Cartas escritas en cautiverio



Resumen y análisis Cartas escritas en cautiverio

Resumen

Cuando Pablo escribió su Epístola a los Romanos, expresó su esperanza de visitar la iglesia en esa ciudad tan pronto como se pudieran hacer los preparativos después de su viaje a la ciudad de Jerusalén. La visita a Roma se retrasó unos tres años, pero cuando finalmente llegó a la ciudad, llegó como prisionero en espera de juicio ante la corte del emperador. Mientras estaba en Jerusalén, fue arrestado acusado de causar disturbios en el Templo. Después de estar encarcelado en Cesarea durante unos dos años, fue trasladado a Roma a petición propia para ser juzgado. Después de pasar unos tres años como prisionero en Roma, fue juzgado y condenado.

Siete cartas en el Nuevo Testamento fueron acreditadas inicialmente a Pablo bajo el supuesto de que las escribió mientras estaba preso en Roma. Sin embargo, tres de estas cartas, 1 y 2 Timoteo y Tito, ahora se reconocen generalmente como pertenecientes a un período posterior a la muerte de Pablo, y muchos eruditos del Nuevo Testamento creen que lo mismo es cierto para la Epístola a los Efesios, pero la cuestión de la autoría es de ninguna manera un problema completamente resuelto. Sin embargo, en las cuatro cartas, la influencia de Pablo es reconocible; posiblemente fueron escritos por discípulos de Pablo, quienes escribieron de acuerdo con las instrucciones que creían que él les habría dado. Otras tres cartas, Filipenses, Filemón y Colosenses, todavía se consideran cartas genuinas de Pablo, aunque quedan algunas dudas sobre dónde fueron escritas, ya que no hay evidencia concluyente que indique si fue en Roma o en Éfeso, en los que Pablo estaba preso. .

filipenses

La Epístola a los Filipenses es una correspondencia informal que Pablo envió en respuesta a un regalo que recibió de la iglesia en Filipos. Sabiendo que Pablo estaba en prisión y probablemente necesitado de beneficios materiales, la iglesia de Filipos envió a uno de sus miembros, Epafrodito, con un regalo de dinero y la intención de quedarse con Pablo para ayudarlo en todo lo que Epafrodito pudiera. Sin embargo, Epafrodito enfermó y se vio obligado a regresar a casa, y Pablo envió esta carta a la iglesia de Filipos con él.

La carta comienza con una expresión de gratitud por el regalo y una oración por el bienestar de la iglesia. Con referencia a su propia experiencia personal, Pablo dice que su único deseo es ser liberado de la prisión para poder ser más útil a la iglesia. Considerando un gran privilegio ser considerado digno de sufrir por Cristo, escribe un famoso himno sobre Jesús, «quien, siendo en su misma naturaleza Dios, no estimó el ser igual a Dios como algo a qué aferrarse, sino que se hizo nada, tomando naturaleza de siervo, hecho semejante a los hombres.” Pablo recomienda este espíritu de humildad y servicio a la iglesia de Filipos, instando a sus miembros a tener la misma mente que se manifestó en Jesús.

Pablo les dice a los miembros de la iglesia que Timoteo los visitará en un futuro cercano y les pide que lo reciban amablemente. Interrumpiendo el plato principal de su carta para advertir contra la propaganda que circulan los judíos leales, repasa sus propias experiencias con el judaísmo y su conversión a la fe cristiana. Con algunas advertencias prácticas y una oración para que Dios bendiga a la iglesia de Filipos, Pablo cierra la carta.

Filemón

La epístola a Filemón, una carta muy corta que trata de un solo tema, ciertamente fue escrita por Pablo. Onésimo, el esclavo fugitivo de Filemón, de alguna manera entró en contacto con Pablo y quedó bajo la influencia del evangelio cristiano. Para Pablo, la situación era en cierto modo amenazante: un esclavo que desertaba de su amo era considerado un delito muy grave, legalmente punible con la muerte, y cualquiera que arrestara a un esclavo fugitivo debía devolverlo inmediatamente al amo del esclavo. No sabemos cuánto tiempo supo Pablo acerca de Onésimo, pero evidentemente fue tiempo suficiente para que Onésimo recibiera instrucción sobre el significado del evangelio. Una vez que Onésimo aceptó el evangelio cristiano, Pablo insistió en que el esclavo regresara a su amo.

El propósito de Pablo al escribir esta carta es pedirle a Filemón que no solo acepte a Onésimo como su esclavo, sino que lo trate como a un hermano en Cristo. La carta está escrita con mucho tacto, porque Pablo sabe que Filemón tiene el derecho legal de matar a Onésimo. Por tanto, Pablo apela a la conciencia de Filemón como hermano cristiano para que reconozca que Onésimo no es sólo un esclavo sino también un hijo de Dios. A los ojos del gobierno romano, Onésimo es un criminal que merece la muerte, pero como cristianos, tanto él como su amo son hermanos en Cristo.

Colosenses

La Epístola a los Colosenses está dirigida a una iglesia que Pablo no visitó. Epafras, un visitante de Colosas, vino a ver a Pablo y le trajo noticias y saludos de los cristianos de esa ciudad. Después de una serie de conversaciones con este visitante, Pablo escribió su carta a la iglesia de Colosenses. Uno de los propósitos principales de la carta es alertar a los miembros de la iglesia sobre cierta filosofía peligrosa que estaba incursionando en esa comunidad. La doctrina particular que Pablo aparentemente tenía en mente era una forma de gnosticismo, una mezcla de ideas filosóficas y religiosas. Creyendo que la materia es mala y que sólo el espíritu es bueno, los gnósticos sostenían que el mundo físico no fue creado por un ser supremo porque una deidad perfecta no tendría contacto directo con un mundo malo. El mundo nació por la acción de una serie de seres intermedios cuyo culto era un medio necesario para la salvación humana. Pablo escribe que en Jesús habita toda la plenitud de la Deidad; no hay necesidad de adorar a estos poderes intermedios. Además, rechaza el ascetismo y la indulgencia sensual asociados con las concepciones gnósticas de la salvación.

Análisis

Las cartas que Pablo escribió mientras estaba preso en Éfeso o Roma son los últimos de sus escritos que se conservan en el Nuevo Testamento. Representan su pensamiento más maduro sobre el significado del cristianismo y por ello tienen un valor especial. Si bien tiene algunas cosas que decir con referencia a problemas particulares en las iglesias locales, principalmente analiza el significado de la vida de Jesús en relación con la salvación de los seres humanos y su lugar en el esquema del universo como un todo. Las cartas también son interesantes porque revelan los cambios que tuvieron lugar en el propio pensamiento de Pablo durante los años que siguieron a su conversión al cristianismo. Quizás el cambio más significativo que se puede notar en estos últimos escritos es que Pablo ya no habla del fin de los tiempos en términos del apocalipsis judío. Su enseñanza enfatiza la calidad de vida que se hace posible cuando la vida de una persona es transformada por la presencia del Espíritu de Cristo.

Algunos críticos sostienen que en los últimos años de Pablo habla menos del Jesús histórico y más del Cristo cósmico. Esta crítica puede ser engañosa si sugiere que para Pablo la vida terrenal de Jesús no era importante o no proporcionaba el fundamento sobre el cual se construyó el cristianismo. Por otro lado, a juicio de Pablo, el poder del único Dios del universo, obrando en Jesús, hace que la vida de Jesús tenga sentido y, por lo tanto, brinda a toda la humanidad la oportunidad de ver cómo se puede lograr la redención de la humanidad.



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