Capítulos 8-10



Resumen y Análisis Capítulos 8-10

Resumen

Antes de su boda, Weili adivina que Peanut ya había rechazado a Wen Fu, dejando el camino libre para alguien mejor (como se dice en su fortuna). Ahora Peanut parece estar lleno de pistas útiles sobre la boda de Weili.

Peanut transmite noticias sobre las prácticas comerciales desagradables de los Wen, así como una «historia sexual» para el Weili sexualmente ingenuo. En la historia, un joven muere porque su pene se atasca en una mujer cuyo ying destroza a su prometido, que tiene un menor yang Los atisbos casuales de Weili de los diminutos órganos de sus primos no la preparan para ver el órgano erecto de Wen Fu en su noche de bodas.

Aliviada después de contarle a Pearl sobre su ignorancia y agonía en su noche de bodas, Winnie vuelve su narración hacia las circunstancias en las que conoció a Helen en 1937, un mes después de casarse con Wen Fu.

Mientras las facciones chinas luchan entre sí, los japoneses conquistaron territorio chino en el noreste. Una nueva fuerza aérea china está siendo entrenada bajo la dirección de un asesor estadounidense, el general Claire Chennault, para brindar apoyo aéreo al general Chiang Kai-shek, líder de los nacionalistas chinos (Kuomintang). Usando las credenciales falsas de su hermano fallecido, Wen Fu fue aceptado en la fuerza aérea. Con Weili a cuestas, Wen Fu se presenta para el entrenamiento de pilotos en Hangchow, a unas 100 millas al suroeste de Shanghái.

Las condiciones de vida en un antiguo monasterio en el centro de entrenamiento son primitivas, pero las esposas de los pilotos hacen la vida lo más placentera posible. Una de las esposas es Hulan (más tarde Helen), que está casada con Long Jiaguo, el jefe de Wen Fu. Weili y Hulan se hacen amigos, aunque sus diferencias en los antecedentes familiares, la educación, la mundanalidad y la personalidad a menudo los ponen en desacuerdo.

Cuando el hilo de la historia de Winnie vuelve a los detalles privados de su matrimonio, Winnie se siente incómoda hablando de la crueldad y la vulgaridad de su marido, incluso con su hija casada, Pearl. Ella comienza su primer relato del abuso de Wen Fu con:

Así que les contaré lo que pasó, aunque tal vez no todo. Tal vez llegue a una parte en la que no pueda decir nada más. Y cuando eso sucede, solo tienes que imaginar lo que sucedió. Y luego debes imaginarlo de nuevo y hacerlo diez veces peor.

Volviendo a 1937, Weili se sorprende de lo tolerante que es Jiaguo con las quejas de Hulan. Weili y Hulan encontraron un pequeño pabellón al aire libre para hacer un picnic, relajarse y bordar en las calurosas tardes de verano y desde donde tienen vistas gloriosas de los alrededores. Una tarde, durante una tormenta eléctrica, Weili admite extraños y erráticos antojos de comida. Después de algunas preguntas, Hulan la convence de que está embarazada. Weili está desinformada y desinformada sobre el embarazo y el parto. Hulan cuenta su propia experiencia infeliz en su casa cerca de Loyang, tratando de ayudar a su hermana soltera a dar a luz.

El padre del bebé arrojó a la hermana al suelo con ira, lo que precipitó el nacimiento, y la hermana murió poco antes de que el bebé naciera muerto. El hombre era Jiaguo, «tan asustado por la maldición de mi hermana que se casó conmigo», confiesa Hulan. Ahora Weili comienza a comprender su gran paciencia con Hulan.

Wen Fu parece casi indiferente a la idea de un bebé y sigue maltratando a Weili. Cuando Weili le confía a Hulan, esperando conmiseración, su confidente la regaña por no ser más receptiva a los deseos de su marido.

De repente, les dicen que sus esposos están volando y las esposas corren a arreglar la ropa de sus esposos. Llegan a la base de la fuerza aérea justo a tiempo para ver a sus esposos pilotos recibir las órdenes finales y luego volar, aparentemente en un ataque aéreo en el que se espera la victoria.

Análisis

En el Capítulo 8, Tan continúa espaciando segmentos de transmisión oral con digresiones mientras Winnie le cuenta a Pearl su rápida metamorfosis de doncella asustada a novia de guerra y una transformación más gradual en mujer asertiva. Tan le recuerda al lector, primero, que Pearl no sabe nada sobre la carga de humillación, culpa, arrepentimiento y preocupación de su madre por su hija y, segundo, que la autobiografía es un relato necesario, contado en sus propios términos para que Helen no Cuente la historia de su hija. camino.

La alegría de una relación madre-hija es central en la historia con la triste ironía de que, a diferencia de Weili, Pearl tiene una madre pero, en este punto de la acción, no depende de una relación amorosa y de confianza. En lugar de apoyarse mutuamente, Pearl pasó de la intimidad al aburrimiento con su madre y el ensimismamiento, mientras que Winnie se volvió hacia Helen, su irritante y competitiva pseudo-hermana. El capítulo 8 ilustra una razón por la cual valor de superficie vs. valor genuino – un recordatorio del tema de la novela ilusión versus realidad:

  • Weili reflexiona sobre los felices días previos a la boda, cuando las preocupaciones superficiales de Peanut eran sobre qué tipo de impresión causaría Weili en los clientes de su padre y cuánto maquillaje usarían las niñas, en lugar de qué tipo de esposos haría Wen Fu o qué eran. las perspectivas. para la felicidad duradera de la pareja.
  • Como el proverbial cordero al matadero, Weili parece feliz ante la perspectiva del matrimonio y su escape, sabiendo poco de las demandas sexuales tradicionales de una esposa china y aún menos de la naturaleza malvada del hombre que espera hacerla suya.
  • Un ambiente abundante y festivo contrasta con las decepciones de las dos familias que se acercan a la boda en la que Weili está a punto de participar.
  • A menudo poco caritativa, la tía anciana desempeña el papel de representante de la amada madre de Weili y le da a Weili los aretes de jade imperial de su madre en secreto.
  • Días antes de la boda, Peanut lleva a Weili a su lugar secreto para las confidencias femeninas: el invernadero en ruinas. Haciéndose eco del verde de los pendientes de jade de su madre y presagiando referencias posteriores al vestido y abrigo verdes de Weili, las ventanas del invernadero brillan con una promesa de esperanza y refugio de las artimañas de los adultos y la insensibilidad de la familia extendida. Casi de inmediato, el verde de la esperanza se marchita cuando Peanut informa sobre el sórdido «negocio basura» de la familia Wen, un método deshonroso de tomar dinero de extranjeros, pasar santuarios chinos y pinturas de antepasados ​​a estadounidenses y británicos como antigüedades preciosas.
  • Weili se sorprende de que Wen Fu parezca estar bien considerado por los otros pilotos chinos, cuando de hecho más tarde descubrimos que tienen miedo de enemistarse con él porque temen su ira.

El feto en desarrollo de Weili hace que busque cierto alimento para satisfacer su hambre, un anhelo que es paralelo al deseo de una familia amorosa y un hogar seguro, los cuales han estado ausentes desde la desaparición de su madre. El deseo urgente de comida y amor le recuerda a su madre, «siempre queriendo algo más, nunca contenta con lo que la vida me ha dado».

Glosario

moxa las hojas de artemisa, también conocida como artemisa o ajenjo, que se queman en un tratamiento llamado moxibustión. Los profesionales de la medicina herbaria oriental utilizan la moxibustión como agente curativo, calmante, relajante muscular o cauterizante.

eunuco un hombre que ha sido castrado o castrado, a menudo para convertirlo en un supervisor asexual no amenazador de un harén o grupo de mujeres reales o superiores.

ying el elemento femenino de la filosofía china, es decir, cualidades receptivas, frías, inactivas, húmedas y oscuras.

yang el elemento masculino de la filosofía china, es decir, cualidades agresivas, cálidas, activas, secas y brillantes.

señora chiang Chiang Meiling Soong, oriunda de Shanghai y esposa del general Chiang Kaishek, líder del Kuomintang desde 1925. A principios de 1937, Chiang entregó los asuntos de la fuerza aérea a Madame Chiang y le encargó eliminar su corrupción, confusión e incompetencia. . señora El hermano educado en los Estados Unidos de Chiang, el Dr. TV Soong, fue el ministro de finanzas de Chiang y un partidario entusiasta del uso del poderío aéreo en China y pidió a los EE. UU. que proporcionaran consultores de entrenamiento de vuelo. Ella misma estudió en Wellesley College en Massachusetts, Mme. Chiang usó regularmente su conocimiento e influencia para ayudar a su esposo. Más tarde, la primera mujer en recibir un elogio del gobierno chino, escribió estudios autobiográficos de los años revolucionarios de China. El 17 de julio de 1937, Chiang (a veces llamado «Generalísimo») convenció a los líderes de China de la necesidad de una defensa masiva y esfuerzos de represalia, y el 7 de agosto se declaró oficialmente la Guerra de Resistencia contra Japón. El 12 de agosto, Chiang fue nombrado comandante en jefe de todas las fuerzas armadas chinas. Dos días después, el 14 de agosto, fue la fecha de la primera acción aérea ofensiva de China en Shanghái, la salida de Hangchow que despega al final del Capítulo 10.

Claire Chennault Pionero de las tácticas de persecución aérea estadounidenses en la Primera Guerra Mundial, estaba llegando a los 47 años en 1937 cuando se encontró en desacuerdo con el Cuerpo Aéreo del Ejército de los EE. UU. Sabía de la necesidad de experiencia aérea en China, por lo que se retiró como capitán en el ejército de los EE. UU. y se fue de inmediato a China, donde se convirtió en asesor de Chiang Kai-shek en estrategia de defensa aérea. En 1941, en China, Chennault formó Flying Tigers, un grupo voluntario estadounidense de pilotos estadounidenses calificados que recibieron bonos especiales por unirse a la misión en China. (Nota: celebran los primeros éxitos en el Capítulo 18 con el baile en el que Weili se encuentra con Jimmy Louie.) Chennault fue llamado al servicio oficial en el Army Air Corps en 1942, cuando encabezó oficialmente la fuerza aérea estadounidense en China. Finalmente se retiró en 1945 como general de división.

piojos invisibles del cuerpo cangrejos o sarna, ambos obtenidos a través del contacto íntimo, que Weili asocia incorrectamente con la picazón lasciva de una mujer lujuriosa.

un tiroteo nocturno en el norte de Beijing Durante la noche del 7 al 8 de julio de 1937, los chinos rechazaron un intento japonés de cruzar el río Yungting a través de dos puentes estratégicamente críticos cerca de Beijing (entonces llamado Peiping, ahora llamado Beijing). Sin embargo, el 28 de julio, Beijing cayó ante los japoneses.



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