Capítulos 23-24



Resumen y Análisis Capítulos 23-24

Resumen

El teniente Nately es un ingenuo joven de diecinueve años de origen privilegiado que está enamorado de una prostituta romana con la que espera casarse. Por su parte, la joven se muestra, en este punto de la novela, indiferente al pretendiente e interesada únicamente en su profesión. Nately gasta mucho dinero en la prostituta y finalmente termina en un burdel de vecindad con ella, algunas de sus amigas, un «flujo creciente de chicas desnudas flexibles» y un «viejo feo y libertino» que parece estar a cargo. . Nately y el anciano discuten sobre la naturaleza de la guerra y el significado de la vida. Mientras tanto, el sindicato de Milo se ha vuelto cada vez más internacional. En un día típico, vuela a Inglaterra para recoger un cargamento de halvah turca y regresa vía Madagascar con cuatro bombarderos nazis llenos de verduras frescas. Marca las esvásticas y las plantillas en «M&M Enterprises, Fine Fruits and Produce». El «M&M» significa Milo Minderbinder, por supuesto; pero cree que las iniciales hacen que el sindicato parezca más controlado. Sus acuerdos con los alemanes complican la vida del escuadrón y casi arruinan la unión.

Análisis

Heller usa varios debates en la novela para revelar personajes o considerar valores. Uno de los más conocidos es el de Nately y el viejo del burdel de Roma. Nately es un joven sincero, inocente y reflexivo que fue criado con todas las ventajas excepto la inteligencia callejera. Está convencido de que está enamorado de una prostituta que es particularmente insensible, excepto cuando se trata de su hermana de doce años, que aún no ejerce la profesión. El anciano es un hedonista práctico. Argumenta que morir por su país es una empresa tonta. «Estados Unidos perderá la guerra», dice. «E Italia ganará». Italia ya lo está haciendo mejor que Estados Unidos, argumenta el anciano, porque sus soldados son derrotados y por lo tanto ya no mueren. El anciano recibió a los fascistas italianos, a los nazis alemanes y ahora a los aliados en Roma. Fue él, nos enteramos, quien golpeó al Mayor __________ de Coverley en el ojo con una rosa roja cuando los estadounidenses entraron en la ciudad. Nately está furioso por el cinismo del anciano, pero solo puede ofrecer clichés en respuesta. Cualquier cosa por la que valga la pena vivir, dice Nately, vale la pena morir. «Y cualquier cosa por la que valga la pena morir», responde el sacrílego anciano, «ciertamente vale la pena vivir». Nately responde que es mejor morir de pie que vivir de rodillas; el viejo responde que es mejor vivir en los pies La devoción inocente de Nately es sincera y en cierto modo admirable, pero el anciano licencioso parece ganar la discusión. Su filosofía es simple: vive y prospera y te importan un carajo los principios.

También aprendemos más sobre el personaje de Aarfy. Se burla de Nately por gastar tanto en la prostituta y se jacta: «Nunca pagué por eso en mi vida». Otras veces, Aarfy es un adulador que atiende a Nately porque cree que el padre rico de Nately puede ayudarlo después de la guerra. Presagiando su comportamiento más adelante en la novela, Aarfy revela un lado superficial y sádico de su personalidad. Se deleita en contar sus días de universidad, cuando él y sus hermanos de fraternidad torturaron y violaron a dos chicas de secundaria. «Vaya, solíamos pasar el rato en la casa de la fraternidad», se jacta Aarfy con nostalgia.

Heller plantea satíricamente otras cuestiones de valores a través de su descripción exagerada y cómica de la gestión de Milo de su sindicato. Milo ahora tiene aviones que llegan de mercados como Liberia, El Cairo y Karachi. Trata con todos menos con Rusia, porque es comunista; pero no tiene problema en hacer negocios con los nazis. El sindicato todavía se beneficia de batallas específicas. Milo contrata a los aliados para bombardear un puente de carretera en Orvieto, pero está de acuerdo con los alemanes para defender el mismo puente con artillería antiaérea. De cada uno recibe el costo total de la operación más el seis por ciento. También recibe un «bono de mérito» de $ 1,000 de los alemanes por cada avión derribado. Habiendo finalizado los arreglos, Milo convence fácilmente a cada lado para que use sus propios hombres y equipos. Obtiene una buena ganancia firmando su nombre dos veces. Este es el ataque donde muere Mudd, el «hombre muerto» en la tienda de campaña de Yossarian.

El flujo de efectivo de Milo es escaso debido a la compra de toda la cosecha de algodón egipcio, por lo que contrata a los alemanes para bombardear la base de su propio escuadrón en Pianosa. Heller detalla los bombardeos y ametrallamientos durante los cuales los pilotos de Milo evitan la pista de aterrizaje y el comedor para poder aterrizar y disfrutar de una comida caliente antes de retirarse. Como le gusta decir a Milo: «¿Qué tiene eso de terrible?» Un contrato es un contrato. Esta vez, sin embargo, parece que ha ido demasiado lejos. Los periódicos y congresistas estadounidenses denuncian la acción hasta que Milo abre sus libros y muestra las maravillosas ganancias que ha obtenido. Entonces todo está perdonado. Sugiere que los gobiernos abandonen por completo el negocio de la guerra y se lo dejen a la empresa privada.

Milo intenta resolver el problema del exceso de algodón haciendo bolas de algodón cubiertas de chocolate, algunas de las cuales le da a un Yossarian desnudo (lleva sandalias) que está en un árbol asistiendo al funeral de Snowden. Yossarian señala que las bolas de algodón no se pueden digerir, pero sugiere vender el algodón al gobierno de EE. UU. y sobornar a los funcionarios para facilitar el trato. Milo al principio se resiste, pero luego parafrasea el discurso de Calvin Coolidge de 1925 ante la Sociedad Estadounidense de Editores de Periódicos, en el que el presidente de los Estados Unidos dijo: «El principal negocio del pueblo estadounidense son los negocios». Milo está listo para hacer negocios. Cuando la intervención del gobierno llena su bolsillo, está a favor.

Glosario

G-hombres hombres del gobierno; agentes del FBI.

anatema una cosa o persona maldita o condenada; odiado.

halvah un dulce turco que consiste en semillas de sésamo trituradas, nueces y miel.

imitación sustituto o sintético; artificial.

apocalíptico aquí se refiere a la destrucción final; el fin del mundo.

bombardear atacar posiciones terrestres o tropas con fuego de ametralladora desde aeronaves que vuelan a baja altura.



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