Capítulos 27-28



Resumen y Análisis Capítulos 27-28

Resumen

Los Mingos están sorprendidos y asombrados de que Deerslayer haya regresado a la hora exacta que prometió. Pero también hay una división de estrategia entre los indios. Algunos de los mingos insistieron en que él nunca cumpliría su promesa de regresar, y esta lucha dividió a la tribu en facciones. Cuando aparece Deerslayer, los jefes quedan tan impresionados con su coraje y honor que quieren que se convierta en miembro de la nación Mingo. Rivenoak le ofrece a Deerslayer la oportunidad de corregir un error del pasado: puede casarse con Le Sumac, viuda del guerrero que Deerslayer mató en su «primer camino de guerra». Panther, hermano de Le Sumac, está en contra de tal compromiso y exige tortura y muerte para Deerslayer.

Deerslayer, sin embargo, resuelve el problema: se niega a casarse con Le Sumac porque tal unión violaría su código como hombre blanco y también traicionaría sus creencias cristianas. La Pantera, enfurecida por este insulto adicional, lanza su hacha a Deerslayer; pero este último se acerca y toma el arma. Su ojo se ilumina y arroja el arma hacia atrás. El Pantera es golpeado fatalmente entre los ojos. Deerslayer luego escapa y comienza rápidamente porque los Mingos están aturdidos por las acciones repentinas de su prisionero y la muerte de Panther. Si quiere evitar el asedio con las tácticas típicas de Mingo, Deerslayer sabe que debe tomar un camino directo al lago.

Ocultándose debajo de un árbol caído hasta que los guerreros que lo perseguían lo pasaron, Deerslayer luego se dirige directamente hacia el lago y la canoa. La suerte se vuelve en su contra porque unos Mingos lo ven. Deerslayer llega a la canoa, solo para descubrir que los salvajes han quitado los remos. Sin embargo, salta a la canoa después de darle un fuerte empujón. Confía en el viento y la corriente para sacarlo de su alcance porque los Mingos, al dispararle, obligan a Deerslayer a permanecer a cubierto. Incapaz de ver debido a su ocultación, Deerslayer cree que la canoa se está alejando de la tierra.

Habiendo permanecido en la canoa durante unos 20 minutos, Deerslayer se alarma al ver hojas sobre su cabeza. Salta y se encuentra frente a Rivenoak. La canoa, sostenida por las misteriosas corrientes de Glimmerglass, regresó a la orilla. Prisionero una vez más, Deerslayer ahora se resigna a su destino. Rivenoak, sin embargo, nuevamente intenta persuadir a Deerslayer para que se una a los Mingos como un miembro de honor de la tribu. Ante la negativa de Deerslayer, los indios lo atan a un árbol en preparación para la tortura antes de la muerte.

Hetty, que aparece con su Biblia, habla inocentemente con Deerslayer sobre el daño de matar a Panther y argumenta que tal vez debería casarse con Le Sumac. Pero Deerslayer se niega a aceptar la solución de Hetty. Le Sumac, persuadida por algunos de los mingos para apelar al sentido de justicia del cautivo, viene y le ruega a Deerslayer que lo ayude a asumir las responsabilidades de criar a sus hijos. El rechazo de Deerslayer a esta propuesta enfurece a Le Sumac, y ella se arranca con enojo dos o tres puñados de su cabello. Al no tener otra opción, Rivenoak ordena que la tortura de Deerslayer comience de inmediato.

Análisis

La técnica básica de Cooper en estos dos capítulos es nuevamente la fórmula de escape-persecución-captura. Deerslayer, aunque es estoico después de regresar al cautiverio, está psicológicamente comprometido no con la muerte, sino con la vida. También escondió heroicamente su deseo de vivir de sus compañeros en el arca para alegrar sus espíritus y evitar que se esforzaran en vano por salvarlo. Pero «el instinto de vida ha triunfado», en palabras de Cooper, y Deerslayer está ansioso por evitar la tortura y la muerte. De hecho, este esfuerzo, según el código indio, se considera un signo de virilidad, valentía y la marca de un gran guerrero, después de la redención de Deerslayer de su promesa de regreso. Aquí, entonces, hay dos ejemplos simultáneos del código para indios y hombres blancos, y el autor indica el reconocimiento de cada lado de la opinión del otro. Deerslayer y los Mingos, por ese respeto mutuo, pudieron vivir en paz. Rivenoak, aunque frustrado en su deseo de que Deerslayer sea admitido en la tribu, es un símbolo de esta posibilidad de coexistencia pacífica de ambas razas en el continente americano.

Las aventuras de Deerslayer están igualmente equilibradas por sucesos afortunados y desafortunados, por lo que la cualidad de verosimilitud se conserva en gran medida. Es cierto que es extraordinariamente habilidoso y tiene la suerte de atrapar el tomahawk del Panther y lanzarlo hacia atrás con tanta precisión. Pero, por supuesto, Deerslayer es un héroe épico, capaz de hazañas notables. Sin embargo, el equilibrio se mantiene en la fortuna de Deerslayer: escapa, pero muchos indios lo persiguen; inicialmente los evita, pero finalmente lo ven; llega a la canoa pero le faltan los remos; empuja la canoa desde la orilla, pero el bote se ve obligado a regresar a tierra. Todas estas características de equilibrio se suman al suspenso y contribuyen significativamente a la calidad dinámica de estos capítulos.

Deerslayer mató a un segundo indio; y la acción, aunque en defensa propia como en el episodio anterior, esta vez no provocó reacciones reflexivas e introspectivas por parte del héroe. Cooper podría haber mencionado los pensamientos de Deerslayer sobre la muerte de Panther a través de un soliloquio (un método favorito del autor para revelar el estado de ánimo del héroe) durante el período en que se escondió de los mingos. Deerslayer ahora ha pasado su juicio por fuego; mató en la batalla y aceptó la violencia (y la muerte) como hechos de la vida fronteriza. Por ejemplo, defiende sin vacilar su ataque a la Pantera cuando Hetty responde con el argumento de que la Biblia dice: «No matarás». Sin embargo, Deerslayer, seguro de su fe cristiana, puede argumentar enérgicamente que una interpretación literal de este mandamiento conduciría a «una vida real». Esta vida incierta sería la consecuencia de ir contra natura: las ganas de vivir y defenderse como demostró Deerslayer en su reciente intento de fuga.

La mezcla de idealismo, nobleza y honor con un fuerte sentido de realismo y practicidad también se ve en las opiniones de Deerslayer sobre las relaciones entre las razas india y blanca. Si, como simbolizan especialmente Deerslayer y Rivenoak, un modus vivendi puede establecerse entre facciones opuestas en razón de la aceptación de códigos diferentes por cada una, las diferencias, irreconciliables e irreconciliables, deben ser aceptadas por ambas partes. Hay una barrera natural que impide ciertos cruces de líneas. Por ejemplo, Deerslayer declara su propuesta a Hetty y Rivenoak como explicación de su negativa a casarse con Le Sumac. El abandono de una tradición por la aceptación de otra es imposible. Cooper elige el tema específico de los matrimonios mixtos para ilustrar esta tesis. Hay que recordar que las ideas de Cooper eran tolerantes y liberales para una época en que los hombres blancos estaban preparados para la conquista de Occidente y la aniquilación casi total de los indios. Cooper busca fundamentalmente un compromiso entre el odio de razas que conduce al conflicto y el exterminio y la búsqueda ilusoria de la armonía perfecta. Es, pues, un realista y, sin embargo, un idealista en su angustia por el desarrollo de la frontera americana.



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