Capítulos 18-19



Resumen y Análisis Capítulos 18-19

Resumen

El momento es la Navidad de 1941, y los estadounidenses en la base aérea de Kunming patrocinan un baile de la victoria para celebrar el éxito de los Flying Tigers. Weili conoce y baila con un asiático-estadounidense alto, guapo y afable. La alegría abierta y saludable y la sexualidad saludable en las sonrisas de Jimmy Louie golpean a Weili en el momento justo de su madurez. Para sí misma admite que, a los 22 años, está lista para «quedarse atrapada en la felicidad, como pez en la red».

Jimmy es traductor del Servicio de Información de los Estados Unidos. Las mujeres acuden a él en busca de versiones americanizadas y fáciles de pronunciar de sus nombres chinos. Entre aquellos para los que encuentra nombres están Hulan (a quien llama Helen), Weili (a quien llama Winnie) y sus maridos: Jock para Jiaguo y Victor para Wen Fu. Como era de esperar, Wen Fu exige algo más especial que el nombre de su esposa y más inusual que todos los demás. Jimmy Louie luego sugiere a Judas como el nuevo nombre de Wen Fu, «alguien que cambió la historia para siempre». A Wen Fu le gusta la connotación de poder, sin saber sobre Judas del Nuevo Testamento cristiano, pero a Weili le gusta y está secretamente encantado. Ella y Jimmy comparten su broma privada sobre Wen Fu durante un baile romántico con «Moonlight Serenade».

El efecto de Jimmy Louie en Weili no escapa a la atención de Wen Fu. Después del baile, Wen Fu la insulta por bailar con Jimmy y él amenaza con divorciarse de ella. Para su deleite secreto, ella escribe la declaración de divorcio que él exige. Así que amenaza con llevarse a Danru, la obliga a suplicar su perdón y finalmente la viola a punta de pistola, humillándola de todas las formas que sabe.

Después de irse al trabajo a la mañana siguiente, Weili empaca algo de ropa y recoge el documento de divorcio desechado, con la esperanza de que Hulan y Tia Du sean los testigos necesarios en el documento. Hulan se niega a creer que Wen Fu es un monstruo y se regodea de que no hay testigos de la firma de los papeles del divorcio. Sanguinaria y alegre, insiste: «Ahora siéntate, desayuna. Tranquilízate, no te preocupes más». No serán sus testigos, pero finalmente acceden a ayudarla a escapar y encontrar un lugar donde quedarse hasta que Hulan encuentre transporte fuera del área.

Weili y Danru se refugian en una sucia casa de huéspedes cercana. La voz rugiente de Wen Fu los despierta a la mañana siguiente. Pensando que Wen Fu se arrepentirá y será amable cuando se entere de lo molesto que está Weili, Hulan le dijo dónde encontrarlos. En cambio, durante los próximos meses, continúa abusando de Weili. Ella queda embarazada repetidamente y aborta repetidamente porque ya no quiere a sus bebés. Piensa en el suicidio a menudo, pero parece que no puede hacerlo. Esta amarga caída en la vida de Weili continúa durante más de tres años en Kunming.

La guerra comienza a volverse a favor de China a medida que los ejércitos (con la ayuda de los aliados) hacen retroceder gradualmente a los japoneses. Esto da nueva vida a la lucha interna por el poder entre los nacionalistas chinos y los comunistas chinos. Finalmente, en agosto de 1945, las familias descubren que los japoneses se han ido para siempre. (Lo que Weili no menciona es que los estadounidenses arrojaron bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki, y los japoneses se rindieron a los aliados). Después de una ausencia de siete años de Shanghai y un matrimonio de ocho años con un abusador de niños y esposa, Weili parece anhelar un regreso inmediato a la protección de su padre.

De manera fraternal, Hulan y Weili intercambian regalos y, con sus familias, se separan en Wuchang – Weili, Wen Fu y Danru a Shanghai – Hulan, Jiaguo y Tia Du a Harbin, en el extremo noreste.

En septiembre, al acercarse a la casa de su padre, Weili revisa las perversidades de su vida con Wen Fu y se prepara para contarle a su padre sobre el patrón insoportable de abuso. Sin embargo, su severa debilidad física y mental impide que Weili confíe en él, y el uniforme del Kuomintang de Wen Fu causa miedo en el anciano. San Ma, la madre honoraria de Weili, le cuenta a Weili los detalles de los artículos periodísticos difamatorios sobre Jiang, el resurgimiento inesperado de sus cinco fábricas dirigidas por japoneses, su deshonra personal y el derrame cerebral que lo dejó parcialmente paralizado y mudo. Según San Ma, la indefensa condición física de Jiang lo salva de la ejecución de un traidor por parte del Kuomintang, pero no del despecho de los patriotas locales. La familia de Wen Fu pronto se instala en la casa y comienza a vender las valiosas antigüedades de Jiang, atravesando rápidamente la mayor parte de lo que queda de la riqueza de la familia Jiang.

Análisis

Cuando comienza el desenlace de la novela, o la acción descendente, Jimmy Louie aparece casi como si fuera el deus ex machina, el héroe que espera entre bastidores desde que Winnie comenzó a confesar sus heridas y temores pasados ​​a Pearl. Un salvador poco probable, Jimmy le trae a Weili lo que le faltaba a su vida personal: la relación de apoyo de un hombre que comienza su noviazgo con simples actos de amistad, convirtiendo la confianza de Weili en un amor para toda la vida.

Al igual que su incansable búsqueda de gangas, Weili fue burlada por los mejores hombres. Cambiar el pasado requerirá un desarrollo significativo del carácter. Aún encadenada al malvado, arrogante y egoísta Wen Fu, debe afirmar su total independencia, encontrar una manera de escapar con Danru y aceptar a Jimmy Louie como su amante de la misma manera que su madre pudo haber abandonado su propio matrimonio. La promesa de una huida audaz como preludio de una vida normal lleva a Weili a tomar riesgos que sacan a relucir una racha de supervivencia en su personaje aún no vista en la novela de Pearl y desconocida.

En este punto, la novela cierra el círculo con pies simbólicos: Peanut atrajo a Wen Fu durante el Año Nuevo chino cojeando con un abrigo ajustado y tambaleándose con ridículos tacones altos por el mercado en una exhibición de moda inapropiada. Weili, cuya mala suerte la puso en el lugar de Peanut como esposa de Wen Fu, rompe la maldición de su creciente salvajismo, abuso infantil y diatribas mientras lucha por lidiar con un tacón roto en un zapato en el baile de Navidad. En medio de condecoraciones llevadas con gran riesgo por el camino desde Birmania, Weili se rompe el talón, corre un riesgo personal para mejorar su vida y es rescatada por un hombre que se enamora de ella. Jimmy Louie bromea para toda la vida: «Me enamoré de ella desde el principio. En cuanto a Winnie, simplemente se enamoró. Pero lo que importa es que la tengo». (Nótese el paralelo aquí con el episodio de desmayo en el Capítulo 3, cuando el ex pretendiente Dr. Lin diagnostica un golpe de calor y Jimmy Louie lleva a su esposa a la iglesia para protegerla del sol. Ella recuerda que Jimmy «una vez me bautizó para salvar mi alma Y ahora, dijo entre risas y llantos, el médico me bautizó para salvarme la vida.»)

La traición que sigue a la agradable noche de Weili en el baile y el posterior abuso a punta de pistola socava los rituales de hermandad que la unían a Hulan. Después de que Hulan la traiciona llevándose a Wen Fu a su escondite, Weili alberga una amargura que aún empaña su amistad en 1990. — Weili continúa soportando episodios sexuales humillantes con un hombre que la usa «como si yo fuera, ¿qué?, una máquina». !» Weili aborta los fetos de los próximos tres embarazos para salvar a más niños del abuso. Frustrada con su esclavitud virtual, recuerda: «Lloré para mis adentros, esto es un pecado: ¡darle una vida tan mala a un bebé!… Así que dejé que los otros bebés murieran. En mi corazón, estaba siendo amable». Tan justifica las acciones drásticas de Weili con la justificación de evitar futuras violencias contra sus hijos. En 1990, Winnie ve a Pearl como una mujer que puede simpatizar con una depresión tan profunda que la joven Weili quería morir.

Equilibrando la desesperación por la recuperación de Weili y Danru por parte de Wen Fu, se encuentran los gritos de alegría de la victoria nacional y el ritual dulce y triste que exige un intercambio de regalos para marcar la separación de los amigos en la guerra. La tía Du, sin un objeto de valor para regalar a Weili, lamenta recibir un precioso frasco de perfume, pero Weili debe viajar a Shanghái con las manos vacías. El amable agradecimiento de Weili por una madre sustituta y una abuela para Danru alivia la vergüenza. Weili se disculpa con Hulan en el último minuto por cuestionar el informe de Hulan sobre cuántos frijoles debe recoger con los palillos sin dejar caer ninguno. En un gesto de amor de despedida, Hulan ofrece un bien escaso en las relaciones sociales chinas: le cuenta a Weili la verdad sobre la profundidad de la pobreza que la obligaba a contar frijoles individuales para compartir con su hermana en su dieta diaria.

Glosario

macy’s una gran cadena de grandes almacenes estadounidense.

ah-vuh-gee una pronunciación fonética de las iniciales del American Volunteer Group.

«Especial de correo aéreo» una canción de guerra compuesta en 1941 por el líder de Big Band, Benny Goodman.

«Serenata a la luz de la luna» Uno de los éxitos románticos de la era de las Big Band, esta canción fue escrita por Mitchell Parish y Glenn Miller en 1939 y se convirtió en el tema musical memorable de la orquesta de Glenn Miller.

cuajada de frijoles apestosos una pasta o puré de frijoles fermentados horneados como queso brie y servido suave y líquido como alimento para el desayuno.

Fénix un pájaro ficticio de la antigua tradición mediterránea oriental. El fénix solitario vive sus quinientos años de vida, luego sube a una pira funeraria y se quema. De sus cenizas emerge un gusano que se convierte en un nuevo fénix adornado con un plumaje radiante de color rojo, púrpura y dorado.

Emperador imperial Hirohito Líder titular de Japón durante la Segunda Guerra Mundial. Hirohito (1901-1989), que era reverenciado como un dios, en realidad tenía poco poder sobre las incursiones militares en Manchuria y las islas de Hawái, pero insistió en rendirse, lo que transmitió por la radio nacional en una inusual comunicación de persona a persona con su asuntos. Al final de la guerra, los aliados despojaron a Hirohito de todo significado excepto el ceremonial y dejaron el gobierno de Japón en manos de su parlamento.

Wen Tai Tai un título respetuoso que indica que la madre de Wen Fu asumirá el cargo de ama de casa en la residencia de Jiang.

pantano 1/100 de un centavo chino.



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