Capítulos 56-61



Resumen y Análisis Capítulos 56-61

Charles contrata detectives para buscar a Sarah, pero fallan. Mientras tanto, recibe una carta del Sr. Freeman, entregado por su abogado, solicitando que asista a una reunión con Freeman y sus abogados si desea evitar enfrentar una acción en una demanda por incumplimiento de contrato. Charles consulta con su abogado y amigo, el Sr. Montague, quien le informa que esta carta, aunque desagradable, es un golpe de suerte. Montague le dice a Charles que probablemente tendrá que admitir públicamente que ha sido deshonroso en sus tratos con los Freeman, pero que esa admisión es mucho mejor que tener que defenderse en un juicio.

En la humillante reunión a la que asisten Charles y Montague, Charles consiente en firmar un documento en el que admite plenamente su culpabilidad por el incumplimiento del contrato matrimonial con Ernestina. Cabe señalar que los términos de admisión enfatizan que el matrimonio tenía sus aspectos económicos y sociales y, por lo tanto, podía considerarse una especie de contrato. Después de eso, Charles continúa buscando a Sarah en Londres, pero termina desistiendo. Por consejo de Montague, decide viajar al extranjero por un tiempo.

Pasan veinte meses y nos enteramos de que Mary y Sam viven en Londres y que Mary está esperando su segundo hijo. Actualmente está paseando por un parque y disfrutando del clima primaveral. Sin embargo, pronto se sorprende al ver a Sarah Woodruff descendiendo de un carruaje no muy lejos de ella. Ella le cuenta a Sam sobre la vista sorprendente, y él está más perturbado por la noticia de lo que podría haber imaginado. Su angustia se debe, al menos en parte, a su culpa por el papel que desempeñó en la destrucción de la relación que existía entre Sarah y su antiguo maestro, Charles, aunque todavía desaprueba las acciones de Charles.

El resto de este capítulo describe la vida de la joven pareja en Londres y su ascenso de la clase servil. Sam ahora es un empleado exitoso en Mr. Freeman y está adquiriendo la experiencia que espera usar algún día para establecer su propio negocio. Aunque Sam ha aceptado su buena fortuna con ecuanimidad, Mary todavía está sorprendida de estar casada con un hombre tan exitoso que incluso podría contratar a una joven para que sea su sirvienta, un trabajo que ella misma tenía poco tiempo antes. .

Charles viaja por Europa y los países mediterráneos, pero sus experiencias lo afectan poco. Mantiene un diario de los eventos diarios de sus viajes, pero expresa sus verdaderos sentimientos solo en poesía que no muestra a nadie. Fowles cita la totalidad del poema de Matthew Arnold «Para Marguerite» como expresión de algunos de los sentimientos de Charles sobre su aislamiento y soledad mejor que el propio Charles.

Sin embargo, Charles finalmente comienza a sentir que tal vez la Sarah que anhela nunca existió realmente, excepto como un ideal, que tal vez la mujer real no está a la altura de la imagen que creó y llevó con él todos estos meses. Aunque no se desespera por volver a encontrarla, de alguna manera la necesidad de encontrarla se vuelve menos urgente.

Después de conocer a una encantadora pareja estadounidense, un anciano y su sobrino, Charles decide visitar América. Su visión de sí mismo como rebelde y marginado sin duda contribuye a su deseo de visitar América, un país tan diferente y tan parecido a su hogar. En este capítulo, Fowles plantea la cuestión de por qué Charles no se desespera por completo ante su pérdida y desgracia y tal vez se suicida. Pero responde a su propia pregunta con la sugerencia de que Charles ha encontrado cierto consuelo al saber que es un paria y, por lo tanto, diferente de los demás de su clase. Así también, cuando se encuentra con parejas jóvenes en sus viajes, no puede decir que está celoso de ellas, sino solo alivio por no haber cedido a las convenciones y consumado una aventura que era falsa. Este es un pequeño consuelo ante su pérdida, pero aparentemente lo sostiene por el tiempo.

En el Capítulo 59, Fowles describe los viajes de Charles en América. Tenemos un vistazo muy breve de los Estados Unidos de este período en comparación con Inglaterra. Aquí, aunque la influencia de Inglaterra es fuerte, está atenuada por los diferentes problemas que enfrenta el país en lucha que aún se recupera de los estragos de la Guerra Civil. Charles está impresionado por la vitalidad del país y la apertura de su gente, pero rápidamente reserva su primer boleto a Europa cuando Montague le envía un telegrama informándole que Sarah Woodruff se encuentra en Londres. Después de unos veinte meses de separación, todavía tiene un efecto poderoso sobre él.

En el Capítulo 60, leemos el primero de dos posibles finales de la historia. En esta versión, se encuentra a Sarah residiendo en Londres con el nombre de Sra. Madera tosca. Charles cree que ella trabaja como institutriz familiar, pero resulta que es asistente de artista y modelo de Rossetti, una artista muy conocida cuyo trabajo es considerado algo impactante por muchos victorianos.

A pesar del consejo de Montague, Charles va a ver a Sarah. Se sorprende al descubrir que ella no necesita a nadie que la rescate de la miseria o la inmoralidad, ya que su mayor temor era encontrarla viviendo una existencia miserable como ama de llaves mal pagada, o peor aún, como prostituta. Sin embargo, sus expectativas se ven frustradas por la joven confiada y bien vestida en la que se ha convertido Sarah.

Rápidamente vemos el contraste entre el mundo de nuevas tendencias e ideas de Sarah y el mundo de Ernestina, donde los viejos valores aún prevalecen, incluso cuando son cuestionados. Charles se encuentra atrapado entre ellos; encuentra la nueva vida de Sarah incómodamente bohemia para sus gustos, pero no puede evitar admirar su fuerza y ​​libertad, cualidades que admira en los estadounidenses que ha conocido recientemente.

Sarah no se deja conquistar fácilmente. Ella se niega a casarse con Charles, y cuando él pregunta por qué, indirectamente dice que simplemente quiere hacerlo. no casarse, algo, dice ella, que él nunca entenderá. Su vida, tal como es, es placentera y eso es todo lo que quiere.

Charles se sorprende cuando admite que vio sus anuncios preguntando por ella y que se mudó y cambió su nombre a causa de ellos. Él está listo para irse, desesperado por que ella lo haya amado cuando ella le ruega que se quede el tiempo suficiente para conocer a alguien, una «dama» que le explicará sus motivos. Está intrigado pero espera. Sarah se va y pronto entra otra joven y pone a un niño en el suelo. Charles le pregunta dónde está la «dama» y ella señala al niño. Muy dramáticamente, Charles se da cuenta de que él es su hijo y el de Sarah. Sarah regresa unos momentos después y se abrazan.

No se sabe si se casarán o no, pero la historia termina con la pareja finalmente unida y su amor fortalecido por todo lo que han pasado.

Este final cumple con la convención romántica donde los amantes finalmente se unen después de un largo período de pruebas y separaciones.

Si bien este final puede ser un final convencional para muchos romances victorianos, lo es engañosamente, ya que hay algo bastante moderno en la forma en que los amantes se reconcilian. Además, este final no cumple con los criterios de la mayoría de las historias de amor, es decir, que tengan una conclusión bastante bien definida, ya sea feliz o trágica. La historia podría terminar aquí, pero Fowles está insatisfecho y hace que sus personajes vuelvan a interpretar sus papeles, con resultados diferentes.

En el Capítulo 61, Fowles se entromete por última vez, haciéndose pasar por una especie de director de teatro que disfruta manipulando a sus personajes para lograr diferentes roles. Fowles acaba de ver y dirigir la escena entre Sarah y Charles en la casa de Dante Gabriel Rossetti y parece bastante divertido. Se sube a un carruaje y se va, después de atrasar su reloj un cuarto de hora. Se nos dice que se trata de una afectación suya, pero, como veremos, dado que el observador es el autor, en realidad ha retrocedido en el tiempo.

Volvemos a la escena en la casa de Rossetti, pero volvemos al punto en el que Charles cree que ha sido traicionado. Ahora, en lugar de negar que lo engañó y finalmente admitir que lo ama, Sarah no admite nada; ella permanece tan silenciosa y enigmática como siempre. Y nuevamente, completamente disgustado consigo mismo y con la mujer de la que se permitió enamorarse, Charles se va. Ve al niño en los brazos de una mujer joven cuando se va, pero no le presta más atención.

Se va, amargado y alienado, en busca de una nueva vida para sí mismo. El narrador regresa y explica que su intervención en esta historia no tiene más efecto que la partícula aleatoria de radiación que provoca una mutación en algún organismo en evolución, lo que quizás contribuya a su supervivencia. Así que Charles y Sarah se enfrentan al mundo solos, como un día su hijo también lo hará.

Sin embargo, la elección final de una conclusión por parte de Fowles no es tan aleatoria como él lo haría parecer. Al descubrir que podía rechazar las actitudes convencionales y amar a Sarah sin importar las consecuencias sociales, Charles descubrió una fortaleza en sí mismo que antes no tenía. Fowles podría haber terminado el romance allí, con la pareja junta. Pero así como antes trabajó dentro de las convenciones del romance, ahora las rechaza y llega a la conclusión de que no hay amantes, solo personas individuales.

Aunque Fowles nos ofrece dos «finales», ambos llevan al lector a esta conclusión final. Fowles se diferenciaba de la mayoría de los autores en que revelaba a su audiencia el proceso, las alternativas, así como el resultado final, pero era hacia ese resultado final hacia donde caminaban los personajes.



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