De ratones y hombres : Resumen y análisis del capítulo cinco

: Resumen

La escena cambia al domingo por la tarde cuando Lennie se sienta en el granero, contemplando a un cachorro muerto. Ha matado a su cachorro acariciándolo con demasiada fuerza. Lennie siente un pánico creciente de que George encuentre al cachorro muerto y de que ahora «no podrá atender a los conejos» (93).

La esposa de Curley entra con un vestido decorado con plumas rojas de avestruz. Lennie, a quien se le advirtió que no tenga nada que ver con ella, intenta brevemente resistir la conversación, pero ella prevalece, diciéndole que los otros hombres están demasiado ocupados con su torneo de herradura como para preocuparse si habla con ella o no. Ella ve al cachorro muerto y lo consuela, diciendo que a nadie le importará la pérdida de un simple perro callejero.

Claramente está hambrienta de conversación y se lanza a una repetición de su descontenta historia de lo que podría haber sido. Ella insiste en que podría haber sido actriz. Sin embargo, Lennie no la comprende en absoluto, ya que continúa volviendo al dilema del cachorro muerto y su ansiedad por que se le niegue el derecho a cuidar de los conejos. La esposa de Curley le pregunta enojada por qué está tan obsesionado con los conejos, y Lennie responde pensativamente que le gusta acariciar cosas bonitas.

La esposa de Curley observa que Lennie es «[j]nos «como un bebé grande» (99) y lo invita a acariciar su suave cabello. Lennie comienza a sentir su cabello y le gusta mucho, lo que lo lleva a acariciarlo con demasiada fuerza. La esposa de Curley comienza a luchar, lo que envía a Lennie presa del pánico. Él la agarra del cabello y ahoga sus gritos. Cuando ella continúa luchando, Lennie se enoja. Él la sacude violentamente, diciéndole que se calle para que George no la escuche. él le ha roto el cuello. Ella yace muerta en el heno. Lennie observa que él ha «hecho algo malo» (100) y cubre su cuerpo con heno. Luego desaparece del establo con el cachorro muerto en la mano.

Candy viene a buscar a Lennie al granero y descubre el cuerpo de la esposa de Curley. Va a buscar a George, que sabe exactamente lo que ha sucedido cuando ve el cuerpo. Candy advierte que Curley linchará a Lennie si no lo dejan escapar. Después de un intercambio sombrío en el que Candy y George reconocen que su sueño de una granja ya no puede convertirse en realidad, George decide el mejor curso de acción. Le dice a Candy que difunda la noticia de la muerte al resto de los hombres y que finja que él (George) nunca estuvo presente en el granero. Cuando George se va, Candy regaña al cadáver por ser un «maldito vagabundo» (104).

Candy busca a los hombres y Curley inmediatamente relaciona el asesinato con Lennie. Él y Carlson salen corriendo a buscar armas. Mientras tanto, George y Slim plantean la hipótesis de que Lennie debe haberla matado accidentalmente, de la misma manera que se metió en problemas con Weed. George le pregunta a Slim si Lennie podría estar encerrado y Slim responde que Curley querrá dispararle. Carlson regresa y anuncia que le han robado su Luger. Culpa a Lennie por el robo.

Curley regresa con una escopeta. Le dice a Whit que busque al alguacil adjunto de Soledad, Al Whits, y organiza una pandilla con el resto de los hombres. George le pide a Curley que no dispare a Lennie, pero Curley se niega a escuchar, diciendo que Lennie está armado con la Luger. George engaña deliberadamente a la pandilla, diciendo que Lennie se habría dirigido al sur (en lugar de al norte, la dirección desde la que se acercaron a la granja). Curley advierte a George que se una a la búsqueda de Lennie «así que no creemos que tuviste nada que ver con esto» (108).

Análisis

Este capítulo contiene lo que podría analizarse como la acción culminante de la novela: el evento después del cual no hay vuelta atrás. Una vez más, como en los capítulos anteriores, la acción se centra en un solo lugar, muy parecido a una obra de teatro. Es una estructura bastante adecuada para la muerte de una aspirante a actriz.

Después de encontrar el cuerpo de la esposa de Curley, George nota que, aunque Lennie hace muchas «cosas malas», nunca actúa por «mezquindad», solo por una incapacidad para comprender el mundo o controlarse a sí mismo. La elección de palabras de George es acertada. La «maldad» no sólo sugiere «crueldad», como en el uso infantil de la palabra en la frase común «Eres malo». La «mezquindad» también sugiere mezquindad o mezquindad. Muchos de los personajes de la novela actúan con malicia egoísta. Lennie nunca lo hace. Actúa con las mejores intenciones en casi todo momento; de hecho (ya pesar de su nombre) tiene una sencillez de alma que contrasta marcadamente con la «pequeñez» de los demás. La palabra también sugiere otra variación: «significado». Lennie no tiene la intención de hacer cosas malas, simplemente le suceden a él. Actúa mal sin tener la intención de actuar en absoluto.

De hecho, el crimen de Lennie es una incapacidad fundamental para comprender la fragilidad de los demás. Literalmente ama las cosas hasta la muerte. Su cachorro es suave, por lo que lo acaricia hasta la muerte. Solo George lo comprende completamente, conoce su mezcla infantil de inocencia y peligrosidad. Otros, incluida la esposa de Curley, lo tratan como una especie de caja de resonancia para sus propias quejas y fantasías. Su incapacidad para comprender el peligro que acompaña a la obvia inocencia de Lennie resulta en las «cosas malas» que hace Lennie. Crooks apenas es capaz de desactivar la capacidad de Lennie para la ira violenta en el capítulo anterior. La esposa de Curley, en este capítulo, no tiene tanta suerte.

Pero entonces, los eventos del capítulo no deberían sorprender a nadie, en realidad. Ciertamente, no sorprenden a George ni a Slim, quienes instantáneamente pueden determinar a partir de una mirada a la esposa de Curley que Lennie es el culpable y que actuó debido a un pánico confuso, tal como lo hizo con Weed. Lennie, como un animal, no entiende sus acciones como moralmente incorrectas. Más bien, piensa en ellos simplemente en términos de la aprobación de George. Como un perro que siente una mezcla de miedo y amor por su amo, Lennie es ferozmente leal a George y le aterroriza molestar a su amigo. Sabe instintivamente que ha hecho algo malo tanto al matar al cachorro como a la esposa de Curley. Para Lennie, sin embargo, las dos acciones son aproximadamente equivalentes; en ambos casos, simplemente siente que corre el riesgo de perder el permiso de George para cuidar los conejos. La cuestión del valor intrínseco de la vida humana nunca entra en su pensamiento.

La esposa de Curley, como la describe Steinbeck, no comparte la inocencia de Lennie. Steinbeck atribuye una parte de la culpa del asesinato a la propia víctima. Una y otra vez, la intromisión de Lennie en los asuntos de Curley y la esposa de Curley ha estado teñida de sexo, y su oferta de dejar que Lennie le toque el cabello puede interpretarse como un avance sexual. Incluso anuncia la oferta quejándose de la soledad y la insatisfacción en su matrimonio. Por muy sinceras y lamentables que sean estas quejas, en última instancia, ella es una figura manipuladora y ensimismada en la escena. Ella no comprende el peligro de Lennie, a pesar de la evidencia de su poder violento en la mano mutilada de su esposo, y en cambio interpreta su conflicto con su esposo y su miedo a encontrarse con ella a través de un prisma de vanidad. Supone que Lennie es el rival infantil de su marido, un admirador inofensivo. Por lo tanto, ella «lo incita», para usar la vieja excusa misógina para la violación.

El alcance total de la misoginia latente en el retrato de la esposa de Curley llega después de su muerte. Steinbeck la describe como teniendo más vida y vitalidad como un personaje muerto que vivo. El tropo de encontrar la belleza en el cadáver de una mujer joven es muy antiguo en la literatura occidental: se puede encontrar en innumerables textos, como Ofelia muerta en Aldea, o las doncellas muertas de los poemas líricos de Edgar Allen Poe. La idea básica en la descripción de Steinbeck del cadáver de la esposa de Curley es que en la muerte su belleza finalmente puede ser apreciada aparte de su personalidad engañosa y engañosa. Es como si él presentara su propia sensibilidad como su peor característica. De esta manera, se objetiva por completo, se reduce, en la muerte, al ideal grotesco de la mujer silenciosa y dócil que nunca fue en vida. Un lector moderno tiene todas las razones para encontrar objetable esta descripción.

De hecho, para acumular indignidad sobre indignidad, la última vez que encontramos su cadáver ocurre cuando Candy lo maldice, llamándola vagabunda y tarta. Incluso muerta no es más que un chivo expiatorio; e incluso su propio marido no la llora. Quizás sin querer, Steinbeck ilustra perfectamente la horrible atmósfera de negligencia y abuso que quizás la llevó a actuar en primer lugar. Ella nunca fue considerada como una persona, solo como el trofeo problemático de Curley.

Ya hemos visto muchos hilos de la historia unirse, y el movimiento final de la trama de la historia tiene una trayectoria igualmente inevitable. Steinbeck invita al lector a recordar varias asociaciones adicionales para reconstruir la trágica resolución que se avecina. Recordamos la orden de George desde el principio del libro: que si surge algún problema, Lennie debe esconderse en los arbustos cerca de su campamento original. Por lo tanto, sabemos que George ha engañado deliberadamente a la pandilla al afirmar que Lennie probablemente se dirige al sur. Además, la Luger perdida de Carlson es muy significativa. Después de todo, esa fue la pistola que se usó para dispararle al viejo perro pastor de Candy. Los hombres asumen que Lennie ha robado el arma para su propia protección, revelando nuevamente lo poco que entienden a Lennie, quien es absolutamente incapaz de tal cálculo. Sin embargo, el lector lo sabe mejor.

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