Capítulos 22-23



Resumen y Análisis Capítulos 22-23

Resumen

Elegir buenos ministros es vital, porque un gobernante muestra su inteligencia al elegir a los hombres que lo rodean. Si un hombre no puede tener buenas ideas, debe ser lo suficientemente inteligente para distinguir las buenas ideas de su ministro de las malas. El ministro debe pensar siempre en el príncipe, no en sí mismo. El príncipe debe honrar y recompensar a su ministro, de modo que el ministro dependa del príncipe.

A menos que los gobernantes sean astutos al elegir a sus consejeros, se encontrarán rodeados de aduladores. La única forma de protegerse contra la adulación es demostrar que la verdad no le ofende. Pero si alguien puede decirte lo que piensa, no serás respetado. Un príncipe sabio elegirá consejeros inteligentes y permitirá que solo ellos hablen con franqueza, y solo cuando les pida su opinión. Debe escuchar atentamente, pero tomar sus propias decisiones y apegarse a ellas.

Un príncipe que no es sabio nunca puede recibir buenos consejos a menos que se ponga completamente en manos de un hombre sabio; pero tal hombre pronto asumirá su estado. Un príncipe ignorante que consulta con varios consejeros nunca podrá conciliar sus opiniones encontradas, porque cada ministro pensará en sus propios intereses. Los hombres siempre serán desleales a menos que un príncipe los obligue a ser fieles.

Análisis

Estos dos breves capítulos tratan de los consejeros y ministros que un príncipe elige para ayudarlo. La discusión de Maquiavelo sobre el tema es sencilla y, sin embargo, contradictoria. Un gobernante prudente, aunque no sea excepcionalmente inteligente, puede elegir un consejero brillante y así ser considerado sabio. Por otro lado, un gobernante que no es sabio nunca puede obtener un buen consejo porque no puede evaluarlo adecuadamente. Un buen ministro será devoto del estado y no pensará más que en los intereses del príncipe; pero los ministros defenderán siempre sus propios intereses, a menos que un príncipe los obligue a serle leales. La visión típicamente sombría de Maquiavelo de la naturaleza humana va en contra de su opinión de que los buenos ministros son indispensables para un príncipe. Como el propio Maquiavelo había sido un «buen ministro» en la república florentina y esperaba genuinamente recuperar esa posición, no sorprende que enfatice el valor de un ministro verdaderamente dedicado a los asuntos de estado.

Como en el capítulo 21, Maquiavelo afirma que un príncipe debe mostrar determinación, franqueza y dignidad. Los príncipes deben valorar, e incluso insistir, la total franqueza de sus asesores. Por otra parte, si permiten demasiada libertad de opinión, comprometen su dignidad haciéndose demasiado accesibles. La advertencia contra los aduladores era una precaución estándar en los libros de consejos del Renacimiento.

Glosario

Antonio da Venafro Antonio Giordani era un abogado empleado como ministro por Pandolfo Petrucci, gobernante de Siena.

Maximiliano Emperador Maximiliano I (1459-1519), gobernante del Sacro Imperio Romano Germánico. El padre Luca Raimondi fue uno de sus asesores. Maquiavelo tuvo la oportunidad de observar a Maximiliano cuando Maquiavelo visitó la corte de Maximiliano en una misión diplomática de 1507 a 1508.



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