Capítulos 4-6



Resumen y Análisis Libro Dos: Capítulos 4-6

Resumen

Los siguientes tres capítulos, titulados «Hombres y hermanos», «Hombres y maestros» y «Desaparición», se centran en Stephen y su relación con sus compañeros de trabajo, su reunión con su empleador y su pérdida de trabajo.

En el Capítulo 4, Dickens retrata a los trabajadores que buscan aligerar las cargas de sus vidas. El agitador sindical, Slackbridge, es el supuesto “salvador” de los trabajadores cuando hacen oír sus voces de protesta. Dickens muestra que los líderes laborales pueden ser tan corruptos como los empleadores; retrata a la clase obrera aferrada a la paja y dirigida por un Judas o un falso profeta. Del grupo de trabajadores, Stephen es el único que no está de acuerdo con las ideas de Slackbridge; en consecuencia, Slackbridge lo usa como ejemplo y enfrenta a los otros trabajadores contra Stephen. Cuando Stephen anuncia su decisión de no afiliarse al sindicato, los trabajadores están convencidos de que «el sentimiento privado debe ceder ante la causa común». Stephen, condenado al ostracismo por sus compañeros de trabajo, camina solo, temeroso incluso de ver a su amada Rachael. Al final del capítulo, Bitzer se le acerca y le dice que Bounderby quiere verlo.

En «Men and Masters», Stephen defiende a los trabajadores contra Bounderby, quien los llama «plagas de la tierra». Stephen dice que se negó a unirse al sindicato por su lealtad a Bounderby, pero porque hizo una promesa. Aunque sus propios compañeros de trabajo sospechan de él, él les es fiel y presenta sus razones para la reforma necesaria, lo que enfurece a Bounderby, quien lo despide de su trabajo en la fábrica. La filosofía de Dickens se expresa en la conversación cuando Stephen le dice a Bounderby que los hombres no son máquinas, que tienen alma. Después de que Bounderby, que no puede soportar escuchar ninguna verdad que no sea la suya, lo despide, Stephen deja el gran «castillo de ladrillos» diciendo: «Que el cielo nos ayude en este mundo». La discusión entre Bounderby y Stephen causó una profunda impresión en Louisa.

En el sexto capítulo, «Fading Away», aparecen muchos hilos de la trama. Al salir de la casa de Bounderby, Stephen se encuentra con Rachael y la anciana que conoció algún tiempo antes de que él estuviera fuera de la casa de Bounderby. La anciana interroga cuidadosamente a Stephen sobre la esposa de Bounderby. Cuando escucha que Louisa es joven y hermosa, parece encantada. Una vez más, Stephen se pregunta poco acerca de la curiosidad de la mujer por Bounderby. Le dice a Rachael que lo han despedido y que planea irse de Coketown para buscar trabajo en otro lugar. Él trata de hacerle entender que sería mejor para ella si ya no la vieran con él. Más tarde, en su habitación, donde él y Rachael están hablando con la anciana, que se hace llamar Sra. Pegler, Louisa y su hermano Tom vienen a ver a Stephen. Por primera vez, Louisa llegaba a la casa de uno de los trabajadores. Conoce bien los hechos de la oferta y la demanda, el porcentaje de pauperismo y el porcentaje de delincuencia, y los resultados de los cambios en los precios del trigo, pero no sabe nada sobre los trabajadores que componen estas estadísticas. De hecho, para ella, eran tantas unidades que producían una cierta cantidad de bienes en un cierto período de tiempo y espacio. Por primera vez, se da cuenta de que estas personas no son meras estadísticas; tienen orgullo; luchan por existir. También descubre que si un trabajador es despedido de su trabajo, no podrá encontrar otro en la misma ciudad.

Mientras habla con Stephen y Rachael, siente compasión por ellos y le ofrece dinero a Stephen para ayudarlo a encontrar un trabajo lejos de Coketown. Cuando Stephen acepta dos libras de ella, Louisa queda impresionada por su autocontrol.

Tom está en silencio mientras Louisa habla con Rachael y Stephen. Cuando ve a su hermana lista para irse, le pide a Stephen que baje las escaleras con él mientras Louisa permanece dentro de la habitación hablando con Rachael. Tom convence a Stephen de que puede hacer algo por el trabajador despedido durante los pocos días que quedan antes de su partida de Coketown en busca de trabajo. Tom sugiere fuertemente un trabajo como portero en el banco. Stephen se pregunta, pero no cuestiona, la extraña petición que le hacen de esperar un poco fuera del banco cada noche. Stephen acepta conceder la solicitud. Durante sus tres días de espera infructuosa, es probable que Stephen sea observado por la Sra. Sparsit y Bitzer. Al final de este período, después de haber terminado el trabajo en su telar, Stephen se despide de Rachael y parte de Coketown.

Dickens teje en este capítulo una narración en tercera persona del destino de los trabajadores. Él dice: «Economistas utilitaristas, maestros de escuela esqueléticos, Comisionados de Hecho, infieles mansos y usados, charlatanes de muchos credos mezquinos, los pobres siempre los tendréis con vosotros». Él exhorta a estas personas a tener alguna consideración con los pobres, no sea que ellos, cuando no quede nada más que la mera existencia, se levanten y destruyan a sus opresores.



Deja un comentario