Capítulos 22-23



Resumen y Análisis Capítulos 22-23

Resumen

Babbitt puede ver a Paul en City Prison solo después de usar su influencia con el alcalde Prout. Visita a Riesling en su celda, y Paul antagónicamente espera que Babbitt sea moralista, pero Babbitt dice que solo quiere ayudar. Paul está terriblemente molesto y expresa remordimiento por su crimen. Espera que Zilla no muera y Babbitt trata de consolarlo.

Por el resto del día, Babbitt está muy triste y confundido. Le prohíbe a su familia hablar del caso porque donde quiera que va, escucha o imagina chismes y escándalos, y quiere un poco de paz. Sin embargo, a la tarde siguiente, Babbitt descubre que tiene miedo de enfrentarse a sus amigos del Athletic Club. Sin embargo, cuando llega a almorzar, los hombres muestran comprensión de sus sentimientos y nadie menciona el asunto. La gratitud de Babbitt hacia ellos es sincera.

Zilla se recupera del sonido de su disparo y se lleva a cabo el juicio de Paul. Es sentenciado a tres años en la Penitenciaría del Estado. Babbitt se despide de él en la estación de tren y de repente se da cuenta de que sin Paul, la vida tiene muy poco significado para él.

Durante los próximos meses, Babbitt intenta mantenerse ocupado en un esfuerzo por no pensar. Luego, en junio, Babbitt intenta organizar una partida de póquer, pero descubre que todos sus amigos están ocupados. También se da cuenta de que no quiere jugar a las cartas de todos modos. Lo que realmente quiere no es un juego de cartas, ni riqueza, ni siquiera posición social. Lo que quiere, y necesita, es la amistad de Paul y la comprensión y la devoción de una mujer, una mujer como el hada de sus sueños. En el futuro, decide, será un rebelde y solo hará lo que realmente quiera hacer.

Sin embargo, al día siguiente en el club, Babbitt no está tan rebelde como enojado. Sus amigos se burlan de él, pero él no responde. Continúa afirmando su nueva independencia yendo al cine durante el horario de oficina. Sin admitirlo, Babbitt comienza a buscar compañía femenina, porque eso es lo que realmente quiere. Desafortunadamente, sus avances hacia su taquígrafa, la señorita McGoun, no tuvieron éxito. Más tarde esa semana, en una fiesta, Babbitt intenta hacerse amiga de Louetta Swanson, recordando su reputación de coquetear, pero Louetta piensa que Babbitt es tonto; ella le dice que se siente solo por su esposa.

Análisis

Hasta ahora, cuando Paul cometió un error, Babbitt siempre había sido capaz de ser bastante efectivo para contener la inquietud de Paul, y luego, podía disfrutar del cansancio orgulloso una vez que la terrible experiencia había terminado. Pero ahora Paul ha cometido un crimen, y el objetivo de Lewis es mostrar la completa incapacidad de Babbitt para entender lo que pasó. Pablo es culpable; le disparó a Zilla en el hombro con una bala real de un arma real, y su herida es muy sangrienta y real. El código de comportamiento de Babbitt no permite tales actos. Teme que Paul sea estrangulado en un atolladero de burocracia burocrática antes de que alguien se dé cuenta de que Paul no es realmente malo. Asimismo, el propio Pablo apenas puede creer lo que sucedió. Frustrado, simplemente apretó el gatillo y una bala atravesó el hombro de Zilla. Paul trata de explicar lo que pasó, pero sus palabras suenan como las de un niño retrasado.

Lewis nos dice que de marzo a junio, Babbitt se mantuvo ocupado para evitar «la confusión del pensamiento». Babbitt siempre ha evitado el pensamiento real, pero especialmente ahora, evita pensar porque pensar puede implicar reflexionar, y reflexionar puede requerir una evaluación del éxito de Paul en los negocios y el fracaso de Paul como ser humano. Después de considerar estos asuntos, Babbitt tendría que considerar el valor de su propia vida. Entonces vemos que la infelicidad de Babbitt se acumula a su alrededor. Érase una vez, Babbitt se alegraba de no pensar; ahora parece que Babbitt no se atreve a pensar. El sorprendente acto de rebelión de Paul inquietó a Babbitt mucho más de lo que pensaba y, como pronto descubrirá, los juegos de bridge y las noches de cine no pueden llenar todas sus horas de ocio.

Con Myra visitando a familiares, Babbitt debe crear diversión, pero Babbitt no es creativo, y aquí es donde Lewis nos muestra a un hombre que está a punto de estar demasiado asustado para estar solo consigo mismo. Desafortunadamente, Babbitt comete delitos menores (un ataque a medianoche a la hielera) en un intento por comprender lo que ha hecho Paul; Babbitt espera que incluso un pequeño acto de ira calme sus sentimientos de frustración. Eso no; tu ansiedad permanece.

Babbitt quiere a su hijo hada del país de los sueños, y también quiere un hijo hada en persona. Sus espíritus suben y bajan erráticamente. Intenta coquetear con su secretaria y falla; intenta hacerle un pase a Louetta Swanson, agarrándola como si se estuviera aferrando a su juventud perdida. Él cree que le está otorgando un regalo de gran valor a Louetta cuando la identifica con el niño hada. A cambio, Louetta trata a Babbitt como a un niño pequeño.



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