Capítulos 19-20



Resumen y Análisis Capítulos 19-20

Resumen

Sin saber qué quiere hacer en el mundo, la tía Betsey anima a David a visitar a Peggotty para que pueda tener «un pequeño cambio» y «formar un juicio más fresco». Su tía le da una «linda bolsa de dinero y un maletín» (una maleta), y se va.

David se detiene primero en Canterbury para despedirse de Agnes y el Sr. Wickfield. Mientras él está allí, Agnes le dice a David que está preocupada por la condición de su padre. David dice que le preocupa el aumento del consumo de alcohol de Wickfield, que cada vez que Wickfield «se parece menos a él», es más probable que Uriah Heep lo busque en «algunos negocios».

Más tarde, en la casa del Dr. Strong, David nota otro problema doméstico. Ha llegado una carta de Jack Maldon en la que dice que está enfermo y quiere volver. Sra. Markleham logra que el Dr. Strong dejó que Maldon viniera mientras que Annie «nunca hablaba ni miraba hacia arriba». David detecta problemas por delante.

Al llegar a Londres, David se registra en un hotel y le dan una pequeña habitación encima de un establo. Después de una cena en la que intenta dar una impresión de madurez mundana, asiste a una actuación de Julio Cesar en Jardín del Convento. Cuando regresa al hotel, está encantado de encontrar a James Steerforth, ahora estudiante de Oxford; él está en su camino a casa para visitar a su madre. Steerforth reprende a uno de los miembros del personal del hotel por darle a David una habitación tan mala, y David recibe inmediatamente una habitación mucho mejor.

A la mañana siguiente, en el desayuno, Steerforth invita a David a ir a casa con él y conocer a su madre. David acepta la invitación y al anochecer llegan en diligencia a una antigua casa de ladrillos en Highgate, un suburbio de Londres. La madre de Steerforth es mayor y bastante formal. Su acompañante es Rosa Dartle, una mujer esbelta, de pelo oscuro, de unos treinta años. La señorita Dartle tiene una cicatriz en el labio, que Steerforth le dice a David que él causó. «Yo era un niño, y ella me exasperó, y le tiré un martillo».

David invita a Steerforth a que lo acompañe a visitar a la familia Peggotty, y Steerforth se muestra interesado pero condescendiente. Expresa placer por la oportunidad de «ver este tipo de personas»; él le dice a la señorita Dartle que «hay una separación bastante amplia entre ellos y nosotros … Son maravillosamente virtuosos, me atrevo a decir … no se lastiman fácilmente».

Análisis

A lo largo del capítulo 19, vemos a David tratando de encontrar su lugar en un mundo maduro, adoptando formas que él asocia con la madurez pero que parecen bastante divertidas para el lector. A David le resulta difícil reafirmarse y le resulta más fácil quedarse callado que arriesgarse a tomar una posición que podría exponer su inmadurez. En contraste, Steerforth es un hombre de mundo. Exige lo que quiere cuando lo quiere. Y es lo suficientemente imperioso como para conseguirlo.

El inminente regreso de Jack Maldon de la India sugiere que se está gestando una trama secundaria interesante en la casa de los Strong. Todavía no está claro qué sentimientos pueden persistir desde los días de su infancia cuando Annie era la novia de Maldon.

En el capítulo 20, durante el tiempo de David con la familia Steerforth, el énfasis principal de Dickens está en el intenso amor que la Sra. Steerforth siente por su hijo. Él es el centro de su existencia, y ella sin duda valora todo lo que tenga relación con su hijo. Por ejemplo, es obvio para nosotros que ella solamente interés en David es el hecho de que él también es devoto de Steerforth.

De interés en este capítulo, también, es Rosa Dartle; tiene una forma peculiar e indirecta de buscar información de los demás, insinuando en lugar de hablar abiertamente. Steerforth lo resume bien: «Ella lo lleva todo a una piedra de afilar y lo afila, como ha afilado su propio rostro y figura en los últimos años… Ella es toda afilada».



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