Capítulos 7-8



Resumen y Análisis Capítulos 7-8

La información esencial sobre el personaje de Hatsue se revela en el Capítulo 7, primero contando la historia general de la llegada de los japoneses a la isla de San Pedro y luego describiendo los detalles de la llegada de la familia de Hatsue. Ambas situaciones dan una idea de cómo era vivir en una cultura oprimida. Inmigrantes japoneses sin nombre trabajaban en el aserradero de la isla; después de que cerró, las fresas se convirtieron en la principal fuente de ingresos de los inmigrantes. Los lectores experimentan la vida difícil que soportó Hatsue como una de cinco hijas, todas trabajando diligentemente en los campos de fresas. Sus padres eran agricultores que valoraban tanto el trabajo duro como las tradiciones de su país de origen.

Cuando Hatsue tenía trece años, su madre la envió con la Sra. Shigemura para entrenar en las costumbres de las mujeres japonesas, como un recordatorio de que ella misma es japonesa y debe pensar en sí misma de esa manera. Sra. Shigemura le enseñó a Hatsue las tradiciones, costumbres y creencias japonesas, a menudo contrastándolas con la cultura estadounidense.

Esta capacitación proporcionó a Hatsue conflictos internos. Por fuera aprendió a mostrar la tranquilidad de la cultura japonesa, pero por dentro anhelaba un estilo de vida americano. Irónicamente, Hatsue también quería eliminar este impulso. Hatsue reconoció sus influencias japonesas y estadounidenses y quería favorecer su ascendencia, pero su influencia estadounidense le permitió tener un romance de secundaria con Ishmael. Creció con Ismael, pero debido a sus diferencias, no eran amigos en público, especialmente durante su romance. Si las influencias estadounidenses permitieron que Hatsue tuviera una relación amorosa con Ishmael, sus influencias japonesas le permitieron olvidarse de él.

Aunque Hatsue nació y se crió en San Pedro, y por lo tanto era estadounidense, ella y su familia fueron llevadas a Manzanar, un campo de internamiento, con todos los demás residentes de ascendencia japonesa de San Pedro después del bombardeo de Pearl Harbor. En el campamento, Hatsue y Kabuo se casaron. Ocho días después, partió para luchar por los estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial.

Durante un receso en el juicio, cuando Hatsue está hablando con Kabuo, ella comenta sobre la nevada. La nieve se usa no solo para marcar el paso del tiempo -le dice a Kabuo: «Una gran nieve. La primera de tu hijo»- sino también para acompañar los recuerdos de Manzanar. En las memorias de Hatsue, Kabuo no se menciona hasta Manzanar. En la narración, solo después de casarse ella recuerda quién es él y por qué es la pareja perfecta para ella. En Kabuo, Hatsue conoce a un hombre que quiere lo que ella quiere, y aunque durante su primer beso con Kabuo su mente vaga por un recuerdo de Ishmael, sus sentimientos románticos por Ishmael han muerto hace mucho tiempo.

La brusquedad de su matrimonio desafía al lector: ¿por qué tan rápido? Los detalles sobre el romance entre Ishmael y Hatsue aún no se han revelado por completo, y no está claro si este matrimonio es una acción o una reacción por parte de Hatsue. La dificultad en la relación entre Hatsue e Ishmael es determinar el grado de inversión que ambas partes han tenido en la relación y quién, si es que hay alguno, tiene la culpa de la desintegración del romance.

En la corte, mientras Hatsue habla con Kabuo, Ishmael observa la interacción de Hatsue con su esposo, y el reportero no puede evitar recordar haber crecido con Hatsue. A diferencia de Hatsue, Ishmael estaba enamorado y estaba decidido a mantener ese sentimiento para siempre. Ismael recuerda con cariño el primer beso y el segundo, años después. Recuerda cómo Hatsue lo evitaba, por lo que terminó espiándola. Finalmente, la siguió al bosque, a un cedro ahuecado donde habían jugado juntos años antes, un lugar que volvería a ser su lugar de reunión, esta vez como novios de la escuela secundaria.

En ese árbol Hatsue alienta a Ismael; ella es la que dice «no me arrepiento» al referirse al beso que compartieron. Pero en este punto de la vida de Hatsue, se debate entre dos mundos. Hatsue necesita experimentar una relación estadounidense como una forma de experimentar plenamente ambas culturas. Durante el tiempo que pasan juntas, Hatsue sabe que la relación no durará y usa la analogía de un océano para explicar sus sentimientos. Cuando ella le dice: «Los océanos no se mezclan», no es coincidencia que use el color para explicar su comprensión de la diferencia: una referencia superficial al color de la piel, que simboliza sus mayores diferencias culturales.

Ishmael, por el contrario, afirma: «En realidad, todo es solo un océano», pero incluso durante la novela, Ishmael y Hatsue no se mezclaron en la escuela ni en los campos de bayas. En ambos lugares, ni siquiera reconocen la presencia del otro. Y él acepta eso. Los capítulos 7 y 8 brindan los contrastes que afectan a Hatsue e Ishmael, no solo durante la novela, sino también durante el resto de sus vidas. Hatsue es quien cuestiona si su relación podría estar mal. Ni ella ni Ishmael dicen si creen que su asociación está mal, pero admiten que sus amigos y padres no lo aprobarían. En lugar de responder a la pregunta abiertamente, se besan. E Ishmael decidió «amar a Hatsue para siempre, pase lo que pase» y lo hace. Inexactamente «sintió que Hatsue sentía lo mismo».

Ishmael nunca conoció realmente a Hatsue; los lectores, sin embargo, entran en su mente, un lugar al que Ismael nunca puede acceder. Quiere a Kabuo, pero también lo necesita. Kabuo le proporcionaría la vida de «la compostura y la tranquilidad de un granjero de fresas de la isla». Hatsue decidió que necesitaba un propósito en su vida y un propósito en su amor. Como resultado, se casó con Kabuo y decidió mentirle cuando le preguntó si alguna vez había besado a alguien. Hatsue sabía que su lealtad es hacia su esposo y le asegura a Kabuo: «Tú eres mi único» cuando le pregunta si alguna vez ha tenido una relación sexual.

Otro aspecto problemático de la historia de amor interracial es el hecho de que Hatsue aparentemente toma una decisión lógica sobre lo que quiere de su vida y de su esposo; sin embargo, en la mayoría de las culturas occidentales, el amor no se explica ni se entiende en términos de lógica, sino en términos de emoción. Esta comprensión contrastante del amor ilustra las dificultades de perseguir el romance interracial.

Además de desarrollar los personajes de Hatsue e Ishmael, los Capítulos 7 y 8 también brindan información sobre las opiniones de los isleños. Incluso en este período de posguerra, una ley no escrita exige que los japoneses se sienten en la parte trasera de la sala del tribunal. Durante la guerra, la mayoría de los isleños sintieron que «el exilio de los japoneses era lo correcto» porque «hubo una guerra y cambió todo». Pero incluso antes de la guerra, los censistas y los operadores de molinos no registraron a ningún japonés por su nombre. En cambio, usaron un sistema de numeración para referirse a cuerpos en lugar de personas; las actitudes no han cambiado realmente. La percepción común entre la mayoría de los isleños blancos era que los japoneses estaban en San Pedro para ser utilizados mientras fueran útiles. En general, a pesar de que eran muy trabajadores, no se confiaba ni se respetaba a las personas de ascendencia japonesa.

Glosario

manos de goleta miembros de la tripulación del barco.

baishakunin una persona que buscaba novias de la patria para hombres japoneses que vivían en los Estados Unidos.

hakujin Término japonés para caucásicos.

escocés un baile redondo similar a una polca lenta.

Bandidos Bandidos.

báquico juerga borracha.

potlatch un evento social

tojo un famoso general japonés de la Segunda Guerra Mundial.

olor una danza tradicional japonesa.

utsukushii bonita.

almejas geoduck mariscos comestibles, que a veces pesan más de cinco libras.

acial moluscos marinos difíciles de extraer que se adhieren a las rocas, los fondos de los barcos y otras superficies.

sifón el órgano tubular utilizado para aspirar o expulsar fluidos.

palo de aliso una rama de un árbol de la familia de los abedules.

tránsitos un instrumento con un telescopio montado usado para medir ángulos.

idades Instrumentos topográficos utilizados para determinar la dirección.

pieles la piel y el pelaje de un animal.

creosota la mezcla líquida obtenida del calentamiento y enfriamiento del alquitrán de madera.

nimbo un círculo de luz alrededor de la cabeza.

dell un valle aislado o pequeño.



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