Capítulos 17-19



Resumen y Análisis Capítulos 17-19

Resumen

El diario de la Dra. Seward continúa un tiempo después, y nos detalla su primer encuentro con Mina Harker. Mina, dice, viajará con Seward al manicomio de Seward, donde se quedará como invitado. En su diario, Mina detalla la discusión que ella y Seward tuvieron sobre la muerte de Lucy. Mina accede a escribir el diario de Seward, que hasta entonces ha estado almacenado en un fonógrafo. Seward está horrorizado de que Mina pueda descubrir la verdadera naturaleza de la muerte de Lucy, pero Mina, a través de su persistencia, convence a Seward para que le permita escuchar los cilindros del fonógrafo. Más tarde, Seward y Mina expresan su consternación por las historias que leen en los respectivos diarios del otro.

Al día siguiente (30 de septiembre), llega Jonathan y Seward expresa su admiración por el coraje de Jonathan. Por primera vez, Seward se da cuenta de que el Conde Drácula puede estar al lado de la finca Carfax. Seward concluye su diario y señala que Renfield ha estado tranquilo durante varios días. Seward asume que el brote de Renfield se debió a la proximidad de Drácula.

Jonathan Harker se entera de su viaje a Whitby que los «cincuenta casos de terreno común» que llegaron en el barco de Drácula fueron enviados a la antigua capilla de Carfax. Si bien Jonathan asume que los cincuenta casos todavía están en Carfax, luego descubrimos que el Conde Drácula los envió a varios lugares en Londres y sus alrededores.

Mina está complacida e inspirada por la energía resuelta y determinada que ahora ve en Jonathan; ahora aparece curado de su enfermedad, lleno «de vida, esperanza y determinación». Más tarde, el día 30, llegan Arthur Holmwood -ahora conocido como Lord Godalming- y Quincey Morris. Lord Godalming todavía está físicamente conmocionado por la muerte de su padre, la Sra. Westenra y Lucy. Incapaz de contenerse por más tiempo, se derrumba y llora como un bebé en el pecho de Mina.

En el capítulo 18, la Dra. Seward nota que Mina Harker quiere ver a Renfield. Él la lleva a la habitación de Renfield, y Renfield, con curiosidad, les pide que esperen hasta que él haga las maletas. «Su método de limpieza era peculiar. Simplemente se tragaba todas las moscas y arañas de las cajas…». Renfield es extremadamente cortés con Mina y parece responder de la manera más sensata a sus preguntas. Van Helsing llega y se complace en descubrir que todos los registros (diarios, diarios, etc.) — están en orden y que todos los íntimos del Conde ahora deben ser presentados con los hechos que rodean el caso.

Mina Harker, en su diario (30 de septiembre), recuerda con detalle muchas de las cosas que se saben sobre los vampiros, tema del que antes no estaba al tanto. Van Helsing presenta muchas conclusiones sobre la nosferatu (o los «No-muertos»): (1) No mueren; (2) puede ser tan fuerte como veinte hombres; (3) puede dirigir los elementos: tormentas, niebla, truenos, etc.; (4) puede comandar ratones, búhos, murciélagos, lobos, zorros y perros; (5) puede crecer o hacerse pequeño a voluntad; (6) a veces puede desaparecer y «volverse desconocido»; y (7) puede aparecer a voluntad en diferentes formas. El problema que debe superar el adversario del vampiro es cómo hacer frente con éxito a todos estos obstáculos. Todos hacen un pacto para trabajar juntos para ver cómo «los poderes generales organizados contra nosotros pueden ser controlados y considerar las limitaciones del vampiro». Van Helsing señala que el vampiro es conocido en todas las tierras del mundo. De la información mundial sobre los vampiros, se sabe que: (1) el vampiro no puede morir con el tiempo; (2) el vampiro florece en la sangre de los seres humanos; (3) el vampiro se vuelve más joven después de alimentarse de sangre; (4) su fuerza física y sus facultades vitales son fortalecidas por la sangre; (5) no puede sobrevivir sin sangre; (6) puede sobrevivir durante mucho tiempo sin ningún alimento; (7) no proyecta sombra; (8) no se refleja en el espejo; (9) tiene la fuerza de muchos; (10) puede controlar manadas de lobos salvajes y convertirse en lobo (como hizo el conde cuando su barco llegó a Whitby); (11) el vampiro puede transformarse en murciélago; (12) puede aparecer en una niebla, que él mismo puede crear; (13) el vampiro puede viajar en rayos de luna como polvo elemental; (14) puede volverse tan pequeño y transparente que puede pasar a través de las grietas más pequeñas; y (15) puede ver perfectamente en la oscuridad. Sus limitaciones son las siguientes: (1) no puede entrar en una casa a menos que sea convocado primero; (2) su poder cesa al amanecer; (3) cualquiera que sea la forma en que se encuentre cuando llegue la luz del día, permanecerá en esa forma hasta la puesta del sol; (4) el vampiro siempre debe regresar a la tierra profana de su ataúd, que recupera tu fuerza (este, por supuesto, es el propósito de las cincuenta cajas de tierra); (5) el ajo es una abominación para un vampiro; (6) el crucifijo, el agua bendita y las hostias sagradas (la hostia) son anatema; (7) se vuelve inactivo si se le coloca una rosa silvestre; y (8) la muerte ocurre cuando se clava una estaca de madera en el corazón, se corta la cabeza y se mete ajo en la boca.

Cuando Van Helsing concluye su conferencia, Quincey Morris sale de la habitación y se escucha un disparo afuera. Morris explica que vio un bate y le disparó.

El 1 de octubre, temprano en la mañana, el Dr. Seward registra que cuando estaban a punto de salir del manicomio, recibió un mensaje urgente de Renfield. Los demás preguntan si pueden asistir a la reunión con Renfield y se sorprenden de la brillantez y lucidez de la solicitud de Renfield de ser liberado de inmediato. Su lógica erudita y su elocución perfecta son las de un hombre perfectamente cuerdo. Su solicitud es denegada.

En el capítulo 19, en su diario, Jonathan Harker registra que Seward cree que el comportamiento errático de Renfield está directamente influenciado por la proximidad inmediata del Conde Drácula. Más tarde, cuando están a punto de entrar en la residencia Carfax de Drácula, Van Helsing distribuye objetos que protegerán a cada uno de ellos del vampiro. La casa, descubren, está mohosa, polvorienta y huele mal. Inmediatamente registran la capilla y, para su horror, solo pueden encontrar veintinueve de las cincuenta cajas originales de tierra. De repente, la capilla se llena de una masa de ratones.

Alrededor del mediodía, Seward registra que Van Helsing está profundamente fascinado por Renfield. El mismo día, Mina se siente incómoda al quedarse fuera de la confianza de Jonathan porque no tiene idea de lo que pasó anoche, pero recuerda que justo antes de quedarse dormida, escuchó sonidos y ruidos inusuales fuera de su ventana, y sintió como si estuviera presa de un extraño letargo. Le pareció ver a un pobre hombre «con alguna súplica apasionada de su parte» que quería entrar. Se vistió, pero debió haberse quedado dormido o en trance, acompañado de extraños sueños. Cuando despertó, notó que la ventana de su habitación estaba abierta y estaba seguro de que la cerró antes de irse a dormir.

Las cosas se confundieron en su mente, pero recuerda haber visto dos ojos rojos que la alarmaron extremadamente.

El 2 de octubre registra que durmió pero ese día se sintió muy débil y pidió un opiáceo para ayudarla a dormir. El capítulo termina cuando Mina siente que el sueño se apodera de ella.

Análisis

El capítulo 17 es la primera vez en la novela donde todos los protagonistas finalmente están juntos. Estas seis personas – Mina, Jonathan, Dr. Van Helsing, Dra. Seward, Lord Godalming (Arthur) y Quincey Morris, se enfrentarán al mal representado por el Conde Drácula. Deben llevar a cabo la tarea solos, ya que ninguna autoridad o extraño creería su historia. Estas seis personas, por supuesto, tienen pruebas positivas de la existencia de vampiros. De hecho, Jonathan se siente rejuvenecido ahora que se enfrenta al malvado Conde de frente. Stoker se basa en la tradición de que solo unas pocas personas tienen acceso a información que los expone a fuerzas peligrosas de lo sobrenatural, aislándolos de la población en general. Este es un dispositivo estándar de muchos thrillers y novelas góticas.

El capítulo 18 es un capítulo clave en la novela, porque por primera vez Stoker define al vampiro y sus poderes sobrenaturales, fortalezas y los medios por los cuales el vampiro puede ser aprisionado. En todas las historias posteriores sobre vampiros o sobre el mismo Drácula, se utilizaron los parámetros de Stoker: el ajo, el crucifijo, la estaca de madera, las hostias sagradas, etc. Este capítulo, entonces, define la esencia misma de lo que constituye la literatura vampírica. Otros autores pueden variar o restablecer estos parámetros ligeramente, pero aquí se presenta el material de vampiros más tradicional.

Las últimas partes del Capítulo 19 nos presentan la primera pista, por leve que sea, de que Mina Harker se convertirá en la próxima víctima del vampiro. No es casualidad que elija a Mina como su próxima víctima; ella es la esposa de Jonathan Harker, a quien el vampiro encontró en Transilvania, y era la amiga más cercana de su última víctima, Lucy Westenra. Es interesante conocer la visita del Conde a través de la propia escritura impresionista de Mina. Por ejemplo, registra cosas en su diario que no comprende del todo o las asocia con el vampirismo, pero el lector, a través de la ironía dramática, es plenamente consciente de lo que está sucediendo. Hay una curiosa ambigüedad presentada en este capítulo acerca de cómo el vampiro se las arregla para entrar en la habitación de Mina. Recuerda que Van Helsing afirmó que los vampiros no pueden entrar a un lugar sin antes ser invitados. El lector, en este punto, no tiene idea de cómo el vampiro entró en la habitación, a menos que fuera por las propias acciones de Mina.



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