Capítulos 23-24



Resumen y Análisis Capítulos 23-24

Resumen

«Desolada, oscura y de un frío penetrante», es una noche «para que los miserables desamparados y hambrientos se acuesten y mueran». Pero dentro del asilo donde nació Oliver, la Sra. Corney, la matrona, se prepara para disfrutar de la alegría de su té. El ritual es interrumpido por la llegada de un refugiado del «clima anti-porochial».

El interlocutor, Sr. Bumble, se queja de quienes incitan a los indigentes a mayores exigencias, pero la ingratitud de los necesitados persiste «descarada como el alabastro». La mujer presta atención a lo que considera la comprensión superior de Bumble. Él ve algún uso en el paro directo (pagos de asistencia social): «El gran principio del socorro al aire libre es dar a los indigentes exactamente lo que no quieren, y luego se cansan de venir».

Cuando Bumble está a punto de irse, la Sra. Corney lo invita tímidamente a quedarse a tomar el té y él acepta con entusiasmo. Después de un intercambio de bromas, Bumble logra mover su silla alrededor de la mesa circular hasta que está al lado de la matrona. Luego besa audazmente a su anfitriona y la rodea con el brazo.

Esta tierna escena es bruscamente interrumpida por las demandas de un anciano mendigo, quien anuncia que la vieja Sally, que está al borde de la muerte, está ansiosa por hablar con la matrona. Sra. Corney le pide a Bumble que espere y, muy enojado, sigue al mensajero. Bumble, solo, inspecciona varios artículos en la habitación y parece estar haciendo un inventario mental de los muebles.

En la habitación del ático, la vieja Sally, la reclusa moribunda, está en coma. La impaciente matrona está a punto de irse cuando la enferma se sienta y les pide a los dos asistentes que se vayan. La paciente que falla rápidamente comienza su historia incoherente: en esta misma habitación, hace años, amamantó a una hermosa joven que dio a luz a un hijo y murió. Pero antes de morir, la madre le confió un objeto de oro a su asistente. Sin embargo, el narrador confiesa que robó el artículo, aunque se dio cuenta de que el niño habría sido mejor tratado «¡si supieran todo!» En sus últimos momentos, la niña expresó su esperanza de que si su hijo sobrevivía, algún día podría tener motivos para no avergonzarse de su madre.

Las últimas palabras del orador son: «Ellos llamó él Oliver. . . . El oro que robé era… La muerte vuelve a guardar los secretos de los vivos.

Análisis

En esta sección, ilustramos con elocuencia cómo la pobreza y la miseria endurecen y embrutecen a todos aquellos expuestos a sus efectos. El veredicto de Bumble sobre el hombre hambriento que cumplió su amenaza de morir en la calle es característico: «¡Hay un mendigo obstinado para ti!» Al enterarse de que la vieja Sally «se está muriendo mucho», la Sra. Corney reacciona con molestia que pronto se convierte en ira por las molestias. El aprendiz de boticario está aburrido del espectáculo común de la extinción de la vida humana. Los propios pobres no se conmueven por la muerte de uno de los suyos, pero encuentran la ocasión bastante divertida.

Esta cruel indiferencia se destaca por el dispositivo artístico de contraste. Después de insultar a los pobres, Bumble y la matrona sonríen tontamente sobre las adorables cualidades de los gatos. Al mismo tiempo, no se conmueven por la difícil situación de sus semejantes que viven en la miseria y mueren en agonía.

La muerte de Old Sally es una escena dramática. Está cargado de suspenso creciente, especialmente después de que se revela que ella estuvo presente en el nacimiento de Oliver y tiene algo que decir sobre el niño. A medida que la anciana muere antes de terminar lo que quiere decirle a la matrona, el misterio que rodea la paternidad del niño se vuelve más desconcertante. Ahora, la única persona que parecía capaz de proporcionar alguna pista para la solución del acertijo está muerta.



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