Capítulos 8-9



Resumen y Análisis Capítulos 8-9

Resumen

Esa noche, después de que Ethan está seguro de que Zeena está dormida, baja las escaleras a su fría oficina para pensar en todo lo que sucedió esa noche. Tiene la nota que Mattie le había escrito esa misma noche, diciéndole que no se preocupara por la situación. La nota era la única nota que Mattie le había escrito y, en cierto modo, es la primera señal real de comunicación de su afecto por él.

Ethan se acuesta en el sofá y siente algo pinchando su mejilla. Se da cuenta de que es una almohada que Zeena hizo para él y la tira al otro lado de la habitación. Ethan considera rebelarse contra Zeena, romper las reglas de la sociedad y divorciarse de ella para fugarse con Mattie. Recuerda la historia de un hombre que dejó a su esposa al huir al Oeste con su amante y dejar su granja a su esposa. Ethan cree que el plan es bueno y comienza a escribirle una nota explicativa a Zeena. Se da cuenta de que el dinero es un problema. No tiene dinero para el billete de tren para él y Mattie, y Zeena no obtendría dinero vendiendo la granja o el molino.

Mattie lo encuentra durmiendo en su oficina a la mañana siguiente. Se levanta y comienzan sus tareas de la mañana. En el desayuno, Zeena confirma su decisión de la noche anterior diciéndole a Jotham que Daniel Byrne va a buscar el baúl de Mattie y lo llevará a la estación de tren.

Ethan decide pedirle a Andrew Hale el dinero que le debe una vez más, pero en el camino se encuentra con la Sra. Hale, que simpatiza con él. Se da cuenta de que no puede pedir el dinero y debe aceptar la realidad de la situación.

Mientras está en casa para almorzar, Ethan desafía a Zeena y se niega a permitir que Jotham lleve a Mattie a la estación de tren, insistiendo en que lleve a Mattie él mismo.

Zeena se retira a su habitación y Mattie y Ethan comienzan su viaje hacia la estación de tren. Ethan intenta contarle a Mattie sobre su deseo de fugarse con ella, y ella le muestra la nota que escribió la noche anterior y que encontró en su oficina. Confirman que su amor imaginario el uno por el otro es real.

Llegan a la colina del trineo y deciden cumplir los planes que tenían de montar juntos en trineo. Después de descender con éxito la colina una vez, se despiden con un beso. Como nunca quisieron separarse, decidieron suicidarse tirando en trineo hacia el olmo. Cuando comienzan a bajar la colina y se acercan al olmo, Ethan tiene una visión fea del rostro de Zeena que lo hace desviar el trineo; pero retoma su rumbo y conduce el trineo hacia el olmo.

Cuando Ethan recupera la conciencia, recupera la visión y trata de determinar si la estrella que está mirando es Sirius. Cuando recupera la audición, escucha el sonido de un pequeño animal gritando de dolor. Se da cuenta de que el sonido proviene de su mano, que está en la cara de Mattie en la nieve. Oye relinchar a su caballo y se le recuerda que el caballo necesita ser alimentado.

Análisis

Cuando Ethan va a la oficina y se acuesta en el sofá, una almohada que Zeena hizo para él, el único bordado que Zeena ha hecho, le pincha la mejilla. Ethan arroja la almohada al otro lado de la habitación. Su acción es un símbolo de su creciente rechazo a Zeena. Considera dirigirse al oeste con Mattie y escapar de Zeena, pero se da cuenta de que es un prisionero de las circunstancias. Wharton utiliza las imágenes del cautiverio para transmitir la sensación de desesperación de Ethan; «los hechos inexorables se cernían sobre él como carceleros esposando a un condenado», «era un preso perpetuo». Ethan está atrapado en la oscuridad física y mental. Wharton contrasta la melancolía de Ethan con la repentina y burlona iluminación del cielo nocturno mientras que la «luna pura» revela toda la belleza natural del paisaje que Ethan asocia con Mattie. La luna también presagia el accidente del trineo, ya que Ethan recuerda que esta es la noche en la que prometió llevar a Mattie a montar en trineo.

Después de que Mattie lo encuentra y comienzan sus tareas de la mañana, las cosas no se ven tan sombrías para Ethan. Su autoengañoso optimismo sobre Mattie se apodera de sus pensamientos y, a pesar de que antes se dio cuenta de que la decisión de Zeena es inmutable, decide que las cosas no son desesperadas y que puede encontrar una manera de mantener a Mattie en casa con ella.

En el desayuno, cuando Zeena le confirma a Jotham que Mattie definitivamente se va, la sumisión de Ethan hacia ella es evidente nuevamente. No menciona sus pensamientos o intenciones. Fracasa, una vez más, en afirmarse acerca de su esposa.

Una vez más, Ethan se siente derrotado. Su reacción es rebelarse contra Zeena. Está decidido a hacer algo para cambiar la situación. Decide acudir a Andrew Hale una vez más por el dinero que le deben, pero en el camino se encuentra con la Sra. Hale, que simpatiza con él. Tu conciencia te impide pedir el dinero. Wharton deja en claro que Ethan está ineludiblemente vinculado al segmento de la sociedad en el que habita. Parte de su tragedia es que sus aspiraciones y sueños lo llevarían más allá del mundo helado de Starkfield. Su destino, sin embargo, es cumplir su vida encadenado a una esposa frígida y pendenciera y los restos lisiados de una niña que alguna vez fue hermosa. Wharton le asegura que no hay alternativa posible de escape en la mente de Ethan mientras se enfrenta a la decisión de intentar o no suicidarse con Mattie. Su conciencia lo obliga a alejarse de los Hales y regresar a la granja.

Después de que Ethan confronta a Zeena e insiste en llevar a Mattie a la estación de tren, Wharton no vuelve a poner a Zeena en acción. Zeena se retira triunfante a su habitación. Wharton comienza a construir el suspenso que conduce al clímax de la historia.

Cuando Mattie y Ethan comienzan su viaje, Ethan se siente casi feliz. Toma una ruta que los lleva a Shadow Pond. El nombre «Sombra» sugiere los recuerdos que Ethan y Mattie tienen del lugar; también denota la incapacidad de Mattie y Ethan para comunicar verdaderamente sus sentimientos el uno al otro. El incidente en el que Ethan encontró el relicario de Mattie cuando asistieron a un picnic en la iglesia poco después de que Mattie llegara a la casa de Frome es un símbolo del amor que encontró con él. No es irrazonable suponer que la chuchería dorada representa el corazón de Mattie. Pero en el momento en que sucedió, el incidente solo presagiaba lo que podría suceder. Asimismo, su visita de regreso al lugar hace que Ethan y Mattie se pregunten sobre su amor sin hablar de ello. Es Mattie quien se da cuenta de que deben ceder a las presiones del tiempo y continuar su viaje hacia la estación.

Las descripciones de Wharton del viaje a la laguna y de la laguna misma son ricas en imágenes de belleza natural, en contraste con las imágenes ásperas y frías que son características de la mayor parte de la novela. La pareja recuerda el picnic del verano anterior; Mattie estaba sentada «bonita como un cuadro con (su) sombrero rosa», había una «playa de guijarros» y se sentaron juntas en el tronco de un árbol al sol.

A medida que pasa el tiempo, la oscuridad cada vez mayor prevalece sobre las imágenes a medida que Ethan y Mattie se acercan a su accidente de trineo. Wharton insinúa el estado de ánimo del clímax trágico y los pensamientos de muerte de los personajes mientras hace que la oscuridad «caiga como un velo negro de las pesadas ramas de la cicuta». El velo negro evoca un funeral y la cicuta venenosa.

El tema de la trampa en un matrimonio sin amor debido a la falta de voluntad para violar las reglas de la sociedad vuelve a ser evidente. Ethan le dice a Mattie que está «atado de pies y manos» y que «no hay nada que pueda hacer». Mattie entiende que no hay escape de la situación.

Mattie revela que tiene la nota que Ethan le escribió a Zeena la noche anterior, y su amor por ella es claro. Mattie y Ethan confirman que su amor mutuo es real. La revelación también es triste porque deben separarse. La pareja primero expresa sus sentimientos de que preferirían estar muertos que separados.

Wharton crea suspenso cuando la pareja llega a la colina de trineos y decide ir en trineo. Después del primer viaje, Ethan le pregunta a Mattie si tenía miedo de correr hacia el olmo. La idea de miedo señala la creciente presión del deseo de muerte que se acumula en los dos amantes. También presagia el accidente. A medida que pasa la conversación sobre el miedo y la euforia estimulante del paseo en trineo, el silencio, la oscuridad y el frío se enfatizan a medida que la pareja sube la colina. Ethan cree que este será su último paseo juntos. Sus pensamientos presagian no solo el próximo accidente, sino también el futuro de Mattie como lisiado.

A medida que la idea de una muerte mutua gana fuerza, Ethan se ve atrapado en un frenesí de amor por Mattie que borra sus antiguos pensamientos conscientes de no dejar que Zeena se las arregle sola. Ethan está impresionado al saber que Mattie lo ama. Solo el toque de la cara fría de Mattie y el silbido del tren que se aproxima lo quitan de su vista.

La idea del suicidio mutuo ahora se identifica en la mente de Ethan como una especie de búsqueda para preservar el amor y la belleza de su relación con Mattie. La pasión, no la razón, domina tu mente; apropiadamente, la oscuridad ha aumentado, y vuestra visión generalmente aguda se oscurece, así como vuestras facultades racionales se oscurecen en la oscuridad de la pasión.

Mientras descienden de la colina, lo último que Ethan ve antes del árbol es una visión del rostro de su esposa, una manifestación de su concepción de ella como una presencia extraña. Parece tratar de evitar que alcance el objetivo del árbol, pero maniobra alrededor de él. La visión es un recordatorio simbólico de que Ethan nunca escapará de las garras de Zeena y que fallará trágicamente en su intento de quitarle la belleza y el amor que encontró con Mattie con la muerte.

Después de la colisión con el árbol, Wharton describe lo que Ethan ve y siente; se preguntó brevemente cómo sería después de la muerte, pero ahora se da cuenta lentamente de que todavía está vivo. La belleza de Mattie se ha transformado en la retorcida y fea realidad que Ethan tendrá que soportar por el resto de su vida.

El accidente resulta en la destrucción de dos vidas. Wharton no les dice a los lectores que el intento de muerte fracasó y que Ethan y Mattie están condenados a vivir sus vidas lisiadas en Starkfield. En cambio, los lectores pueden sentir con Ethan la aceptación silenciosa de su destino cuando piensa que es hora de alimentar a su caballo. Para Ethan, no hay forma de escapar del silencio, el aislamiento y el encarcelamiento.

Glosario

bultos partes o cosas sobresalientes; proyecciones; bultos; golpes

mandato una ordenanza; ofertas; dominio

lumbago dolor reumático en la espalda baja; dolor de espalda, especialmente en la parte baja de la espalda

repudiando un sentimiento o expresión de infelicidad o descontento; queja; inquietud

manchas manchas, rayas y parches de diferentes colores o tonos

bañador troncos de árboles

chistoso bromear o tratar de ser gracioso, especialmente en un momento inapropiado

brusco inculto; bruto; brusco

conjurado solemnemente suplicado; apeló con vehemencia

discursivamente de una manera caracterizada por deambular de un tema a otro o vadear muchos temas aparentemente inconexos; de manera inconexa, inconexa o digresiva

audacia coraje audaz; atrevido

lineamientos características del cuerpo, generalmente la cara, especialmente con respecto a su contorno

Sirio una estrella binaria en la constelación Canis Major, la estrella más brillante del cielo



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