Capítulos 3-4



Resumen y Análisis Capítulos 3-4

Resumen

Los eventos simples del día a día en la relación de amor y odio de Winnie con Helen despiertan recuerdos dispersos de su infancia y su entrelazamiento con los disturbios políticos de China en las décadas de 1920, 1930 y 1940. Ella creía que la inmigración a California, la librería de muchos secretos y decepciones que la ayudaron a sobrellevar su vida plagada de crisis en China.

Después de emigrar a Estados Unidos, Winnie pudo vivir sin más mentiras hasta 1953, cuando su vieja amiga Helen reclamó el pago de una vieja deuda y le pidió ayuda a Winnie para llevar a Helen y su familia de Taiwán a los Estados Unidos. Helen era media hermana, hija de una de las otras esposas de su padre. Entonces, siendo la esposa de un ministro, Winnie no quería revelar la poligamia de su padre, por lo que reformuló a Helen como su cuñada, una vez casada con uno de los hermanos de Winnie. Helen Kwong es no emparentada con Winnie, incluso por matrimonio. Winnie reconoce que la relación con Helen refleja una genuina rivalidad entre hermanos, aunque las dos mujeres están relacionadas solo en las mentiras que perpetúan y las discusiones triviales que disfrutan.

Winnie (cuyo nombre chino es Weili) se casó por primera vez en China con un hombre abusivo y sin principios, Wen Fu, antes de venir a los Estados Unidos y casarse con Jimmy Louie. Vivía con el miedo continuo de la reaparición de Wen Fu en su vida. Helen sabe sobre Wen Fu y la mayor parte de la vida de Winnie. Helen amenaza repentinamente con revelar todos sus secretos compartidos antes del Año Nuevo chino a menos que Winnie asuma la responsabilidad de hacer sus propias revelaciones.

Helen le dice a Winnie que ya no hay necesidad de todos los secretos que ocultaban a sus familias. A través de una carta de un amigo en común en China, Helen se enteró de que el despreciado Wen Fu había muerto en China el mes anterior. Winnie tiene dificultades para absorber la noticia y el impacto que tiene en su vida.

Sin saber cómo lidiar con la amenaza de Helen de revelar todo, Winnie limpia su casa, despertando recuerdos de su vida familiar en Estados Unidos a través del descubrimiento de elementos como una copia antigua de playboy le había ordenado a su hijo Samuel que destruyera, las iniciales grabadas en el viejo tocador de Pearl y el cofre del tesoro de la infancia de Pearl que contenía una carta de la escuela secundaria, un anuncio de un baile del día de Sadie Hawkins y una tarjeta religiosa marcada del funeral de Jimmy Louie.

Ante la alienación que la separa de Pearl, Winnie reconoce que siempre ha querido más a su hija que a su hijo. Se admite a sí misma que le debe a Pearl la verdad sobre su propia vida, incluido el terrible hecho de que Wen Fu, en lugar de Jimmy Louie, es el padre de Pearl.

Análisis

A partir del Capítulo 3, Tan cambia el punto de vista narrativo de Pearl a la fuerte voz de su madre, Winnie. En estos dos capítulos, los pensamientos de Winnie tocan una increíble variedad de eventos en su vida, creando un marco frágil para el enfoque de la novela: la historia de una niña china adinerada cuya madre la abandona, dejándola despreciada e ignorada en muchos sentidos. mundo. familia de la que debe dar paso a un mundo una vez definido por siglos de imperialismo y señores de la guerra, luego desafiado por divisiones políticas internas, invasores japoneses y comunismo.

Winnie sostiene que su mejor amiga, y persistente, Helen Kwong, tiene suerte innata, una cualidad que aparentemente se ha secado en Winnie debido al «destino que me ha tocado, las elecciones que he hecho, los errores que he cometido». . Central a la filosofía de Winnie es la distinción entre por tener suerte y que hacer suerte. Para Winnie, el matrimonio con Wen Fu presagió una larga disminución del dolor físico, el letargo espiritual y la disminución de la voluntad. Sin embargo, cuando se ve desde una perspectiva de crecimiento, el valor interior de Winnie florece cuando la hermandad que la apoya le dice que solo ella puede crear su propia buena fortuna.

Al evaluar su vida y su fortuna, Winnie recuerda un incidente ocurrido años atrás que cambió su forma de ver la vida. De pie afuera de la iglesia de Jimmie Louie cuando Pearl y Samuel eran muy jóvenes, saludando a los miembros de la congregación cristiana de Jimmie después de un servicio dominical, a Winnie le presentaron a Lin, un hombre del pueblo de su tío con quien podría haber tenido relaciones sexuales. . Superada por el calor y la vergüenza de recordar un paso en falso de la infancia, Winnie sintió la fusión de «mi pasado, mi vida actual, mi primer esposo, mi segundo esposo, Lin» y luego se desmayó frente a todos. Más tarde, cuando comenzó a considerar cómo podrían haber resultado las cosas si se hubiera casado con Lin, tuvo una idea repentina y «a partir de ese día, comencé a ver todo en mi vida de dos maneras, la forma en que sucedió». manera en que sucedió. no».

Su relato posterior de la historia de su vida refleja esta filosofía de dos caras, albergando ocasionalmente fantasías lamentables. Ahora en sus setenta, Winnie reevalúa sus experiencias con Lin, Wen Fu y Jimmy Louie, y concluye que estaba agradecida por un buen segundo matrimonio, pero «nunca fue completamente feliz».

Glosario

viruela una enfermedad aguda y contagiosa, ahora controlada en gran medida mediante la vacunación, que a menudo deja cicatrices en la cara o marcas llamadas marcas de viruela.

quedar mal Sufrir deshonra o vergüenza social. El concepto de preservar las apariencias externas a toda costa es un mecanismo social de control a lo largo de la novela, que a menudo explica por qué los personajes de Tan van tan lejos como para seguir antiguas tradiciones y rituales para evitar la vergüenza. Por ejemplo, los destinatarios de los obsequios los abren en privado para evitar revelar su decepción y, por lo tanto, avergonzar tanto a los donantes como a los destinatarios.

El año del caballo Cada año completo del calendario chino está simbolizado por uno de los doce animales tradicionales. Los años del Caballo en este siglo ocurrieron, por ejemplo, en 1918, 1930, 1942 y 1954 en el calendario occidental. Winnie caracteriza un año del Caballo como una época «en que la gente pateaba y se volvía imprudente».

Kuomintang La palabra significa «partido popular nacional» en chino. En 1912, la Dra. Sun Yat-sen encabezó este partido político. Reprimido por el nuevo presidente de China, el partido intentó dos veces establecer gobiernos revolucionarios en Guangzhou. En 1925, tras la muerte de Sun y un considerable conflicto entre partidos, el Kuomintang quedó bajo el control del general Chiang Kai-shek y sus nacionalistas. En 1950, expulsado de China continental por los comunistas, el Kuomintang gobernó a los nacionalistas chinos en Taiwán durante muchos años bajo la dirección de Chiang Kai-shek.

marxista comunista y seguidor de Karl Marx, el filósofo y escritor cuyo manifiesto Comunista (1848) proclamó el colectivismo —el reparto de la riqueza entre todos los ciudadanos— como un sistema social, económico y político más equitativo que el capitalismo o la monarquía.

Formosa una forma abreviada de la oración en portugués Isla Formosa, que significa «isla hermosa». Fue entregado por comerciantes portugueses del siglo XVI a la isla, que se encuentra a ciento quince millas al sureste de China continental. Esta isla, ahora llamada Taiwán, estuvo bajo control japonés desde 1895 hasta 1945.

Taiwán Significa «bahía adosada» en chino. En 1949, las fuerzas comunistas llevaron a Chiang Kai-shek y a los nacionalistas chinos a la isla, donde establecieron la República de China, en contraste con la pueblos República de China, que es la China continental comunista.

kowloon una parte de la colonia británica de Hong Kong en la costa sureste de China.

Día de Sadie Hawkins El primer sábado después del 11 de noviembre, este evento anual fue creado por el dibujante Al Capp en 1939 en su cómic American redneck. pequeño Abner; es el día en que las mujeres solteras persiguen a los solteros para conseguir maridos. En la década de 1940, esto se tradujo en el estilo de vida estadounidense como un día o un evento en el que las niñas podían invitar a los niños a acompañarlas a un baile o al cine.



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