Capítulos 31-32



Resumen y Análisis Capítulos 31-32

Resumen

David está a cargo del difunto Sr. Barkis, y se enorgullece de su capacidad para leer el documento y distribuir los elementos correctamente. David encontró el testamento en la misteriosa caja que Barkis había llevado religiosamente con él todos estos años. Junto con el testamento, la caja contiene «tazas y platillos en miniatura, una herradura, una concha de ostra pulida… y casi tres mil libras». Peggotty está previsto en el testamento, al igual que el Sr. Peggotty, con David y Em’ly como herederos menores. Sólo Peggotty, Sr. Peggotty y David asisten al funeral. Esa noche, David va con el Sr. Peggotty. Todos intentan animar a Peggotty diciéndole que ella hizo su «dooty por los difuntos, y los difuntos lo sabían». El señor. Peggotty enciende la vela para Em’ly (como lo ha hecho durante tantos años) y la coloca en la ventana. Él promete que incluso después de que Em’ly se case, seguirá colocando la vela en la ventana, «fingiendo que la estoy esperando, como lo estoy haciendo ahora». Ham llega a la casa, pero sin Em’ly. Saca a David de la casa solo y llora cuando le dice que Em’ly se ha escapado con su amante. Los demás también se enteran de la situación y David les lee una nota de despedida que le dejó a Ham. Señor. Peggotty pregunta quién es el hombre y Ham grita: «Señor Davy, no es su culpa, y estoy lejos de decirle esto, pero su nombre es Steerforth y es un maldito villano».

El señor. Peggotty anuncia: «Encontraré a mi pobre sobrina en su vergüenza y la traeré de vuelta. ¡Nadie me detiene! ¡Te digo que buscaré a mi sobrina!» Sra. Gummidge se recompone, deja de sentir lástima por sí misma y, por primera vez, muestra un interés maduro y vigoroso en el manejo de los asuntos, convenciendo al Sr. Peggotty que no saliera de casa esa misma noche. David lo escucha llorar y nos dice que «yo también lloré».

Aunque Steerforth se escapó con Em’ly, David todavía piensa en todas las cosas favorables de él; elige pensar en Steerforth como «un querido amigo, que estaba muerto». Una noche, David es interrumpido por la visita inesperada de una señorita Mowcher llorosa y agitada, quien revela su parte en la trama. La habían engañado para que enviara comunicaciones entre Em’ly y Steerforth a través de Littimer. Ahora, «sospechando que algo va mal, ha regresado de Londres. La señorita Mowcher cree que Em’ly y Steerforth se han ido al extranjero y jura venganza. «Más vale que Littimer tenga un sabueso en la espalda que el pequeño Mowcher», jura.

A la mañana siguiente, el Sr. Peggotty, Peggotty y David se van a Londres, donde deciden visitar a la Sra. Steerforth. Sra. Steerforth no se conmovió con la carta de Em’ly y su deseo de volver como una «dama». Ella afirma enfáticamente que el matrimonio de su hijo con Em’ly es «imposible». Si Steerforth regresa sin Em’ly, ella lo perdonará; de lo contrario, «nunca se me acercará».

Señor. Peggotty toma algo de dinero de su hermana para comenzar su búsqueda. “Si me pasa alguna herida, recuerda que la última palabra que le dejé fue: ‘¡Mi amor inalterable está con mi querida hija, y la perdono!’”

Análisis

Claramente en el capítulo 31, la madurez de David se hace cada vez más evidente. En el simple asunto de leer el testamento, David siente «suprema satisfacción» por ser el único capaz de hacerlo. Sin embargo, al final del capítulo, llora porque, por primera vez, es plenamente consciente de la naturaleza malvada del astuto Steerforth.

La muerte de Barkis en el capítulo anterior se trató con moderación, pero con esta «pérdida mayor», Dickens hace todo lo posible con su descripción de la noche, la lluvia y los sentimientos de la familia al darse cuenta de que Em’ly se ha ido. Este es el clímax de la trama o subtrama de Em’ly-Steerforth.

El capítulo 32 es otro ejemplo más de Dickens que retrata a las clases altas como insensibles y crueles. La naturaleza indulgente del Sr. Peggotty es diametralmente opuesta a la fría indiferencia de Steerforth House, donde la Srta. Dartle llama al grupo Peggotty un «grupo depravado e inútil». Dickens, probablemente debido a su educación, pensó que solo las «personas simples» tenían la capacidad de sentir profundamente y ser sentimentales con las cosas.



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