Comprender el trascendentalismo



Ensayos críticos Comprender el trascendentalismo

Nunca un cuerpo de pensamiento verdaderamente organizado y caracterizado por fallas e ideales inspiradores, el trascendentalismo se convirti√≥ en una de las tendencias m√°s sutilmente influyentes en los Estados Unidos del siglo XIX. Tres corrientes principales contribuyeron a esta escuela de pensamiento √ļnicamente estadounidense: el neoplatonismo y la creencia en un estado ideal de existencia; el romanticismo brit√°nico, con √©nfasis en el individualismo; y los escritos de Emanuel Swedenborg.

Del neoplatonismo, como lo entend√≠an los estadounidenses educados del siglo XIX, surgi√≥ la creencia en la primac√≠a del pensamiento intelectual sobre la realidad material, una idea originada por el fil√≥sofo griego Plat√≥n. A trav√©s de una serie de di√°logos dram√°ticos, Plat√≥n argumenta que existen formas ideales en una realidad absoluta; en el mundo material en el que vivimos, todos los objetos y fen√≥menos son representaciones imperfectas de estos ideales. Pasamos toda nuestra vida tratando de mejorarnos a nosotros mismos y a nuestro entorno con la esperanza de lograr una existencia ideal. De acuerdo con Plat√≥n, fil√≥sofos como Emerson y su colega trascendentalista Amos Bronson Alcott llegan a decir que las ideas son la √ļnica realidad: el mundo tangible existe solo como manifestaci√≥n de ideas puras.

Esta preocupaci√≥n por las ideas puras tambi√©n aparece en los escritos del fil√≥sofo alem√°n Immanuel Kant, quien fue el primero en utilizar el t√©rmino ¬ętrascendentalismo¬Ľ. Sus investigaciones filos√≥ficas sobre el funcionamiento puro de la mente fueron extremadamente influyentes en toda la cultura occidental durante los siglos XVIII y XIX, especialmente en lo que respecta al trascendentalismo estadounidense. Kant cree que el conocimiento trascendental es limitado porque, como humanos, solo podemos entender lo que somos capaces de percibir. Si no podemos percibir algo, simplemente no existe. Otros trascendentalistas alemanes, con los que Emerson est√° m√°s cerca en su pensamiento, ampl√≠an el razonamiento de Kant. Argumentan que el hecho de que no podamos percibir algo no significa que no exista. Emerson sostiene que el alma existe, pero admite que no puede definir qu√© es esa alma, aparte de reconocer cuando la siente en s√≠ mismo o en otra persona.

El romanticismo británico también influyó en Emerson y el trascendentalismo. Románticos como William Wordsworth y Samuel Taylor Coleridge defienden la primacía del individuo sobre la comunidad y promueven la creencia en la autenticidad de la visión del individuo de las convenciones y formalidades de las instituciones. Tanto para los románticos como para los trascendentalistas, todas las instituciones, ya sean religiosas, sociales, políticas o económicas, son sospechosas de ser falsas, materialistas y mortales para la percepción pura de un individuo. Ambos movimientos enfatizan la percepción personal, o intuición, como una forma privilegiada de conocimiento. Esta feroz adhesión a la individualidad, uno de los pilares de la escritura de Emerson, influyó en el movimiento social progresista de mediados del siglo XIX. La individualidad llegó a ser reconocida como un derecho otorgado por Dios, una creencia que es tan cierta hoy como lo fue durante la vida de Emerson.

Otra fuerte influencia en la expresión del trascendentalismo de Emerson son los escritos del místico-filósofo sueco Emanuel Swedenborg. Fuertemente influenciado por la creencia de Swedenborg en la unidad absoluta de Dios, no en la Trinidad, y en nuestra responsabilidad personal por nuestra salvación, Emerson expresa una fuerte desconfianza y crítica de las restricciones y la superficialidad de la sociedad convencional. No es el visionario que otros influenciados por Swedenborg son, pero aboga por un enfoque visionario y extático de la vida y el conocimiento. Muchos de sus ensayos expresan admiración por Swedenborg y reconocen la influencia que tuvo en su propio pensamiento.

El mayor √©nfasis del trascendentalismo estadounidense es la trascendencia, que implica ir m√°s all√° de lo que se puede expresar con palabras o entender en el pensamiento l√≥gico o racional para buscar la g√©nesis de nuestra existencia. Al obtener una nueva comprensi√≥n, logramos una mayor conciencia del mundo y del lugar que nos corresponde en √©l. Emerson se refiere a esta fuerza que lo abarca todo y que atribuye al misterio de nuestra existencia mediante varios t√©rminos: Dios, el Ser Universal, el Alma Suprema. √Čl identifica estrechamente la naturaleza con esta fuerza, en la medida en que, en √ļltima instancia, su filosof√≠a generalmente se considera pante√≠sta en lugar de te√≠sta. Es decir, Dios coexiste con la naturaleza, compartiendo poderes similares, en lugar de ser un poder m√°s all√°.

Seg√ļn trascendentalistas como Emerson, una persona que sigue la intuici√≥n y permanece fiel a su visi√≥n personal se convertir√° en un individuo m√°s moral e idealista. Para muchos de los contempor√°neos de Emerson, incluidos Henry David Thoreau y Amos Bronson Alcott, ese curso de acci√≥n result√≥ en un idealismo que sustent√≥ sus acciones, especialmente aquellas que se compromet√≠an a criticar y cambiar lo que se percib√≠a como malo en la sociedad. Por ejemplo, Thoreau fue encarcelado en lugar de pagar impuestos para apoyar la participaci√≥n de Estados Unidos en la Guerra de M√©xico. El trascendentalismo tambi√©n proporcion√≥ una importante base filos√≥fica para la abolici√≥n de la esclavitud. Sin embargo, mientras que individuos como Emerson combinaron el trascendentalismo con la espiritualidad, la naturaleza esencialmente pante√≠sta de la teor√≠a dio paso a una expresi√≥n m√°s materialista y explotadora. La doctrina de la autosuficiencia ha pasado de ser una expresi√≥n de integridad moral a una simple declaraci√≥n de autopromoci√≥n y ego√≠smo.

En gran medida, el trascendentalismo fue un fen√≥meno local centrado en Concord, Massachusetts, y fue desarrollado por un grupo de personas de Nueva Inglaterra y Nueva York que conoc√≠an y se comunicaban √≠ntimamente. Sus ideas rara vez se han puesto en pr√°ctica con √©xito, pero vale la pena mencionar al menos un intento. Brook Farm, una comunidad ut√≥pica fundada en principios trascendentalistas, dur√≥ unos seis o siete a√Īos antes de disolverse, con p√©rdidas financieras para muchos de los que invirtieron en la empresa. El novelista Nathaniel Hawthorne, que vivi√≥ all√≠ durante un tiempo y luego escribi√≥ sobre su experiencia en El romance de Blithedale (1852), sinti√≥ que su debilidad era la falta de gobierno y que la comunidad fracas√≥ porque muy pocos de sus miembros estaban dispuestos a hacer el trabajo f√≠sico necesario para hacerla viable. Aunque fracas√≥ materialmente, Emerson, con su optimismo caracter√≠stico, crey√≥ que era un experimento noble que brind√≥ una educaci√≥n e iluminaci√≥n invaluables a los participantes. No viv√≠a all√≠, pero visit√≥ el sitio e incluy√≥ un breve relato personal de Brook Farm en uno de sus escritos, Notas hist√≥ricas sobre la vida y las letras en Nueva Inglaterra.

Cualquier escritor u orador que quiera explicar o promover una filosofía como el trascendentalismo se enfrenta al problema de discutir en lenguaje ideas que están, por definición, más allá del lenguaje. Emerson recurre a las imágenes, pero sus escritos suelen ser enigmáticos, aparentemente contradictorios, enigmáticos o simplemente confusos. Como otros trascendentalistas, no ofrece un cuerpo de pensamiento organizado; más bien, tiende a dar vueltas alrededor de un tema, ofreciendo comparaciones, analogías e hipótesis.

Algunos de los principales conceptos del trascendentalismo persistieron y se convirtieron en fundamentales en el pensamiento estadounidense. Probablemente el más importante de ellos sea la afirmación del derecho de los individuos a seguir la verdad tal como la ven, aun cuando sea contraria a las leyes o costumbres establecidas. Este principio inspiró tanto el movimiento abolicionista del siglo XIX como los movimientos por los derechos civiles y la objeción de conciencia del siglo XX.



Deja un comentario