Capítulos 5-6



Resumen y Análisis Libro Uno: Capítulos 5-6

Resumen

En estos dos capítulos se toma una foto de Coketown y se descubre que el padre de Sissy Jupe la ha abandonado. El capítulo 5, «La nota clave», describe a Coketown como una ciudad de ladrillos rojos consagrada a los hechos. Es una ciudad donde todos los edificios son tan parecidos que no se puede distinguir la cárcel de la enfermería sin leer los nombres de los dos inscritos encima de las puertas. Es una ciudad ennegrecida por el humo «serpiente» que sube sin cesar en el aire desde las chimeneas de las fábricas y se instala en los pulmones de los trabajadores, una ciudad con un canal negro y un río que corre morado con desechos industriales, una ciudad de dieciocho denominaciones que alberga en piadosos almacenes de ladrillo rojo. Quién pertenece a estas dieciocho denominaciones es el misterio. Las clases trabajadoras no pertenecen, aunque siempre hay peticiones a la Cámara de los Comunes de leyes del Parlamento para hacer religiosas a las clases trabajadoras por la fuerza. Tee-total Society tiene declaraciones tabulares que muestran que la gente bebe; los químicos y farmacéuticos tienen declaraciones tabulares que muestran que los no bebedores toman opio. También en este capítulo hay una analogía entre la conformidad de la ciudad y la conformidad de los Gradgrinds y los demás productos de Fact.

Bounderby y Gradgrind, de camino a Pod’s End, una parte pobre de la ciudad, para informar al padre de Sissy que debe sacarla de la escuela antes de que corrompa a los otros niños, encuentran a Sissy perseguida por Bitzer, el estudiante ideal. Envían a Bitzer lejos y van con Sissy a ver a su padre. Habiendo elegido «nueve óleos» para las «quejas» de su padre, Sissy les cuenta a los dos hombres sobre la profesión de su padre como payaso y sobre Merrylegs, su perro de actuación. Bounderby, a su manera habitual, comenta con una risa metálica: «Merrylegs y nueve óleos. Muy bien eso, para un hombre hecho a sí mismo».

El capítulo 6, titulado «La equitación de Sleary», describe al personal del circo, que contrasta directamente con Bounderby y Gradgrind. En este capítulo se sabe que el padre de Sissy, pensando que otros la cuidarían mejor que él, la ha abandonado. En Pegasus’s Arms, el hotel del circo, Bounderby y Gradgrind intercambian filosofías con el Sr. Sleary, un hombre robusto y fofo, dueño del circo, y con el Sr. EWB Childers y Kidderminster, artistas circenses. La conversación subsiguiente entre las escuelas Fact y Fantasy revela que hay poco entendimiento entre las dos. Cuando Bounderby afirma que la gente del circo no conoce el valor del tiempo y que él se ha elevado por encima de ellos, Kidderminster responde que Bounderby debería rebajarse. La filosofía de Sleary es la de Dickens: «Haz la apuesta de uth, no la de wurtht». (Haz lo mejor que puedas [life]no es lo peor.)

Cuando Sissy está convencida de que su padre la ha abandonado, acepta la invitación de Gradgrind para convertirse en miembro de su familia. La oferta de Gradgrind está motivada por el hecho. Louisa verá a dónde conduce la vulgar curiosidad. Sleary anima a Sissy a aceptar la oferta de «Squire» (el nombre que le dio a Gradgrind). Dice que es demasiado mayor para ser aprendiz; sin embargo, afirma que debe haber personas en el mundo dedicadas a entretener a los demás.



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