Capítulos 19-20



Resumen y Análisis Capítulos 19-20

Resumen

Por fin llega el negocio inmobiliario de opciones de terrenos requeridos por la empresa Street Traction para talleres. Babbitt obtiene una ganancia de $3,000 y a varios de los empleados de la compañía les va igualmente bien. Aproximadamente al mismo tiempo, un cliente se queja de que Stanley Graff lo engañó y Babbitt despide al vendedor. Le da una conferencia severa a Graff sobre ética y honestidad, pero Graff se niega a escuchar cortésmente las piadosas moralizaciones de Babbitt. Él descarga toda la ira reprimida en su antiguo empleador. Babbitt, indignado, amenaza con arrestar a Graff por hacer trampa, pero el vendedor le advierte a Babbitt que revelará todo lo que sabe sobre la parte de Babbitt en el trato corrupto de Street Traction recientemente concluido. Graff se va y Babbitt decide no hacer nada más.

Babbitt se va de viaje de negocios a Chicago y lleva a Ted. Los dos van al teatro ya los mejores restaurantes y se lo pasan en grande. Su relación se estrecha y Babbitt se da cuenta de que su hijo es un adulto. Comienza refiriéndose con orgullo a sí mismo y a Ted como «los hombres Babbitt».

Después de que Ted se va, Babbitt conoce a Sir Gerald Doak, un industrial inglés que fue entretenido por los McKelvey y su círculo durante su reciente visita a Zenith. Babbitt leyó sobre estos eventos en el periódico y se molestó por no haber sido invitado a ninguna de las fiestas o banquetes. Los dos empresarios se hacen amigos rápidamente, ya que comparten muchos de los mismos puntos de vista conservadores y disfrutan del mismo tipo de diversión. Babbitt se sorprende al saber que a Doak no le gusta la «alta sociedad» y prefiere ir a ver películas de vaqueros.

Una noche, por casualidad, Babbitt se encuentra con Paul Riesling en un restaurante de Chicago. Paul está acompañado por una mujer de mediana edad de aspecto bastante desaliñado y se molesta al conocer a Babbitt porque Zilla y todos los demás en Zenith creen que está en Akron por negocios. Le dice a Babbitt que lo verá más tarde esa noche.

Babbitt va a la habitación de hotel de Paul y los dos viejos amigos pasan varias horas hablando. Paul le confiesa que su vida con Zilla se ha vuelto insoportable y que tiene intimidad con otra mujer, May Arnold. May es viuda y Paul afirma que ella le ofrece la comprensión y el afecto que él no puede obtener de su esposa. A menudo viene a Chicago para ver a May. Babbitt comienza a predicarle a Paul sobre las obligaciones morales, pero finalmente cede y accede a estar al lado de su amigo sin importar lo que pase. En Zenith, Paul rara vez toca el alcohol, pero ahora bebe mucho. Más tarde, cuando Babbitt está solo, piensa en Paul y llora.

De vuelta en Zenith, Babbitt va a ver a Zilla para pedirle algo prestado a su esposa. Mientras está allí, el tema de Paul surge casualmente, como lo había planeado. Zilla sospecha que su esposo está saliendo con otra mujer, pero Babbitt niega esta idea. Habla de sus problemas maritales con Babbitt y admite que es cruel e insensible a las necesidades de Paul. Ella promete ser una mejor esposa en el futuro.

Después de que Paul regresa, le dice a Babbitt que su esposa está siendo mucho más amable, pero que es demasiado tarde. Sus viejos hábitos continúan apareciendo de vez en cuando, y ya ha aprendido a odiarla. Algún día, dice, encontrará la manera de deshacerse de ella.

Análisis

El negocio de bienes raíces de Babbitt es un éxito porque Babbitt es inteligente y porque, si es sancionado por un precedente, Babbitt hará cualquier esfuerzo práctico para ganar un dólar. Él hace este tipo de trampas regularmente. Tiene su propia red de inteligencia que le dice qué extensiones de tierra pronto se volverán valiosas para que pueda comprarlas tranquilamente. Tiene socios secretos y hace negocios secretos. Pero hace todo esto en nombre del buen sentido comercial.

Sin embargo, hay una cosa que Babbitt no tolera en nombre de un buen negocio: un empleado que hace sus propios negocios turbios. Por lo tanto, Babbitt, en nombre de la justicia, despide a Stanley Graff y, por supuesto, este acto es extremadamente irónico, un hecho que Graff reconoce. Tanto él como nosotros disfrutamos de la incomodidad de Babbitt cuando Babbitt debe tratar de despedir cortésmente a Graff. Graff sonríe ante la hipocresía de Babbitt. Insulta a Babbitt, ya los hijos de Babbitt, y amenaza con exponer a Babbitt. Naturalmente, Babbitt está aterrorizado. Pero sospechamos que la conferencia de Graff no hace más que asustar a Babbitt temporalmente porque Babbitt sabe que, en última instancia, él, Babbitt, es el jefe; tiene privilegios elitistas. Él y sus amigos Booster tienen un conjunto dual de valores automáticos e integrados: uno para ellos y otro para sus empleados.

Después de que Ted regresa a Zenith, dejando a Babbitt solo en Chicago, Babbitt se queda vacío y vacío hasta que accidentalmente se encuentra con Sir Gerald Doak. Doak, como McKelvey y Eathorne, es «realeza» para Babbitt; sin embargo, Doak demuestra serlo aún más. A Sir Gerald le gustan las historias y el licor de Babbitt porque detesta toda la «podredumbre social» en Estados Unidos, especialmente todos los alojamientos estadounidenses que ha tenido que soportar. A Babbitt le gusta Sir Gerald porque, en compañía de Sir Gerald, Babbitt puede disfrutar en secreto de la «podredumbre social».

Babbitt parece feliz, pero como de costumbre, Lewis está ocupado socavando la ola de felicidad de Babbitt. Esta vez, el buen humor de Babbitt se ve sacudido cuando ve a Paul Riesling cenando con una mujer de aspecto ruinoso. ¿Por qué debería molestar eso a Babbitt, especialmente porque sabe que Paul ha bromeado sobre aventuras extramatrimoniales antes? Babbitt está molesto porque Paul está rompiendo las reglas. Una cosa es estar con los chicos, lo que implica ciertas aventuras lujuriosas nocturnas, pero otra cosa es hacer alarde de una mujer de cuarenta años, fofa y demasiado vestida en público. En otras palabras, en el código de Babbitt, la regla es: fanfarronea, pero no lo hagas, y si tienes que hacerlo, nunca lo hagas en público.

La reacción de Babbitt es sorprendente. Posiblemente Lewis exagera en esta escena. Incluso Babbitt sabe que ha estado actuando como un tonto, pero Paul ha hecho algo de muy mal gusto, y Babbitt teme que pueda ocurrir una desgracia terrible y definitiva. Paul está pasando por una crisis, la mujer es un síntoma de esa crisis, y así vemos cómo reacciona Babbitt ante su mejor amigo en un momento de crisis: está más preocupado por la posición de Paul en la comunidad que por Paul. Está consternado de que Paul realmente tenga relaciones sexuales con otra mujer y le cuente sus problemas con Zilla, problemas de los que nadie más que Babbitt debería enterarse. Para Babbitt, un hombre no le confiesa a cualquiera que su mujer lo está volviendo loco. Babbitt ya no es el único confidente de Paul.



Deja un comentario