Capítulos 17-19



Resumen y Análisis Capítulos 17-19

Resumen

En marzo, las tormentas de polvo extrañas e inusuales se vuelven frecuentes y Antonio escucha a los adultos culpar a las pruebas atómicas que se llevan a cabo al sur de Pasturas. Las estaciones estaban perturbadas, dicen los antiguos, porque el hombre ha adquirido demasiado conocimiento, y demasiado conocimiento destruirá a la humanidad. El padre de Antonio le advierte que no culpe a las bombas; el hombre mismo tiene la culpa – por el mal uso de la tierra y el secado de los pozos. Profundamente inmerso en sus lecciones de catecismo, Antonio anhela respuestas sólidas, conocimiento definitivo y comunicación directa con Dios. Está seguro de que, después de comulgar, oirá la voz de Dios, hablándole, desentrañando la multitud de misterios que le confunden.

Antonio está a la deriva en un mar de confusión. Desea fervientemente creer en Dios, pero su amiga Florence niega severa y lógicamente la existencia del cielo, el infierno y Dios. Al argumento de Antonio de que Dios está continuamente probando nuestra fe en Él, Florence reprende que debido a que Dios sabe todo, no hay necesidad de «pruebas». Antonio está más confundido que nunca porque entiende la lógica de Florencia y él mismo desea profundamente el conocimiento: el pecado original de Adán y Eva. Al mismo tiempo, cree en la bondad divina y en la promesa de la carpa dorada. Más tarde ve a un sacerdote elegir a Florencia para un castigo inmerecido. De pie en el pasillo iluminado por el sol, con los brazos extendidos en señal de reprimenda, Florence le parece un ángel a Antonio. A pesar de la terrible analogía de los granos de arena de la eternidad del cura, Antonio se da cuenta de que Florencia no le teme a la eternidad. Si Florencia no teme a la eternidad y al castigo eterno, Antonio teme por el destino de su amigo y trata de convencer a Florencia de que al menos crea en la carpa dorada, al menos.

Finalmente, es Domingo de Pascua; Antonio usa zapatos nuevos, así como su primer traje nuevo. De camino a la iglesia, se encuentra con varios de sus bulliciosos amigos que bromean sobre cuestiones de catecismo y exigen que Antonio sea su «sacerdote», bailando y cantando a su alrededor y confesando emociones sexuales voyeuristas. Confundido y disgustado por la vívida conversación sexual en este día sagrado, Antonio intenta proteger a Florencia cuando sus sabios compañeros de clase se burlan del niño. Afirma que, como sacerdote, puede perdonar a Florencia por blasfemia. Irritados por su favoritismo, los chicos se vuelven contra Antonio y le arrancan la camisa como símbolo de desnudez; entonces uno de ellos salta sobre su estómago y golpea su pecho. Posteriormente, Florence señala lo ridículo que fue que Antonio sucumbiera a la demanda de los niños de que él fuera su «sacerdote».

Durante la Misa de Pascua, Antonio es muy consciente de que cuando el sacerdote levanta el cáliz, ya no contiene vino. Se convirtió en sangre, no solo en la sangre de Cristo, sino también en la sangre de Lupito y Narciso. En la comunión, está ansioso por recibir la hostia y tener el cuerpo de Cristo en la boca. Sabe, sin embargo, que debe completar este acto si Dios quiere hablarle. Se traga la hostia y espera escuchar la voz de Dios. De repente, siente un empujón en la espalda; Es hora de moverse. Otros están esperando. La misa está terminando y Dios no le ha hablado a Antonio sobre las consecuencias de la muerte de Lupito, la maldad de las hermanas Trementina, el asesinato de Narciso, las miradas desafiantes de Florencia o el misterio de la carpa dorada. Él llama al Dios dentro de él, pero no hay respuesta. Mira la estatua de la Virgen y el coro comienza a cantar. Terminó la Misa de Pascua.

Análisis

Antonio está eufórico porque pronto hará su primera comunión. Él espera que el evento le dé entendimiento y que el mundo entonces tenga sentido para él. Las clases de catecismo intensifican su convicción de que la comunión dará respuestas a sus preguntas.

Las presiones del cambio sobre las personas se dramatizan a través de interpretaciones apocalípticas de la detonación de la bomba atómica. Las respuestas populares a la bomba vinculan conocimiento y destrucción y presagian la muerte de la humanidad.

La visión de Gabriel de tormentas de polvo y llanuras expresa una consideración por la naturaleza y sus caminos. Antonio aprende que el ser humano es parte de la naturaleza y debe responsabilizarse de sus acciones, especialmente de aquellas que la degradan. Anaya expresa aquí aspectos de la ética de la tierra de los chicanos/as de Nuevo México. Las opiniones de los ancianos sobre la bomba, los disturbios estacionales y el conocimiento revelan muchas creencias supersticiosas que les informan sobre cómo funciona el mundo. Antonio lucha por comprender el mundo que lo rodea y está confundido por los modos de conocimiento en competencia que lo rodean. Quiere saber cuál es la verdadera visión del mundo.

La discusión de Antonio con Florencia le hace consciente de las limitaciones racionales del catolicismo. Se da cuenta de que puede compartir el Pecado Original en virtud de su deseo de más conocimiento. Antonio se está acercando a la comprensión de que él también tiene su propio lado oscuro.

Cuando el cura castiga a Florencia, Antonio se da cuenta de que la vida no es necesariamente justa. Angelic Florence es verdaderamente ateo y existencialista, y Antonio se preocupa por el alma de su amigo. Irónicamente, justo antes de hacer su primera comunión, Antonio se compromete a mostrarle a Florencia la carpa dorada como un medio para darle un mayor significado a la vida.

La primera comunión de Antonio con Dios lo deja insatisfecho y su fe en el poder de Dios continúa decayendo. Comienza a darse cuenta de que no hay respuestas absolutas a sus preguntas.

El episodio con el grupo de niños hace que Antonio se dé cuenta de repente de que Florence realmente cree que no ha pecado. Antonio provoca la ira de los otros niños porque trata de proteger a Florencia y, en el proceso, descubre que no puede ser su sacerdote. Este incidente le proporciona una comprensión más profunda del papel de un sacerdote y lo acerca a una decisión sobre su propio destino.

Glosario

Nuestro sacerdote que está en los cielos. Padre Nuestro que estas en el cielo.

a granel una escultura de madera de una persona santa; también un fantasma.

Voy a sacar tripas. voy a vomitar

gabacha una mujer blanca



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