Capítulos XIV-XVI



Resumen y Análisis Libro I: Las Shimerdas: Capítulos XIV-XVI

Resumen

Cuando Jim se despierta la mañana del 22 de enero, descubre que después de la cena de la noche anterior, el Sr. Shimerda se suicidó en el granero poniéndose el cañón de su arma en la boca y apretando el gatillo con el dedo gordo del pie. Ambrosch trajo la noticia a los Burden en medio de la noche y ahora duerme en un banco detrás de la estufa; cuando se despierta, se sienta nervioso, rasguea el rosario y reza sin parar.

Después del desayuno, el abuelo, la abuela, Jake y Ambrosch se van a la casa de los Shimerda mientras Otto se dirige a la ciudad para traer al sacerdote y al forense. Solo en la casa, Jim piensa en lo que ha descubierto sobre el Sr. Shimerda. Se pregunta si el Sr. Shimerda está descansando aquí en la casa de Burden, sintiéndose cálida y segura, antes de comenzar su largo viaje de regreso a Bohemia. Al regresar más tarde, Otto informa que Ambrosch está obsesionado con la preocupación, temiendo que el alma de su padre esté atormentada. Jim no cree que sea posible: «El señor Shimerda no era rico ni egoísta: era tan infeliz que ya no podía vivir».

Al mediodía del día siguiente, Otto regresa de Black Hawk con Anton Jelinek, un joven granjero bohemio que ha venido a ayudar a sus compatriotas. El forense llegará más tarde en la tarde, dice Otto, pero el cura está al otro lado de la parroquia. Jelinek explica lo difícil que es el suicidio y la falta de absolución para la familia Shimerda.

Otto comienza a construir un ataúd y los vecinos comienzan a detenerse para presentar sus respetos. Ni los católicos ni los noruegos permitirán que Shimerda sea enterrada en sus cementerios. Sra. Shimerda insiste en que su esposo sea enterrado en la esquina de su tierra, donde eventualmente se cruzarán los caminos futuros. El abuelo le pregunta a Anton Jelinek si existe la superstición del viejo país de que un suicida debe ser enterrado en una encrucijada; el joven bohemio piensa que esta costumbre pudo haber existido, pero no está seguro. El abuelo declara que la Sra. Shimerda está equivocada si cree que vivirá para ver a la gente de este país «montar sobre la cabeza de ese anciano».

El señor. Shimerda es enterrada al quinto día después de su muerte. Debido al intenso frío, Ambrosch y Jelinek tienen que atravesar la tierra helada con hachas. Antes de clavar la tapa del ataúd, los Shimerdas, a su vez, hacen la señal de la cruz sobre el Sr. Shimerda: todos excepto Yulka, que llora histéricamente, temerosa de tocar el vendaje. En la tumba, los hombres usan cuerdas para bajar el ataúd al agujero. El abuelo Burden dice una oración, Otto comienza un himno y todos los vecinos cantan juntos.

Años después, se confirma la predicción del abuelo; la tumba se convierte en una pequeña isla, los caminos se curvan a su alrededor. Jim ama la tumba silenciosa por el espíritu de superstición y conciliación que lo puso allí y el espíritu de bondad que no permitiría que nadie en el futuro pasara por encima de ella.

Análisis

La muerte del Sr. Shimerda es el primer gran punto de inflexión en la novela. Antonia perdió a la persona que más la apoyaba; su padre era su modelo a seguir, el miembro de la familia más cercano a ella. Ahora corre el peligro de caer bajo la influencia de su madre y Ambrosch. En retrospectiva, podemos ver que Cather insinúa que la tristeza de Shimerda se debe tanto a su sentimiento de aislamiento de su familia, particularmente a su esposa, como a la nostalgia. Sra. A Shimerda no le importaron los deseos y necesidades de su esposo cuando decidió venir a Estados Unidos; sus pensamientos estaban enfocados solo en Ambrosch. Antonia fue el único miembro de la familia que reconoció al Sr. Shimerda; se lo mencionó a los Burden muchas veces.

Cather demuestra cómo la muerte tiene una manera de unir a las personas: Jim se sorprende al ver a Ambrosch, quien pensó que no sentía nada por su padre, rezando febrilmente su rosario y rezando; vecinos vienen a visitar y ofrecen su apoyo, aunque la mayoría de estos vecinos probablemente no hicieron visitas regulares mientras el Sr. Shimerda estaba viva. Sin embargo, la muerte separa a las personas cuando los católicos y los noruegos se niegan a permitir que Shimerda sea enterrada en sus cementerios, y estas decisiones enfurecen incluso a la abuela Burden, quien logra llevarse bien con casi todos. Ella exclama que «si estos extraterrestres son tan exclusivos», conseguirá que el abuelo inicie un cementerio estadounidense que sea más liberal.

La muerte de Shimerda es una imagen de marcados contrastes. Muere violentamente, pero una sensación de paz se cierne sobre su tumba y seguirá reapareciendo a intervalos a lo largo de la novela como fuente de fortaleza para Antonia y símbolo de tranquilidad para Jim.

Glosario

un ciervo blanco una cierva; aquí, un símbolo de virginidad.

Sumérgete en el tormento La referencia es a Lucas 16:19-31.

alimentos artículos de alimentación, especialmente cuando están preparados para su uso; pronunciado «vittles».



Deja un comentario