Capítulos XXI-XXIV



Resumen y Análisis Libro 2: Capítulos XXI-XXIV

Resumen

Es agosto, un año después, y la vida se ha asentado en un patrón predecible. Los arqueros pasaron el invierno en su nueva casa y viajaron en el nuevo carruaje que los Welland les habían comprado. Newland organizó su biblioteca, se reunió con Winsett y sus jóvenes amigos para tomar algo, y él y May fueron a la ópera. Están de regreso en Newport, Newland con cierta renuencia, y es a fines del verano.

Es el torneo anual del Newport Archery Club y May gana con confianza. Mientras observa, Newland se sorprende por el cambio en la apariencia de Julius Beaufort; ha envejecido considerablemente y los rumores de Wall Street dicen que está en problemas debido a la especulación. Después del torneo, May sugiere de repente que vean a Old Mrs. Mingott. Le muestra a su abuela el costoso broche que le dieron los Beaufort por ganar el primer lugar. Entonces Newland es enviado a buscar a Ellen, quien está de visita por el día. La encuentra en un muelle junto al mar y la observa en silencio. Cuando ella no se da la vuelta, él regresa colina arriba.

De camino a casa, May sugiere que Ellen ha cambiado y que sería más feliz si volviera con su marido. Newland se sorprende y dice que May está siendo cruel. Pero más tarde esa noche yace despierto, contrastando su monótona vida con una visión romántica de Ellen regresando a casa a la luz de la luna.

Cuando los Welland reciben una invitación a una fiesta para la Sra. Blenker y sus hijas, Newland supone que Ellen puede estar en el área, ya que Medora Manson es amiga de los Blenker. Mientras que el Sr. Welland y May dan un paseo y la Sra. Welland asiste a la fiesta, Newland aprovecha para buscar un caballo en una yeguada cerca de la casa de Blenker. Se encuentra suspirando por Ellen como una adicción. Habla con una de las hijas de Blenker y descubre que han llamado a Ellen con un telegrama desde Boston. Ella estará allí por dos días y se hospedará en Parker House. Al sentir la oportunidad de cambiar su vida de su «vacío sin fin», Newland decide perseguirla hasta Boston.

A la mañana siguiente, Newland toma el tren desde Fall River y le dice a May que tiene negocios en Boston y que se dirigirá a Nueva York. Afortunadamente, la noche anterior llegó una carta de su bufete de abogados que da crédito a su mentira, y nadie parece sospechar.

Cuando está en Boston, envía un mensaje a Ellen en Parker House, pero el mensajero regresa diciendo que ella está «fuera». Newland, sorprendido, camina hacia Parker House y la ve sentada en un banco en el Commons. Ella se sobresalta al verlo. Viajando de manera poco convencional sin una criada, se encontró con un emisario de su esposo. El Conde le ofreció una enorme suma de dinero si regresaba y «se sentaba a la cabecera de la mesa de vez en cuando». Ella se negó, pero debe reunirse nuevamente con el emisario a las 11 am. En cambio, Newland sugiere que tomen un paseo en barco de vapor a Point Arley y cenen.

Sintiendo su idea de una «aventura», Ellen escribe una nota y toman un taxi a Palmer House, donde lleva la nota adentro. Newland ve a un hombre familiar que parece fuera de lugar entre la multitud mientras espera con impaciencia pero no recuerda su nombre. Viajan al barco de vapor y conducen a Point Arley en silencio. Es un silencio cómodo y Newland no quiere romper el sentimiento del momento. Encuentran una posada para almorzar y, como es ruidoso, pide una habitación privada. Ella calma su conciencia haciéndolo parecer natural porque son viejos amigos.

En el almuerzo, Newland se entera de sus últimos 18 meses y, aunque agradece que Nueva York la tenga, no puede entender por qué quiere ser una copia al carbón de Europa. Cuando él le pregunta por qué no vuelve a Europa, ella le confiesa que es por su culpa. Le hizo comprender un amor sensible y exquisito comparado con su vida en Europa. Cuando él admite que su matrimonio es una farsa, ella llora en voz baja porque su vida también está vacía. Ellen promete quedarse mientras pueda verlo, pero no deben traicionar a May. Aunque él no quiere creer que esto es todo lo que pueden tener, ella le asegura que lo es. Él la abraza por un momento y ella promete no volver a Europa todavía.

Análisis

Una melodía menor suena en estos capítulos mientras vislumbramos la caída de Julius Beaufort. Su misterioso pasado ha sido mencionado en varias conversaciones y ahora Newland se da cuenta de que ha envejecido considerablemente. Surgen rumores sobre especulación, inversiones arriesgadas y falta de cautela. Aún así, organiza un maravilloso Torneo del Club de Tiro con Arco todos los años; May recibió un costoso alfiler de flecha con punta de diamante y «no se podía negar que Beaufort hacía las cosas con elegancia». Curiosamente, Beaufort es el único personaje que comenta honestamente sobre las vagas deficiencias intelectuales de May y quizás da una idea de cómo la ven los demás.

A raíz de los comentarios esnobs de May sobre el profesor de francés en Inglaterra, Wharton continúa, durante las escenas de Newport, demostrando que May está firmemente a cargo de la vida de Newland. Ella es la hija de su madre. Ya no es el ratón silencioso, organiza cada minuto de los días de Newland. Los Welland compraron la casa que ocupará Newland y el carruaje que lo transportará. Cuando expresa su renuencia a ir a Newport, es su suegra la que dice tonterías, y May debe mostrar sus vestidos de París. El triunfo de May en la victoria perfecta del Archery Club y su sugerencia calculada de visitar a la abuela de Ellen son símbolos de cuán profundamente arraigada está Newland en el estilo de vida de la clase ociosa de Nueva York. Está inquieto y las restricciones de esta vida pesan mucho sobre él, pero su renuencia a recoger a Ellen de la playa demuestra que sus sueños de una vida con Ellen son solo fantasías. Nunca renunciaría a su puesto.

Wharton pone en duda todo su malestar cuando Newland describe a May como «paz, estabilidad, camaradería y el sentido constante del deber ineludible». Estamos en la década de 1870, la Nueva York nostálgica tal y como Wharton la ve desde el nuevo siglo. El matrimonio es una influencia estabilizadora en un mar de caos que pronto será visitado por la Primera Guerra Mundial. La idea de que Newland siempre soñó con casarse con la condesa se describe como un recuerdo fantasmal. Incluso Medora Manson le recuerda a Newland que «el matrimonio es un largo sacrificio».

Incluso casado, Ellen lo persigue. Le miente a May sobre sus verdaderas intenciones de ir a Blenker’s y luego sigue imprudentemente a Ellen a Boston para una cita a bordo de un barco turístico. «El deseo estaba dentro de él día y noche, un deseo incesante e indefinible, como el antojo repentino de un hombre enfermo por comer o beber una vez probado y olvidado». A diferencia de Newland, Ellen se da cuenta de que no pueden existir fuera de los roles que la sociedad les ha preparado para desempeñar. Su amor debe ser puro, o personas inocentes serán lastimadas. Newland acepta a regañadientes.

Newland sigue siendo un hombre dividido. Cuando está con May en su luna de miel, vuelve a los viejos patrones de gratificación masculina y normas sociales. Se siente cómodo con este patrón, pero está extrañamente inquieto. No se da cuenta -como el lector- de que la voluntad de hierro de May dibuja sus días monótonos. Su anhelo de una vida de fantasía se satisface con sus pensamientos sobre Ellen. Él declara que su matrimonio es una farsa y está de acuerdo con Ellen en que Nueva York es «terriblemente aburrida… [with] sin carácter, sin color, sin variedad”. Al mismo tiempo, Ellen se da cuenta, con mucha más perspicacia que Newland, de que son prisioneros de su mundo. “Allí estaban, juntos, seguros y encerrados; sin embargo, tan encadenados a sus destinos separados que bien podrían estar separados por medio mundo».

Glosario

adormecer vestido barato y llamativo.

duólogos una conversación entre dos personas.

estilográfico una pluma estilográfica con una punta cónica perforada (en lugar de una punta) a través de la cual fluye la tinta.

ida lewis Idawley Zorada Lewis [1842–1911]. La farera más conocida de su época, cuidaba el faro de Lime Rock en una pequeña isla a una milla de Newport. Acreditada por salvar 18 vidas, se hizo famosa por su vida poco convencional. No es sorprendente que Wharton mencione dos veces a Ida Lewis, mientras que Newland ve a la no tradicional Ellen desde lejos.



Deja un comentario