Capítulos 39-42



Resumen y Análisis Capítulos 39-42

Resumen

La historia se remonta a unos familiares que esperaban beneficiarse de la muerte de la señorita Crawley. Bute está de luto porque recibió cinco mil libras en lugar de las treinta mil esperadas. Sra. Bute redobló sus esfuerzos para hacer buenos matrimonios para sus hijas.

Hay un recuerdo de la visita de Pitt y Lady Jane a Sir Pitt. Sir Pitt tomó simpatía por Lady Jane y le dio perlas, pero se negó a discutir la degeneración de la propiedad familiar con su hijo. Tampoco permitió que lo tuvieran. La señorita Horrocks, la hija del mayordomo, reina en Queen’s Crawley y Pitt teme que su padre se case con ella. Una noche, Sra. Horrocks intenta tocar y cantar; la ayudante de cocina a la que ascendió la anima. Sir Pitt piensa que sus intentos de ser una dama son muy divertidos. Bebe demasiado y se enferma gravemente.

Dentro de una hora la Sra. Bute y la familia entran a la casa, sorprenden a la Sra. Horrocks («Tapes») tratando de robar las mesas de Sir Pitt. Sra. Bute persigue a la Sra. Horrocks con una amenaza de arresto. También le envía un mensaje de texto a Pitt y se hace cargo de la casa de la que huyeron los Horrocks. Sir Pitt tarda meses, pero nunca recupera la lucidez. El joven Pitt se muda a Queen’s Crawley y se hace cargo.

Tras la muerte del viejo baronet, el nuevo Sir Pitt decide enviar a buscar a Rawdon y Rebecca. Como Rawdon no ve ninguna posibilidad de obtener dinero de la visita, no está ansioso por ir. Pero Rebecca, encantada con la invitación, ve todas las intrincadas posibilidades de ascenso en Vanity Fair. Interpreta a Rawdon en el Parlamento y se presenta a sí misma en la corte como resultado de la influencia de Lord Steyne y Sir Pitt.

Ahora viene un recuerdo de la suerte de Briggs desde la muerte de la tía Crawley. Después de varios experimentos, Briggs se convirtió en el «perro de la casa» de Becky. Antes de que hubieran pasado seis meses, los Rawdon Crawley habían pedido prestado gran parte de los ahorros de toda su vida bajo la apariencia de inversión.

Luego, el autor describe el viaje de Rawdon y Becky a Queen’s Crawley, donde son bienvenidos, y Becky hace todo lo posible para causar una buena impresión.

El lector regresa a la familia Osborne. La amargura del Sr. Osborne no mejoró su temperamento. Después de mucha negociación sobre el matrimonio de María con Frederick Bullock, que esperaba más dote, se celebró el matrimonio. El viejo Osborne mantiene a su otra hija, Jane, como esclava en casa.

El pequeño y popular Georgy visita a mucha gente. Inevitablemente, entra en contacto con su tía soltera Jane, a quien encanta. Más tarde, durante el interrogatorio de su padre, rompe a llorar y dice que el pequeño George es tan hermoso como un ángel e igual que su padre. El viejo Osborne tiembla pero no dice nada.

Análisis

«A Cynical Chapter» lleva la acción a la última enfermedad de Sir Pitt. El cinismo de Thackeray se expresa en líneas como estas sobre la Sra. Bute:

[who could] adivinado por su frecuente aparición en público mientras pellizcaba y pasaba hambre en casa. . . No conozco clase de mentira más frecuente en Vanity Fair que ésta: y se puede observar cómo las personas que la practican se atribuyen su hipocresía, y se imaginan que son sumamente virtuosas y loables, porque son capaces de engañando al mundo en general con respecto a la extensión de sus medios. . . Sra. Bute ciertamente se consideraba una de las mujeres más virtuosas de Inglaterra. ¿Qué no hará una madre en beneficio de sus seres queridos?

La señorita Horrocks esperaba convertirse en Lady Crawley, pero «el destino intervino con envidia y le impidió recibir la recompensa por un amor y una virtud tan inmaculados». Señorita Horrocks le pregunta a la Sra. Bute, «pero aquellos que conocen a una mujer realmente buena saben que no tiene prisa por perdonar, y que la humillación de un enemigo es un triunfo para su alma».

Un ejemplo cínico de Vanity Fair muestra a la criada de la cocina que la Sra. Ascendió Horrocks. Primero, elogia el lamentable intento musical de la señorita Horrocks; así que cuando Sir Pitt se enferma y la Sra. Bute se hace cargo, la criada se vuelve contra la Sra. Horrocks.

Cuando Becky es reconocida como parte de la familia por invitación del nuevo Sir Pitt, da un paso más hacia el establecimiento en Vanity Fair. La descripción de la reacción de Becky ante la amabilidad de Lady Jane hace que el lector se pregunte si Rebecca está actuando o sintiendo algo parecido a sentir. «El abrazo de alguna manera trajo lágrimas a los ojos de la pequeña aventurera, adornos que, como sabemos, usaba muy raramente. La ingenua marca de bondad y confianza la conmovió y complació».

Cuando Becky comenta que podría valer cinco de los grandes al año, el autor señala que la tentación podría tener algo que ver con la bondad:

. . . quién sabe si Rebecca tenía razón en sus especulaciones, y si era solo una cuestión de dinero y fortuna lo que marcaba la diferencia entre ella y una mujer honesta. Si consideras las tentaciones, ¿quién puede decir que es mejor que su prójimo? Una carrera cómoda y próspera, si no hace que las personas sean honestas, al menos las mantiene así.

Parece que la buena fortuna del joven Sir Pitt le ayuda a ser más amable, más caballeroso.

El trato errático de la enfermera Hester al moribundo Sir Pitt da lugar al comentario irónico del autor:

¿Qué amor, qué fidelidad, qué constancia hay igual a la de una enfermera bien pagada? . . . peleamos con ellos porque cuando sus familiares vienen a verlos una vez a la semana, les pasan un poco de ginebra de contrabando en su canasta de ropa blanca. Señoras, ¿qué amor de hombre hay que soportaría un año de amamantar al objeto de su afecto? Mientras que una enfermera estará a su lado por diez libras el cuarto, y creemos que está muy bien pagada.

El comentario de Thackeray sobre el final de la vida en Vanity Fair es: «Porque eso fue todo lo que quedó después de más de setenta años de astucia y lucha, bebida, intriga, pecado y egoísmo: un viejo tonto quejumbroso colocado dentro y fuera de cama y limpio y alimentado como un bebé».

Thackeray hace algunos comentarios mordaces sobre las institutrices que mantienen sus puestos, sobre la muerte y los funerales, y sobre la conciencia de Vanity Fair. Señala que hay cosas que Vanity Fair no puede comprar.

El carácter del Viejo Osborne no ha cambiado. Cuando tira los baúles de la señorita Wirt por las escaleras, atropella su equipaje de mano y agita el puño hacia el carruaje que se aleja, muestra el mismo carácter que en el capítulo 21, donde el autor dice: «Lo llamó patear a un lacayo». allí abajo, una sugerencia a este último para que deje su servicio».



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