Capítulos V-VII



Resumen y Análisis del Libro II: Las Chicas Contratadas: Capítulos V-VII

Resumen

Lena y Tiny escuchan a Anson Kirkpatrick, «el hombre de Marshall Field», tocar el piano y contar chistes e historias en el Boys’ Home Hotel los sábados por la noche. Lena le dice a Jim que espera que se convierta en vendedor ambulante cuando crezca porque llevan una vida muy colorida. Jim observa a Lena ayudar a su hermano menor Chris a comprarle un regalo de Navidad a su madre en la tienda de productos secos. Chris no sabe si quiere una bufanda con un monograma con una «B» para Berthe o una «M» para mamá; Lena le aconseja que compre uno con una «B»; le agradará porque ya nadie la llama por su nombre. Cuando un vecino viene a recoger a Chris para el largo viaje a casa, Lena observa a su hermano subirse al carro y le admite a Jim que a veces extraña a su familia.

El invierno aprieta con fuerza la ciudad. Jim pasa las noches en casa de los Harling tan a menudo como puede, porque encuentra la vida allí más emocionante que con sus ancianos abuelos. Cuando el Sr. Harling no está en casa, los niños escuchan música, juegan charadas, hacen caramelos, bailan y cuentan cuentos. Una noche, Antonia cuenta que un vagabundo se suicidó tirándose de cabeza a una trilladora; ella no puede entender por qué alguien querría morir en el verano.

Un agradable descanso de la monotonía del invierno llega un sábado por la noche, cuando Jim va al hotel a escuchar a Blind d’Arnault, un pianista negro. El músico tiene la cara más feliz que Jim ha visto desde que se fue de Virginia. Blind d’Arnault escucha a las chicas contratadas, Tiny, Mary Dusak, Lena y Antonia, bailando en el comedor, y Anson Kirkpatrick las convence de entrar en la habitación y bailar con los hombres, aunque el Sr. . Luego, Jim lleva a Antonia de regreso a los Harling y conversan afuera de la puerta principal hasta que el frío los enfría.

Análisis

La gente del campo está aislada, pero los habitantes de la ciudad tienen fácil acceso al mundo exterior. Los vendedores llegan en tren todos los fines de semana y se reúnen en el Boys’ Home Hotel para escuchar música y contar historias. Los trenes también traen músicos como Blind d’Arnault. La gente de la ciudad disfruta de las noticias y la cultura viajando a poca distancia de su hogar, mientras que la gente del campo, que tendría que viajar muchas millas, está aislada de estos lujos. Tenga en cuenta que el invierno no priva a Jim y a las niñas de salir por la noche, pero recuerde que cuando vivían en la granja, los Burden tenían una Navidad casera porque una tormenta de nieve impidió que Jake fuera a la ciudad a comprar.

En esta sección, aprendemos que Lena no es tan artificial y superficial como parece a primera vista. Le aconseja a Chris que compre la bufanda con la inicial de su madre porque la complacerá y le confía a Jim que extraña a su familia. Esta es una prueba de que, debajo de su fachada de muñeca de porcelana, es cálida y sensible. También aprendimos algo sobre la familia Lingard; el pequeño Chris, que tiene un trabajo duro y frío y necesita desesperadamente un abrigo, muestra su generosidad cuando gasta su dinero en regalos de Navidad para su madre y sus seis hermanos menores.

En esta sección, Cather contrasta el frío exterior con el calor interior de varias maneras. Por ejemplo, observe cómo los niños, hambrientos de belleza, se amontonan frente a la Iglesia Metodista para contemplar las vidrieras de colores azul y rojo. Otro ejemplo de una bolsa de calor en medio del frío invernal es el círculo de camaradería en la casa de los Harling. Además, la tristeza del invierno se alivia con la aparición de Blind d’Arnault. Casi todos los adjetivos de color utilizados para describir a este hombre están relacionados con el amarillo, un color cálido: dedos amarillos, reloj de oro, anillo de topacio, hombre amarillo y bastón con empuñadura de oro. También se le llama el «dios africano del placer, lleno de sangre fuerte y salvaje». El monótono frío del invierno sirve como telón de fondo sobre el que brillan la brillantez de d’Arnault y su conmovedora interpretación pianística.

Recordamos los orígenes sureños de Jim cuando comenta que la cara de Blind d’Arnault es la más feliz que ha visto desde que salió de Virginia. También recordamos la novedad del ambiente pueblerino de Black Hawk. En una frase, Cather recuerda mucho de lo que ya sucedió en la historia.

Glosario

Booth y Barrett Edwin Booth (1833-1893) y John Barrett (1838-1891), dos destacados actores de Shakespeare del siglo XIX, formaron una compañía teatral en 1887 y recorrieron el país realizando producciones dramáticas.

Comprar «hallazgos» para la Sra. Tomás Los descubrimientos son artículos pequeños que se utilizan en varios negocios; en el caso de la Sra. Thomas, una costurera, sería botones, broches, flecos y similares.

cenizas cualquier materia, como carbón o madera, quemada o parcialmente quemada, pero no reducida a cenizas.

cortar bandas Cortar trozos de cuerda o de metal que se utilizarán para atar fardos de grano.

viajeros comerciales vendedores ambulantes.

Haz tu copia de seguridad una orden para mostrar algo de coraje. Anson Kirkpatrick le cuenta esto a Johnnie Gardener, quien teme que a su esposa no le guste cuando se entere de que las chicas contratadas están bailando con los hombres que se hospedan en el hotel.

El hombre de Marshall Field un vendedor que representa a la gran tienda minorista de productos secos de Marshall Field en Chicago.

maría anderson actriz (1859-1940) que destacó por su belleza y su voz flexible. Se retiró de los escenarios en 1889 después de sufrir una crisis nerviosa durante una actuación en Washington, D.C.

«Comercio al por menor» un cliente, en lugar de un comerciante minorista, que compra artículos para revenderlos.

el espíritu si no el hecho de la esclavitud persistió Aunque la esclavitud era ilegal, muchos blancos trataban a los negros como inferiores y les negaban los derechos y cortesías que esperaban.

trilla el acto de liberar granos o semillas de las cáscaras.



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