Capítulos 6-7



Resumen y Análisis Capítulos 6-7

Resumen

Esa misma noche, Carrie regresa a casa de su primer día de trabajo. Al cuestionamiento ansioso de Minnie y Sven, ella responde que no le gusta su trabajo porque es demasiado difícil. Minnie simpatiza con Carrie, pero oculta sus sentimientos porque sabe cuánto cuenta Sven con el dinero extra que Carrie podría aportar a la casa.

Después de la cena, Carrie se cambia de ropa y se para en los escalones del edificio, medio esperando ver a Drouet. La vida en la calle le interesa a Carrie. No se cansa de preguntarse adónde van los tranvías o cómo se divierte la gente que viaja en ellos. Su imaginación la lleva constantemente a lugares de deleite, llenos de bellas, bien vestidas, ricas personas que se divierten.

El trabajo diario en la fábrica continúa con su ardua y monótona rutina. Al cabo de una semana, Carrie le da a Minnie cuatro dólares y se queda con cincuenta centavos. Como una flor que se trasplanta, Carrie tiene problemas para adaptarse al clima. El invierno se apodera de la ciudad antes de que Carrie pueda ahorrar suficiente dinero para comprar ropa de abrigo. Se enferma y debe guardar cama durante tres días. Hanson quiere que Carrie regrese con su familia antes de que se convierta en una carga.

Después de recuperarse de su resfriado, Carrie busca durante cuatro días enteros un nuevo puesto hasta que, por accidente, conoce a Drouet. Sorprendido de verla, le compra un suntuoso bistec en un restaurante caro. Para Carrie, Drouet parece la imagen misma de la vida sustancial. Bien vestido y franco, impresiona a Carrie con su conocimiento de lugares lejanos y sus modales sencillos. Carrie, sin embargo, se niega a unirse a él en el teatro porque no puede quedarse hasta tarde, pero acepta encontrarse con él al día siguiente.

Drouet impone un «préstamo» de veinte dólares a Carrie para comprarle zapatos nuevos y una chaqueta. Carrie siente «como si un gran brazo se hubiera deslizado frente a ella para evitar problemas». En presencia de Drouet, Carrie ni siquiera piensa que Minnie se preguntará de dónde vino la ropa nueva, pero tan pronto como deja a Drouet, comienza a preocuparse.

El narrador comienza el capítulo 7 con una de sus frecuentes discusiones sobre el significado del dinero. Lo que Carrie no entiende, un defecto que tiene en común con casi toda la humanidad, es que el dinero debe pagarse como «energía almacenada honestamente», no como un «privilegio usurpado». La definición de dinero de Carrie sería simple y directa «algo que todos tienen y yo debería obtener».

Mientras se aleja de Drouet, Carrie se siente avergonzada de haber sido lo suficientemente débil como para tomar su dinero, pero debido a que sus necesidades eran tan desesperadas, está feliz de tener el poder del privilegio de que «dos billetes de diez dólares suaves, verdes y hermosos». puede traer. Como siempre, sus visiones de lo que puede comprar (una bonita chaqueta nueva, un par de zapatos abotonados, calcetines, una falda) superan con creces la realidad.

Carrie se da perfecta cuenta de que, a diferencia del extraño que la abordó en la calle unos días antes, Drouet es bondadoso y no tiene malas intenciones. No hay nada en tu carácter que desencadene tu instinto de alejarte de él. Sus propuestas no despiertan tu sentido de autoconservación.

Cuando llega a casa, los buenos sentimientos de Carrie están un poco amortiguados porque no sabe cómo explicarle su buena suerte a Minnie. Irónicamente atrapada, teniendo dinero y sin poder gastarlo, Carrie decide devolverle el dinero a Drouet al día siguiente. A la mañana siguiente, regresa al distrito mayorista y deambula, buscando solo un lugar para trabajar. Carrie entra en una gran tienda por departamentos, donde se debate entre el deseo material y la conciencia moral. La indecisión continúa hasta que llega el momento de conocer a Drouet. Drouet se encarga de las cosas y le pide a Carrie que compre una chaqueta nueva, zapatos abotonados y calcetines, a los que agrega una bolsa y guantes. Entonces él la ayuda a encontrar una habitación amueblada donde pueda depositar las nuevas decoraciones e incluso mudarse si lo desea.

Por la noche, Carrie vuelve al apartamento para cenar con Minnie y Sven. Después de la cena, escribe una nota explicando que los dejará pero que no regresará a la ciudad de Columbia. Ella permanecerá en Chicago y buscará trabajo. Luego anuncia que estará afuera por última vez. Drouet cerca la está esperando; juntos, la pareja sale del barrio en un tranvía.

Análisis

Carrie comienza a darse cuenta de que sus lazos con su hermana y su cuñado son meramente económicos. Como compañera y confidente, Minnie no significa nada para Carrie. La lucha por la supervivencia en la gran ciudad ha destruido en ella cualquiera de las suaves cualidades que unen a las hermanas. Sin embargo, a Carrie no le gustan las nociones sentimentales, por lo que la subversión de las relaciones fraternales no la molesta. Prefiere darse cuenta de su riqueza y placer imaginados que encontrar relaciones humanas duraderas.

Al mostrar a Carrie una y otra vez siguiendo la misma rutina monótona, día tras día, Dreiser presenta, en lugar de describir, la naturaleza tediosa de la vida de Carrie. Es obvio para el lector que la imaginación de Carrie no le permitirá continuar en esta rutina por mucho más tiempo. Al dramatizar pequeños incidentes, como su reacción a los pases que le hacen los jóvenes en el trabajo, Dreiser logra mucho más de lo que podría lograr una descripción ordinaria. La repetición continua involucra al lector en el ciclo mecánico de actividades. Al simpatizar con Carrie, el lector está dispuesto a ignorar sus pequeñas indiscreciones.

En medio de estas actividades, Dreiser traza una analogía entre Carrie y una flor. Carrie no es parte de este mundo mecánico; es un organismo en crecimiento que puede florecer, pero requiere un suelo aún más rico y un mejor clima para continuar su crecimiento natural. El trasplante abrupto es peligroso para la planta tierna. La analogía se vuelve aún más llamativa cuando recuerdas que se acerca el cruel invierno, lo que dificulta cada vez más el crecimiento de las plantas. De hecho, las condiciones generales (la urgente necesidad de encontrar trabajo, la naturaleza del trabajo en sí y las situaciones en la fábrica, la falta de ropa adecuada o de dinero para comprarla de Carrie, las actitudes de Minnie y Sven) se combinan para enfermar físicamente a Carrie.

Si bien un conjunto notable de condiciones hace que Carrie se enferme y pierda su trabajo, es el destino o la casualidad lo que hace que Carrie y Drouet se reúnan nuevamente en una calle del centro. Dreiser a menudo se refiere a Carrie como un «soldado de la fortuna»; aunque ella misma no es consciente de ello, Carrie es una seguidora del destino de la existencia humana.

En presencia de Drouet, Carrie se siente completamente a gusto y ve el mundo con claridad. A través de Drouet el mundo revela más de sus posibilidades. Se convierte en una especie de miembro del mundo de la riqueza, la moda y el placer. No puede pensar en las complicaciones que creará su «préstamo», pero cuando se haya ido, una vez más se verá arrojada a un mar de dudas e indecisión.

La historia de Carrie Meeber es siempre la historia de una joven inocente que de repente debe encontrar su camino en una metrópolis alienígena. Más allá de esa historia está la historia de una América joven e ingenua que llega a la mayoría de edad. En muchos sentidos, Carrie es similar a Isabel Archer en la novela de Henry James, El retrato de una dama. Carrie puede verse fácilmente en retrospectiva como la sociedad de un pequeño pueblo estadounidense que emerge de la inocencia a los estándares cosmopolitas de finales del siglo XIX. Al traer a Carrie el fatídico determinismo económico que tan profundamente caló en el pensamiento de su época, Dreiser la convierte en una figura simbólica que debe sacrificar una cierta dosis de inocencia por el progreso de cualquier tipo. Así que el sueño de Carrie es también el sueño americano; es un sueño de rica elegancia, éxito financiero y poder. Al igual que Estados Unidos, Carrie debe aprender no solo cómo adquirir su riqueza y poder, sino que también debe aprender el significado, el alcance y el uso correcto de la misma.

El personaje de Drouet requiere un análisis cuidadoso. Es un «buen hombre de buen corazón». No hay nada malo con Drouet, pero es un oportunista. Drouet es en gran medida irreflexivo y poco filosófico. «Con su ropa fina y su buena salud, era una polilla de lámpara alegre e irreflexiva». Con solo un cambio repentino en la fortuna para él, también se volvería tan indefenso como Carrie.

A pesar de su continuo éxito con las mujeres, Drouet no es un hombre de mundo. Él sería tan fácilmente «trabajado» por un villano como una vendedora ordinaria podría ser engañada por él. A diferencia de Carrie, Drouet no muestra potencial de crecimiento y cambio. Su ambición se dirige al éxito material ya la exhibición y compañía afable. No comparte la insatisfacción interna de Carrie con el mundo tal como es. Carece de imaginación para ser propenso a tomar decisiones emocionales y melancólicas.

En la primera página de la novela, Dreiser escribe que cuando una mujer joven se va de casa, hace una de dos cosas. «O cae en manos de la salvación y mejora, o asume rápidamente el estándar cosmopolita de virtud y empeora. De un equilibrio intermedio, dadas las circunstancias, no hay posibilidad». La mayor parte de hermana carrie se dedica a explorar las implicaciones de esta afirmación. Aquí en este capítulo se encuentra una variación sobre este tema. Aunque Drouet se ha acercado para salvar a Carrie, su gesto requiere que ella cambie sus estándares de virtud. El rápido cambio que se produce en la naturaleza de Carrie adquiere una forma específica en los grandes almacenes. Decidiendo la noche anterior devolver intacto el dinero de Drouet, evita gastarlo, no por firme virtud, sino por indecisión. Carrie es capaz de posponer decisiones hasta que es demasiado tarde para hacer algo. A menudo, ella es la concha que es arrastrada por la marea en el enorme mar. Al evitar decisiones, Carrie se rinde al destino.

La cuestión del estilo de escritura de Dreiser merece una atención especial (véanse las notas sobre el estilo de Dreiser), pero por extraño que parezca, sigue siendo el producto de un oficio consciente. En el siguiente pasaje, Dreiser hace un uso magistral del ritmo, la puntuación, la colocación estratégica de adjetivos, la inflación y la deflación. El movimiento del pasaje imita el movimiento de la mente de Carrie: «¡Ahora tendría un bonito abrigo nuevo! Ahora compraría un bonito par de bonitos zapatos abotonados. Duplicaría el poder adquisitivo de sus cuentas». Esto es estilo en su máxima expresión.



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