Capítulos 42-45



Resumen y Análisis Capítulos 42-45

Resumen

Sam llega con el Sr. Pickwick a la mañana siguiente y está a punto de pelear con Smangle, cuando Smangle ve la ropa y astutamente intenta conseguir algo. Decidido a cambiar de habitación, el Sr. Pickwick va a ver a Tom Roker, quien lo pone en una habitación con tres rufianes sucios y descuidados. El señor. Pickwick se entera de estos tres hombres que puede tener una habitación para él solo si tiene el dinero. Así que vuelve a Roker y subarrienda una habitación a un prisionero de la Cancillería amargado cuyo dinero ha sido vaciado por los tribunales. Habiendo alquilado la celda, el Sr. Pickwick va a la sección de prisioneros pobres para ver cómo conseguir que un hombre haga recados. Allí, entre otros especímenes de terrible miseria, se encuentra con Alfred Jingle y Job Trotter. En la pobreza extrema, son sombras de lo que fueron. Señor. Pickwick se conmueve por su falta y da algo de dinero a sus antiguos enemigos. Volviendo a su habitación, el Sr. Pickwick encuentra a Sam esperándolo. Pensando que la prisión no era lugar para un joven, el Sr. Pickwick intenta despedir a Sam, pero para continuar con su salario. Mientras que Sam desaprueba al Sr. Pickwick de ir a prisión, se niega a escuchar sobre ser despedido y se va rápidamente.

En el Tribunal de Insolvencia, Tony Weller y sus compañeros visitan el juicio de un viejo amigo. Tony habla con una abogada sórdida y autopromocionada llamada Sol Pell. Mientras compite por un puesto en la corte, Tony se encuentra con su hijo, Sam. Sam le informa que su esposa está mostrando los efectos del consumo excesivo de alcohol. Tony responde que Stiggins sufre la misma dolencia. Sam también le cuenta sobre el Sr. Pickwick para despedirlo. Ambos hombres piensan que el Sr. Pickwick estará limpio a menos que Sam lo ayude. Así que Sam le pide prestadas 25 libras esterlinas a su padre y Tony presenta una demanda en su contra para que lo arresten por deudas con el Sr. Pickwick. Solomon Pell se encarga del caso. Y Sam va a prisión, celebrando en el camino con Tony y sus amigos. Entonces Sam se enfrenta al Sr. Pickwick con la noticia de que también fue arrestado por deudas.

El señor. Pickwick insiste en saber quién es el acreedor de Sam, pero Sam se niega a decírselo y lo distrae con una larga y absurda anécdota sobre un hombre que se destruyó a sí mismo por principio. A Sam le dan una habitación con un zapatero bonachón, quien cuenta cómo fue arrestado por una disputa legal sobre una herencia. Smangle va al Sr. Pickwick, poco después, anuncia que tres amigos han venido a visitarlos y obtener dinero. Tupman, Snodgrass y Winkle entran en la habitación de mal humor. Winkle tiene algo en mente que lo está agitando. Los pickwickianos disfrutan de una abundante comida con varias botellas de vino. Mientras Tupman y Snodgrass se preparan para irse, Winkle intenta decirle algo al Sr. Pickwick, pero no puede pronunciar las palabras. Sam, sin embargo, le pide un favor a Winkle, plenamente consciente de lo que está haciendo Winkle. Más tarde, Tom Roker, el carcelero, le anuncia al Sr. Pickwick que el prisionero de la Cancillería de quien obtuvo la habitación está a punto de morir. Pickwick va a ver al hombre y lo encuentra, en sus últimos momentos, esperando que el Señor recuerde su sufrimiento.

En cuestión de días, Tony Weller lleva a su esposa y al reverendo Stiggins a ver a Sam. Tony está muy alegre, habiendo sacudido considerablemente a Stiggins durante el viaje en autobús. Stiggins y la Sra. Weller se prepara para una tarde de beber en exceso, mientras moraliza sobre la condición de Sam. Cuando se van, Tony le susurra a Sam que tiene un plan para pasar de contrabando al Sr. Pickwick en un piano y enviarlo a Estados Unidos. Sam encuentra al Sr.

Pickwick con Jingle y Job Trotter y se sorprende al encontrarlos en un estado tan miserable. Mientras que el Sr. Pickwick le propone algo a Jingle, Sam invita a beber a Job Trotter, sobre lo cual Job expresa su admiración por el Sr. Pickwick.

Más tarde, en el patio de la prisión, el Sr. Pickwick está muy angustiado por el espectáculo repetitivo de miseria, ruido, suciedad, miseria y dureza de la vida en prisión. Decide quedarse en su habitación, excepto para las salidas nocturnas. Y mantiene esa resolución durante tres meses mientras sus amigos intentan convencerlo de que pague los daños.

Análisis

El estancamiento carcelario se transmite de muchas maneras. Dickens nos dice claramente al final del capítulo 45 que los prisioneros y las escenas son lúgubres repeticiones unas de otras. Otro indicio es que las personas repiten las declaraciones que acaban de hacer, presumiblemente para enfatizar, pero el efecto sugiere una especie de vegetación mental. Finalmente, cuando Stiggins y Susan Weller visitan a Sam en prisión, actúan como muñecos de cuerda, moralizando y bebiendo. Es como si la prisión hubiera lanzado un hechizo de estancamiento sobre estos dos, y uno puede sentir que Dickens ya no disfruta desfilar con ellos. La próxima vez que tengamos noticias de ellos, Susan Weller ha muerto y Stiggins recibe su castigo final. En cualquier caso, el mismo estado de encierro conduce al estancamiento. Después de que el Sr. Pickwick toma la decisión de evitar un mayor contacto con la vida en prisión, Dickens le permite pasar tres meses en una sentencia para que pueda pasar al negocio de conseguir que el Sr. Pickwick de la prisión.

El énfasis principal de estos capítulos está en cuán terrible es el encarcelamiento de los deudores, pero Dickens transmite esto con considerable entusiasmo. El éxito de Dickens aquí radica en la forma multifacética en que crea la atmósfera de la prisión. Señor. Pickwick ve esto como un concurso de degradación y suciedad. Sam y Tony Weller lo ven como un lugar que engañará al Sr. Pickwick. El prisionero del Canciller lo ve como una tumba viviente. Susan Weller y el reverendo Stiggins ven esto como el final del camino hacia la mala moral. Smangle se siente como en casa allí. Y Tom Roker lo ve como toda una vida, un paraíso terrenal en el que obtiene sumas escandalosas de los presos por un alojamiento infrahumano. La opinión de Dickens también es evidente: la prisión de deudores es una institución totalmente enferma que debería ser abolida.

El efecto del encarcelamiento es sorprendentemente evidente en Alfred Jingle y Job Trotter. Para empezar, físicamente delgados, se volvieron positivamente demacrados. Y lo más importante, perdieron su vitalidad, insolencia y astucia, todo lo que importaba. Los dos parecen globos desinflados, sin la flotabilidad y la movilidad que formaban parte de su esencia. El hambre les privó de cualquier deseo de engañar. De hecho, en el ala de los pobres presos no hay duda, ya que todos están en el mismo barco.

Una vez más el camino de Jingle se cruza con el de Mr. Pickwick. Aunque el Sr. Pickwick logró exponer a Jingle en Ipswich, no tuvo ningún impacto en el espíritu de Jingle. Su triunfo allí fue simplemente una cuestión de circunstancias. Pero la prisión, al privar a Jingle de sus imposturas, lo prepara para la conversión. La prisión se convierte en una prueba de moralidad y la forma de vida de Jingle no puede resistirla. Este desarrollo puede ser plausible, pero el lector tiende a resentirse. A pesar de toda su malicia, Jingle era una fuente de placer. Hacerte vulnerable a la moralidad es una triste decepción.

Sin embargo, Dickens usa Jingle para mostrar otro desarrollo en Mr. Pickwick. En un mundo donde uno puede ser sometido a sufrimiento de por vida, como la ley puede hacer con el Sr. Pickwick, un hombre está en un callejón sin salida a menos que pueda aprender a perdonar y mostrar misericordia. Jingle, por supuesto, es el destinatario perfecto para el Sr. Pickwick, ya que era enemigo del Sr. Pickwick durante tanto tiempo. Sin embargo, Jingle tenía que estar preparado para recibir misericordia, y la única forma en que Dickens podía hacerlo era desinflándolo, privándolo de su anterior efervescencia. Dickens se enfrentó a un dilema. Podría usar Jingle para mostrarle al Sr. Pickwick, que requería la trama; pero para eso tendría que cambiar por completo el personaje de Jingle. La solución puede no ser muy satisfactoria, pero dadas las circunstancias, Dickens hizo lo mejor que pudo.

La base de la prisión de un deudor era la deuda. Irónicamente, los presos tienen que pagar por todo lo que reciben, por las habitaciones, la comida, la ropa, por los mandados que quieren hacer. Todavía tienen que pagar para evitar que los compañeros de cuarto no deseados vivan con ellos. Por primera vez, Dickens llama la atención sobre el poder del dinero. Al principio de la novela, habíamos dado por sentado el dinero: los pickwickianos tenían suficiente para llevar una vida tranquila. Pero de ahora en adelante Dickens no permitirá que nos olvidemos del dinero. En prisión, el Sr. Pickwick se enfrenta a una dura realidad, la humillación de no tener suficiente dinero. De esta premisa parte toda la miseria, la suciedad, el soborno, la tristeza del lugar. El señor. Pickwick puede darse el lujo de separarse de la vida en prisión porque tiene dinero. Puede darse el lujo de ver la Flota como un desfile de escenas desagradables o dolorosas porque su dinero lo protege. Si la prisión lo deprime demasiado, todavía no sucumbe a la miseria. Uno se pregunta cómo le afectaría la prisión si de repente se quedara sin dinero.

Así como aprendes el valor del dinero en prisión, también aprendes el valor de la amistad. En un extremo está el prisionero del Canciller, cuya queja más amarga es que la prisión lo ha puesto más allá de la amistad. Es un exiliado de la comunidad humana y por lo tanto la prisión es como una tumba viviente para él. En el otro extremo está el Sr. Pickwick, que se hace amigo de todos, incluido Smangle. Señor. Sin embargo, Pickwick no es solo un amigo superficial. Su relación con Sam es profunda. Está perfectamente dispuesto a sacrificar su propio bienestar para asegurarse de que Sam vive en un entorno saludable, e incluso si intenta despedir a Sam, tiene la intención de pagar el salario de Sam. Además, después de que Sam fue arrestado por deudas para servir al Sr. Pickwick, quiere pagar al acreedor de Sam. Ese tipo de lealtad mutua es el epítome de la amistad, y Dickens lo hace creíble. La amistad es uno de los valores supremos de Dickens. Da dignidad al hombre y trasciende toda la miseria de la prisión. Sobre todo, no se puede comprar, lo que le da un poder mayor que el dinero. Es en su inmensa capacidad de amistad que el lector llega a amar al Sr. Pickwick.

En el capítulo 42, Dickens habla del Sr. Pickwick como «nuestro excelente viejo amigo», lo que implica que su personaje es una persona real con la que él y el lector han establecido una especie de amistad. En cierto modo, siguiendo las aventuras de Mr. Pickwick y amándolo, obtuvimos una membresía honoraria en el Club Pickwick.

La técnica de caracterización de Dickens es relevante aquí. Presenta a sus personajes como los experimentaríamos normalmente en la vida: a través de su apariencia, gestos y habla. Podemos imaginarlos vívidamente. Y después de que hayan hecho varias apariciones y nos hayamos involucrado en sus diversas aventuras, tendemos a pensar en ellos como viejos amigos. Incluso los personajes desagradables llegan a parecer conocidos desagradables.

si el Sr. Pickwick está creciendo, al igual que Sam Weller. Sam desaprueba al Sr. Pickwick de permanecer en prisión, pero él mismo fue arrestado para servir al Sr. Pickwick. Además, se comporta generosamente con Job Trotter, no porque su amo ya lo haya hecho, sino porque ha bebido al Sr. Pickwick. El desarrollo de Sam es un reflejo del Sr. Pickwick. Y a medida que la relación de Sam con su amo se profundiza, también lo hace su afecto por su padre, Tony. Sam se involucró en los problemas domésticos de su padre, y ahora los dos hombres se ven a menudo.

Tony Weller le dice a Solomon Pell que Sam es «un niño prodigio normal». Pell lo corrige: «Hijo pródigo, hijo pródigo, señor». Y Tony enojado responde: «Olvídelo, señor … Sé que es hora, señor. Si no, le preguntaré, señor». Tony tiene toda la razón; Sam es un niño prodigio, tanto para él como para el Sr. Pickwick. Tony tiene una predilección por las palabras aparentemente incorrectas que son poéticamente precisas.



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