Christina Rossetti: Poemas “Maude Clare” (1859) : Resumen y análisis

: Resumen:

Maude Clare interrumpe el día de la boda de Sir Thomas y Nell. Ella es la ex amante de Sir Thomas y tiene la intención de causarle problemas a él y a la mujer con la que terminó eligiendo casarse. Maude Clare es regia y, en contraste, hace que Nell parezca una campesina. Para sofocar el caos, la madre de Sir Thomas le dice a su hijo que ella y el padre de Thomas se encontraron una vez en una situación similar. Quiere consolar a Thomas con esta información, pero en cambio, los rostros de Sir Thomas y Nell se ponen preocupantemente pálidos. Mientras tanto, Maude Clare le da a la pareja algunos obsequios de boda, todos los cuales son recuerdos de su historia de amor con Sir Thomas. Les da la mitad de una cadena de oro que usaba Sir Thomas cuando estaban juntos, así como hojas secas que recogieron juntos. Sir Thomas termina sintiéndose demasiado avergonzado para rechazar a Maude Clare, por lo que Maude Clare le presenta su último regalo a Nell. Ella le da permiso a la novia para aceptar lo que queda del inconstante corazón de Thomas. Nell declara desafiante que ama a Thomas para bien y para mal y que un día, él la amará mejor.

Análisis:

Rossetti escribió “Maude Clare” en forma de balada. Está compuesto por una docena de estrofas de cuatro versos, cada uno con versos yámbicos alternados de tetrámetro y trímetro. El esquema de la rima, ABCB, difiere de las baladas tradicionales, que son ABAB. El poema consiste principalmente en el diálogo entre los personajes. La madre habla con su hijo, la mujer plantada se enfrenta a su amante, él responde con bravuconería y la novia desafía a su romántico predecesor. Todas estas conversaciones tienen el propósito de hacer añicos la imagen del matrimonio como un estado de amor realizado.

Rossetti utiliza el esquema de rima ABCB más espontáneo para aliviar la estricta regularidad del compás. Como resultado, la métrica es incómoda a veces, en paralelo con la situación incómoda en la que los personajes se debaten entre expresar sus verdaderas emociones y mantener un comportamiento social adecuado. La batalla constante entre la moderación y la libertad de expresión es un tema recurrente a lo largo de la pieza.

Además del esquema de métrica y rima contrastantes, Rossetti usa cesurae en el discurso de Sir Thomas para ilustrar su lucha con sus emociones. Vacila al encontrar un término apropiado para dirigirse a su ex amante, alternando entre la más remota «dama» y «Maude Clare», lo que desmiente la estrecha relación que alguna vez compartieron. Thomas bien puede estar en una situación incómoda, pero como hombre, la sociedad no lo castigará por su papel en ella. Sin embargo, Maude Clare terminará siendo una eterna marginada porque es una mujer que desafía las expectativas sociales de su género.

La agresiva diatriba de Maude Clare contra Thomas y Nell comienza con un llamativo “he aquí” y no se suaviza con su presentación de regalos de boda. Encarna el arquetipo victoriano de una mujer despreciada cuya ira no puede apaciguarse. La ira infernal de Maude Clare hace que Sir Thomas parezca débil en comparación. Sin embargo, Maude Clare es la víctima de este conflicto, aunque de mala gana. Ella comprometió su virtud cuando pasó momentos íntimos con Sir Thomas, descalzo en el campo de lirios. En la cultura victoriana, este nivel de familiaridad fuera del matrimonio restaba valor a la mujer, pero no al hombre. El matrimonio formó la estructura de una sociedad estable y las mujeres que ignoraron estas expectativas fueron consideradas liminales y peligrosas para la armonía social. Maude Clare es casi monstruosa en su ira, como una Juno salvaje, pero, sin embargo, es víctima de las convenciones de la sociedad.

Nell presenta un marcado contraste con la difícil de manejar y agresivamente poco femenina Maude Clare. Nell es una novia amorosa, un modelo de virtud femenina, aunque es menos majestuosa que su predecesora. Nell también admite que es menos sabia y justa que Maude. Sin embargo, Nell posee ciertos atributos que, como mujer victoriana, valen más que la sofisticación o el estatus. Nell representa la sana bondad de la tierra. Su amor sostendrá a Thomas en los buenos y malos momentos de una manera que el de Maude nunca pudo. La comparación de Rossetti de la simple criada del campo con la deslumbrante femme fatale revela este contraste inherente.

«Maude Clare», sin embargo, no es prueba de que Rossetti prefiriera el ideal victoriano de la mujer a los ardientes tipos de Maude Clare. Más bien, Rossetti simplemente usa esta forma para comentar la diferencia entre los deseos reales de una mujer y las limitaciones de su lugar en la sociedad victoriana.

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