Capítulos 9-10



Resumen y Análisis Capítulos 9-10

Resumen

Mayor Mayor Mayor Mayor es un oficial cuyo apellido es Mayor. Su primer y segundo nombre son Major. Tiene el grado de mayor. Major se une al ejército como soldado, pero una computadora lo asciende al cuarto grado de oficial en cuatro días. Major siempre se ha sentido aislado y solo quiere «ser absorbido», sentirse como uno más; por un breve período, disfruta de ese estatus en Pianosa. Desafortunadamente, el coronel Cathcart nombra al mayor mayor como el nuevo comandante de escuadrón casi de inmediato. El resto de los hombres condenan al ostracismo al nuevo comandante.

El avión de Clevinger desaparece en una nube frente a la costa de Elba en una carrera de leche a Parma, lo que lleva al narrador a recordar otra desaparición en Lowery Field dos años antes y la historia del ex PFC Wintergreen. Descubrimos la identidad del hombre muerto en la tienda de Yossarian.

Análisis

El tema de la individualidad toma un giro extraño con la historia de Major Major. Major se encuentra entre los hombres más mediocres, como revela el narrador, tergiversando un viejo dicho sobre la «grandeza»: «Algunos hombres nacen mediocres, algunos hombres logran la mediocridad y algunos hombres tienen la mediocridad impuesta. Los tres». Esto es muy bueno para Major Major. Nada le gustaría más que perderse entre la multitud. La vida le ha regalado una serie de juegos que hacen imposible su deseo. La primera es que tiene un «parecido enfermizo» a una estrella de cine de la época, Henry Fonda. La segunda es que el padre sádico de Major nombró en secreto a su hijo «Major Major Major» como una broma cruel sobre la madre del niño a quien, demasiado débil desde el nacimiento para detectar la mentira, le dijeron que se llamaba Caleb. Cuando Major comenzó la escuela, descubrió que no era quien pensaba que era. Los amigos, advertidos contra socializar con extraños, lo abandonaron. Major experimentó una terrible crisis de identidad que nunca superó. Ni siquiera los militares le permiten el anonimato. Una «máquina IBM con un sentido del humor casi tan agudo como el de su padre» asciende al militar a mayor para que su comandante, el teniente Scheisskopf, no sepa si gritarle o saludarle. Su corta y feliz vida como uno de los muchachos del escuadrón en Pianosa termina abruptamente cuando pronto es ascendido a comandante de escuadrón. Major termina convirtiéndose en un recluso.

Heller nuevamente emplea una lógica y un lenguaje retorcidos para expresar su punto, mientras que Major Major emite órdenes paradójicas a su sargento de primera línea, quien busca una aclaración:

«¿Qué debo decirle a la gente que viene a verte mientras estás aquí?»

«Dígales que estoy dentro y pídales que esperen».

«Sí señor. ¿Por cuánto tiempo?»

«Hasta que me haya ido».

«¿Y entonces qué debo hacer con ellos?»

«No me importa.»

¿Puedo enviarlos a verte después de que te hayas ido?».

«Sí.»

Pero entonces no estarás aquí, ¿verdad?

«No.» (109)

En el flashback de Lowery Field, nos enteramos de que Ex-PFC Wintergreen adopta un enfoque diferente. No le importa ser elegido siempre que el trato especial lo mantenga fuera de combate. Wintergreen no se sorprende cuando sesenta y cuatro hombres en un solo cuartel desaparecen un día de pago y nunca se los vuelve a ver. Wintergreen ha hecho una profesión de ausentarse sin permiso. Cada vez que escapa, es capturado, reducido del rango de soldado de primera clase a soldado, y sentenciado a cavar hoyos y luego volver a llenarlos, lo que parece ser un emblema de varias actividades militares sin sentido. Eventualmente, cumple su tiempo, gana un ascenso a PFC y se va sin licencia una vez más. «No es una mala vida», dice. «Y creo que alguien tiene que hacer eso». Wintergreen luego se transferirá al Cuartel General de la Vigésima Séptima Fuerza Aérea como empleado, ascenderá al rango de cabo, pero nuevamente será degradado a soldado.

La lógica retorcida y extraoficial del Ejército explica el misterio del muerto en la tienda de Yossarian. Un piloto de reemplazo llamado teniente Mudd murió antes de que se presentara oficialmente al escuadrón. Al llegar al escuadrón, ingresó a la carpa de operaciones, buscando la carpa de la sala de ordenanzas, y fue enviado de inmediato a una misión de bombardeo porque el escuadrón carecía temporalmente de hombres. Voló en pedazos sobre Orvieto dos horas después de su llegada. Como el teniente nunca firmó oficialmente, la posición de los militares es que nunca estuvo allí. Las pertenencias del muerto están en la tienda de Yossarian, no el propio muerto.

Glosario

deshidratado completamente seco; conservado por secado.

miniver chevy personaje del título en un poema de Edwin Arlington Robinson (1869-1935).

servil mostrar una voluntad muy fuerte de servir u obedecer; adulación.

verboso tan prolijo como para ser agotador; verboso.

ausente sin permiso Ausente sin Licencia Oficial.



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