Citas y análisis de un largo camino

En estos días vivo en tres mundos: mis sueños y las experiencias de mi nueva vida, que desencadenan recuerdos del pasado.

Ismael Beah, pág. 20

Después de un mes de vivir en la relativa seguridad de la ciudad de Nueva York, Ishmael Beah todavía está atormentado por las pesadillas de su tiempo en la guerra de Sierra Leona. Su nueva vida le es desconocida y no puede protegerlo de regresar a los terrores pasados ​​de su joven vida. Peor aún, sus vívidos sueños lo llevan constantemente de regreso al terror de su vida en Sierra Leona como víctima de la violencia del FRU. Es un joven dividido contra sí mismo, como su país había estado dividido contra sí mismo, en ambos casos, debido a las acciones violentas de los rebeldes.

Las cosas cambiaron rápidamente en cuestión de segundos y nadie tenía control sobre nada. Todavía teníamos que aprender estas cosas e implementar tácticas de supervivencia, que era a lo que se reducía.

Ismael Beah, pág. 29

Beah reconoce que la violencia de los rebeldes lo ha obligado a él ya otros como él a recurrir a «tácticas de supervivencia». Su mundo se ha puesto patas arriba, y en el impacto de sus primeros meses de experiencia con la guerra civil, todavía no está listo para cambiar con las situaciones mercuriales en las que se encuentra. Cuando la civilización se derrumba, el mundo se desmorona en el caos y las prioridades anteriores se dejan de lado en favor de la mera supervivencia. Beah presagia aquí que eventualmente aprenderá esa lección que le salvará la vida, pero insinúa que es una situación deplorable que un joven se vea obligado a dedicar todos sus pensamientos a la supervivencia día a día.

Cuando yo era muy pequeña, mi padre solía decir: «Si estás vivo, hay esperanza de un día mejor y que suceda algo bueno. Si no queda nada bueno en el destino de una persona, esta morirá». «

Ismael Beah, pág. 54

El recuerdo de Beah de las palabras de su padre lo ayuda a seguir adelante, a pesar de que está perdido en el bosque sin un propósito en la vida. Es capaz de aferrarse a este precepto incluso mientras lucha contra la depresión provocada por su aislamiento de otros seres humanos. Es esta lección la que hace que Beah siga adelante incluso cuando le suceden cosas horribles a él y a quienes lo rodean; cree que su destino seguirá teniendo algo bueno mientras esté vivo. Por el contrario, sabe que su vida terminará cuando se le acabe la buena fortuna, por lo que no tiene miedo de avanzar hacia lo que la vida le depare.

Mis ojos se abrieron y una sonrisa se formó en mi rostro. Incluso en medio de la locura permanecía esa verdadera y natural belleza, y me quitó la mente de mi situación actual mientras me maravillaba ante esta visión.

Ismael Beah, pág. 59

Incluso en medio de los horrores de la guerra civil, Beah puede ver una perspectiva más grandiosa cuando se enfrenta a la belleza natural. Él y sus compañeros nunca habían visto el océano, por lo que la vista, el sonido y el olor los abruma de alegría. Por primera vez desde que alguno de ellos huyó de los rebeldes, bromean, luchan para divertirse y juegan al fútbol en la playa. Los niños tienen un momento de respiro de su terrible experiencia, y en ese momento recuerdan al lector (y entre ellos) que todavía son niños de corazón, obligados a crecer demasiado rápido debido a circunstancias que escapan a su control.

Una de las cosas inquietantes de mi viaje, mental, física y emocionalmente, fue que no estaba segura de cuándo o dónde terminaría. No sabía qué iba a hacer con mi vida. Sentí que estaba comenzando una y otra vez.

Ismael Beah, pág. 69

Las memorias de Beah arrojan luz sobre el daño multifacético causado por la guerra civil y el terrorismo. Como víctima de la violencia, un joven que ha perdido a su familia y su forma de vida y, a su vez, es considerado peligroso por la mayoría de los civiles que encuentra, Beah sufre más que un simple dolor físico. La angustia de perder a su familia y amigos se ve agravada por la incertidumbre que trae cada día. Aunque intentan encontrar un refugio seguro, los niños saben por amarga experiencia que no parece existir tal lugar en Sierra Leona. Cada nueva aldea trae consigo desesperanza, en forma de desolación y aislamiento, u hostilidad por parte de los asustados habitantes. Beah siente que ya no hay lugar al que pueda llamar «hogar» y teme que tal lugar nunca exista en su futuro. Debe empezar «una y otra vez» con cada nuevo día, seguir moviéndose para evitar tanto a los rebeldes como a sus aterrorizadas víctimas. Para Beah, como para cualquier otro refugiado de la guerra, no puede haber descanso. Cualesquiera que sean los sueños que tuvo en la infancia de su vida adulta, no solo se han suspendido, sino que se han borrado. Su único objetivo ahora es vivir cada día.

Esa mañana agradecimos a los hombres que ayudaron a enterrar a Saidu. «Siempre sabrá dónde está puesto», dijo uno de los hombres. Asentí con la cabeza, pero sé que las posibilidades de volver a la aldea eran escasas, ya que no teníamos control sobre nuestro futuro. Solo sabemos cómo sobrevivir.

Ismael Beah, pág. 87

A pesar de su aceptación por parte de los aldeanos y refugiados, Beah y sus compañeros sufren la pérdida de uno de los suyos: Saidu, en coma. Su lugar en la aldea es confirmado por la triste ceremonia del funeral de Saidu, un rito de iniciación que anuncia tanto la pertenencia como la pérdida. A pesar de su amabilidad tras la tragedia, Beah sabe que él y sus amigos no pueden encontrar la paz entre los aldeanos. Han cambiado demasiado drásticamente por dentro; se han convertido demasiado rápido en hombres que reconocen que la supervivencia es más importante que las conexiones familiares. Desafortunadamente para los niños, sus pérdidas hasta la fecha los han convertido en personas que existen solo para seguir existiendo, sin un propósito superior en mente.

Siempre que miraba a los rebeldes durante las redadas, me enojaba más, porque se parecían a los rebeldes que jugaban a las cartas en las ruinas del pueblo donde había perdido a mi familia. Entonces, cuando el teniente dio órdenes, disparé a todos los que pude, pero no me sentí mejor.

Ismael Beah, pág. 122

Beah resume su mecanismo de afrontamiento y su motivación para convertirse en un asesino eficaz en la guerra civil de Sierra Leona. Canaliza su dolor por la pérdida de su familia en un odio furioso hacia los rebeldes que mataron a sus seres queridos, y deja que el fuego de esta ira arda a través de sus disparos. Incluso cuando usa este método para deshumanizar a sus enemigos, se da cuenta de que matar a un número infinito de rebeldes no devolverá la paz a su alma ni recuperará su infancia perdida. Sigue las órdenes y las sigue con eficacia, pero su humanidad es el precio que debe pagar por ser un buen soldado.

Ahora tenía mi arma y, como siempre decía el cabo, «esta arma es tu fuente de poder en estos tiempos. Te protegerá y te proporcionará todo lo que necesitas, si sabes cómo usarla bien».

Ismael Beah, pág. 124

La mentalidad del cabo Gadafi queda demostrada por esta declaración, que el cabo transmite a los soldados bajo su mando. En los tiempos violentos de la guerra civil de Sierra Leona, las armas son poder; Beah aprende a concentrar su sentido de seguridad y fuerza en su rifle G3 durante la mayor parte de su carrera militar. Más adelante en las memorias, cuando le quitan el arma, entra en pánico y se siente perdido sin la herramienta de violencia que ha llegado a definirlo.

Este énfasis en el poder del objeto es fundamental para la capacidad de los soldados para hacer frente al caos de la guerra civil. En un mundo donde las vidas pueden perderse aparentemente al azar, y la muerte puede provenir de casi cualquier dirección, el único poder que tiene un soldado para controlar el mundo que lo rodea reside en su arma. Como muchos otros soldados, Beah debe aceptar esta realidad para sobrevivir y permanecer relativamente cuerda en el violento panorama de pesadillas de constantes emboscadas, incursiones y muertes repentinas.

A veces nos pedían que nos fuéramos a la guerra en medio de una película. Regresaríamos horas más tarde después de matar a mucha gente y continuaríamos la película como si acabáramos de regresar del intermedio. siempre estábamos en primera línea, viendo una película de guerra o consumiendo drogas. No hubo tiempo para estar solo o para pensar.

Ismael Beah, pág. 124

Otro mecanismo de supervivencia utilizado por los soldados fue la desensibilización. Al creer que el conflicto armado formaba parte de la vida diaria tanto como la hora de comer o el cine, los hombres pueden acallar sus sentimientos sobre la muerte y el sufrimiento que ven (y crean). Las películas sirven para insensibilizarlos aún más; ven películas violentas como Rambo y Comando que glorifican y estilizan la violencia hasta el punto de que los espectadores pueden crear una desconexión entre sus acciones y el mundo real.

El comentario de Beah de que «no había tiempo para estar solo o pensar» insinúa lo que más tarde llamará «lavado de cerebro» por parte de la estructura militar. A los soldados no se les da la oportunidad de reflexionar sobre sus acciones, no sea que comiencen a comprender el alcance total de sus acciones y su entorno. Al mantener a los hombres ocupados, entretenidos o drogados, los oficiales pueden mantener a sus hombres firmes para el trabajo que deben hacer: matar rebeldes. El costo es la humanidad de los soldados.

Cuando era niño, mi abuela me decía que el cielo habla a quien lo mira y lo escucha. Ella dijo: «En el cielo siempre hay respuestas y explicaciones para todo: cada dolor, cada sufrimiento, alegría y confusión». Esa noche quería que el cielo me hablara.

Ismael Beah, pág. 166

Beah hace esta afirmación en el capítulo 17, inmediatamente después de repetir su fascinación por la aparición de la luna en el capítulo 1. El cielo nuevamente representa el mundo natural, el mundo más grande que el de las luchas civiles y la violencia humana. Durante los últimos años previos a este momento, Beah se ha divorciado del poder redentor de la naturaleza. Ha sido entrenado para luchar, matar y sobrevivir. Ahora, tras romper sus propias barreras contra la confianza de la enfermera Esther y la trabajadora de UNICEF Leslie, Beah recupera su sentido de la historia familiar. Invoca la memoria de su abuela y su lección sobre la comunión del hombre con el mundo natural. Por primera vez desde que fue incluido en el ejército, Beah recuerda esta conexión y busca recuperarse nuevamente.

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