Capítulos XIV-XV



Resumen y Análisis Libro 1: Capítulos XIV-XV

Resumen

Cuando Newland sale del teatro, conoce a Ned Winsett, un conocido y escritor. Winsett está amargado por trabajar para un semanario de mujeres para mantener a su familia mientras lucha como escritor. Sugiere que Newland considere la política, donde puede «meterse en el barro» y hacer el bien.

Newland está disgustado cuando esta conversación termina porque después de casarse, estas discusiones no tendrán lugar. Tres días después, recibe un mensaje de la condesa de que está visitando la finca de campo de los van der Luyden y desea que él también pueda estar allí. Se pone en contacto con los Reggie Chiverse, rescindiendo las excusas anteriores para visitarlos y planea un fin de semana en el campo cerca de ella.

Newland busca a la condesa en Skuytercliff, pero ella no está y él sale a buscarla. Van juntos a la intimidad de la casa Patronus, otra propiedad de van der Luyden. Durante la visita, la reacción de Newland hacia Ellen se está volviendo abiertamente sexual: su corazón late rápido y él la imagina rodeándole el cuello con los brazos. Su ensoñación se ve interrumpida por la llegada de Julius Beaufort. Newland está enojado por la innegable persecución de la condesa por parte de Beaufort. Al día siguiente, Newland está de vuelta en su oficina, su ensueño en el campo es un sueño que se desvanece.

Newland recibe una nota de la condesa pidiendo verlo. Considerando varias respuestas posibles, se da por vencido y huye a St. Augustine, donde May pasa el invierno con sus padres.

Análisis

Wharton enfatiza los mundos totalmente separados de la clase ociosa y los artesanos a través de la conversación entre Newland Archer y Ned Winsett. Newland nunca fue invitado a la casa de Ned ni conoció a su familia. Newland no parece darse cuenta de que el jabón, la limpieza y la ropa a la moda le cuestan un dinero precioso a la gente de clase baja. Ned debe enfrentarse a realidades totalmente desconocidas para Newland, como poner comida en la mesa y un techo sobre su cabeza, y si eso significa escribir para un semanario femenino, eso es lo que debe hacer. Sugiere que Newland ingrese a la política, diciendo que la clase de Newland es un remanente de Europa y nunca logrará un cambio social hasta que «se hundan en el lodo». Si bien los ricos se preocupan por el cambio social, no se ensucian las manos con la política. Newland evita con tacto el tema, pero sigue insatisfecho con la «búsqueda de caballeros» de la ley, donde lee periódicos todos los días en su oficina.

Lo impensable se está convirtiendo en un conflicto en la mente de Newland, y Wharton aprovecha la oportunidad para continuar con esta lucha. Gira una escena de puro romance y escape, poniendo a Newland y la Condesa juntos en la cabaña Patronus. Newland ve por primera vez a la condesa con una capa roja contra el paisaje nevado, y está encantado por su exótica diferencia con las damas de sociedad que conoce. Ella parece estar esperándolo cuando dice: «Oh, viniste». Por primera vez, imagina su abrazo y su total atracción por ella es evidente. Cuando llega Beaufort, Newland mide sus posibilidades con la condesa contra las de Beaufort y considera qué podría atraerla a Beaufort. Incluso cuando está de vuelta en Nueva York, Newland no puede concentrarse en sus amados libros nuevos, excepto en un libro de poesía que despierta su deseo apasionado. Mientras considera un futuro sin Ellen, Newland se da cuenta de que se está ahogando con el futuro planeado para él por su educación y sus promesas. Su decisión de huir a Florida y May lleva al lector a preguntarse si está tratando de luchar contra su tentación por la condesa, una atracción socialmente impensable, o su decisión de cumplir con su deber social y estar con May.

Glosario

bloque una cerveza oscura consumida tradicionalmente a principios de primavera.

estilo epistolar de o adecuado para letras o escritura de cartas. Aquí, la peculiar manera de escribir la carta de la Condesa.

gran paseo un recorrido por Europa continental, una vez realizado por la joven aristocracia británica, para completar su educación.



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