasta su mano. George le dice a Lennie que lo suelte, pero Lennie solo se agarra más fuerte por miedo. Curley se desploma como un pez. Para cuando Lennie finalmente afloja su agarre, la mano de Curley se ha arruinado. Antes de que Curley vaya al hospital, acepta fingir que ha atrapado su mano en una máquina. Lennie tiene miedo de haber hecho algo malo, pero George le asegura que no lo ha hecho cuando se cierra el capítulo.

Análisis

Una vez más, todas las acciones visibles en este capítulo tienen lugar en la cabaña mientras los personajes hacen sus salidas y entradas. Steinbeck controla cuidadosamente los eventos, tejiendo hasta el más mínimo detalle en un todo rico. La atmósfera sigue siendo sombría a medida que avanza la acción desde el relato del casi linchamiento de Lennie y George, hasta el tiroteo del perro de Candy, y la pelea entre Curley y Lennie, con un punto de luz excepcional, el monólogo de George «sobre los conejos» y el oferta para financiar su sueño.

Para tomar estos eventos como ocurren, el casi linchamiento en Weed proporciona otro ejemplo del peligro de las mujeres. Una vez más, Steinbeck da voz a actitudes que, en el mejor de los casos, son sexistas. Ya mostraba a la esposa de Curley actuando tan desesperadamente vampiro como su reputación; aquí acumula ejemplos del peligro y la incomprensión que se derivan del sexo. La mujer del vestido rojo en Weed (cuyo bonito vestido «provoca» a Lennie a la acción) se parece claramente a la esposa de Curley vestida de manera chillona. Y George habla de otro hombre, Andy Cushman, que aterrizó en la penitenciaría de San Quention después de sucumbir a «una tarta» (62). Las mujeres corren el mismo peligro en el mundo dramático masculino de Steinbeck.

Las únicas mujeres buenas, sugiere George (61), son aquellas cuyos motivos sexuales uno conoce, ya sea porque están totalmente desexualizadas, como la tía Clara de Lennie, o completamente sexualizadas, como las putas de Susy y Clara. De hecho, el doble uso de Steinbeck del nombre «Clara» (que significa «claro», lo que sugiere que los roles sociales y sexuales de estas dos mujeres son transparentes) vincula el único modelo de feminidad, la maternidad, con su opuesto, la prostitución. Figuras como la mujer del vestido rojo o la esposa de Curley, que parecen existir entre estos dos extremos, a la vez fuera de los límites y en juego, se presentan como peligrosas, especialmente para un hombre tan sexualmente inocente pero poderoso como Lennie. . Es tan peligroso para ellos como ellos para él: son como los ratones y conejos domésticos que Lennie ama literalmente hasta la muerte, suaves y fáciles de aplastar. (Steinbeck intensifica la asociación entre las mujeres y las pequeñas criaturas de peluche en varios puntos, por ejemplo cuando escribe que la mujer del vestido rojo «conejo[ed]»a los agentes de la ley con su acusación de Lennie (46)). Los lectores ciertamente pueden estar en desacuerdo con la descripción de Steinbeck de las mujeres, pero su papel en la obra como fuente de problemas parece bastante claro.

El disparo del perro de Candy establece un paralelo entre el viejo nadador y George y Lennie. De hecho, Candy y su perro aparecen como una versión «antigua» del dúo más joven. Así como Lennie es un trabajador increíble, también el perro de Candy fue una vez «el mejor maldito perro pastor que he visto» (49). Y así como los otros hombres no pueden comprender el vínculo que mantiene a un hombre aparentemente sano e inteligente como George unido al pesado e infantil Lennie, tampoco los hombres pueden comprender la compañía sentimental de Candy con su perro ahora decrépito y apestoso. Steinbeck fortalece sus lazos paralelos de compañerismo con asociaciones continuas de Lennie y perros: está absolutamente apegado a su cachorro; obedece las órdenes de George sin pensarlo, como un perro obedece a su dueño; y las órdenes de George a menudo se asemejan directamente a las órdenes que uno le da a un perro, como cuando critica a George con Curley.

Candy surge así como el único personaje en la casa de literas que tiene algo que se acerca a la preferencia de George y Lennie por la compañía social (y quizás socialista) sobre el individualismo aislado. Su vínculo temático hace que su entusiasmo por unirse a George y Lennie en su vida agrícola sea natural y comprensible. Candy, a diferencia de los demás, muestra interés en los demás y esperanza en el futuro. Su naturaleza comprensiva se manifiesta incluso en su decisión de permitir la muerte de su perro. Candy solo cede a su solicitud de sacar al perro de su miseria cuando enmarcan el argumento en términos del sufrimiento del perro, e incluso esta solicitud no se acepta fácilmente.

Sin embargo, Candy finalmente cede ante los hombres, ya que a pesar de sus similitudes con George y Lennie, Candy es un personaje intrínsecamente pasivo. Cede fácilmente a las decisiones de los demás, incapaz de defender plenamente sus propias creencias. Permite que otro hombre dispare a su perro, a pesar de su reiterada insistencia en que quiere quedarse con el viejo sabueso. (El disparo del perro en la parte posterior de la cabeza, una maniobra supuestamente indolora, presagia eventos posteriores en la historia).

El trágico destino del perro de Candy nos recuerda que el resto de la sociedad de las literas, incluido incluso Slim, no puede comprender ni tolerar el apego sentimental a una criatura débil. Este no es un mundo para el perro de Candy, y tampoco parece ser un mundo para Lennie. Steinbeck incluso sugiere sutilmente que su sueño ahora realista de ser copropietarios de una parcela de tierra también podría ser demasiado soñador para las duras verdades del mundo. Cuando Candy decide colaborar con ellos y la idea de tener una granja se vuelve tangible, ninguno de los hombres sabe cómo responder. Para George y Lennie, su sueño sirve como una distracción de las tribulaciones de la vida cotidiana y no como una meta realista.

Volviendo al episodio final del capítulo, la pelea entre Lennie y Curley, vemos de primera mano que hay una profunda y despiadada capacidad de violencia en el generalmente dócil Lennie. Esta violencia es a veces casual e inadvertida, como en su muerte accidental de los ratones en sus bolsillos, y a veces una explosión de ira dirigida, como cuando aplasta la mano de Curley. Lennie parece dispuesto a matar para proteger las cosas que ama, ya sean George o los conejos o lo que sea. Su violencia es como la de un niño, o como la de un perro: la ferocidad repentina de una mascota por lo demás cariñosa. Su declaración casual de que romperá el cuello de cualquier gato que intente matar a los conejos en su granja de fantasía es impactante: sabemos que quiere decir exactamente lo que dice.

Cuando George le da permiso para luchar contra Curley, Lennie no puede controlar su capacidad de violencia. Solo deja de aplastar la mano de Curley cuando George emite una orden directa, lo que lleva a uno a preguntarse cómo se comportaría en una situación similar si George no estuviera allí para controlarlo. La pelea entre Curley y Lennie cumple el enfrentamiento presagiado entre los dos personajes, pero no resuelve la situación. Conocemos a Curley lo suficientemente bien como para sentir que su resolución hablada de fingir que el incidente no sucedió, fingir que atrapó su mano en «una máquina», suena hueca.

Por cierto, el aplastamiento de Lennie de la mano de Curley, una forma inusual de lucha, por decir lo menos, es muy significativo. Ya hemos visto cómo la mano de Curley se asocia con su sexualidad: mantiene una mano suave para su esposa. Por lo tanto, la lesión que sufre resuena con su (ya incómodo) sentido de destreza sexual. Lennie, al menos metafóricamente, ha aplastado más que la mano del hombre; también ha aplastado su propia virilidad. Lennie no puede comprender el significado de este gesto, pero los demás, o al menos el lector, sí. Lennie, sin saberlo, ha desarmado a su rival y ha revelado indirectamente su superior destreza física (y sexual). Así, Steinbeck sienta las bases de un conflicto que vincula directamente a Lennie, Curley y al objeto sexual de Curley, su esposa.

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