Capítulos 15-17



Resumen y Análisis Libro 1: Capítulos 15-17

La noticia del crimen de Absalom hace que Kumalo, como su homónimo, San Esteban, sufra y soporte una intensa agonía. Se siente casi martirizado por los acontecimientos que suceden a su alrededor. Esteban se siente traicionado por su hijo, ya que Absalón en realidad traicionó todas las creencias y enseñanzas de Esteban, tal como el Absalón bíblico traicionó a su padre. Al comienzo del capítulo 16, vemos que el peso de estas nuevas experiencias está empezando a envejecer a Stephen. No tiene la fuerza de la juventud para compensar el peso de las pruebas por las que debe pasar.

En su entrevista con el Padre Vincent, Kumalo es una vez más el receptor de la ayuda de un hombre desinteresado. El padre Vincent le promete ayuda y consejo para conseguir un abogado y hacer los arreglos para que Absalom se case con la chica embarazada. Además, el padre Vincent le recuerda a Kumalo que ahora el miedo ha sido reemplazado por la tristeza, lo cual es un paso importante para un ser humano.

La historia de la niña es la de un niño de los barrios marginales de Johannesburgo. La cantidad de crimen producido por los barrios marginales se muestra por el hecho de que sus tres amantes han ido a prisión, pero ella no parece ser del tipo criminal, solo una chica que nunca se preocupó por nadie. En consecuencia, podría encontrar a alguien que fuera amable con ella simplemente complaciéndose sexualmente.

Este capítulo es crucial en lo que se refiere al desarrollo de Stephen. Con la niña, realiza su acto más cruel. Ha visto tanta degradación y corrupción que siente que debe poner a prueba a la chica y, al hacerlo, la lastima profundamente. Es muy duro y amargado con la joven cuando la obliga a decir que estaría dispuesta a acostarse con él. Para una niña de la favela, no parece haber otra forma de obtener seguridad temporal. Tan pronto como fue cruel con ella, Kumalo se da cuenta de que ella es una víctima de su sociedad que no accede al acto sexual por ningún deseo o inmoralidad, sino porque no tiene otra forma de enfrentar la vida. Entonces Stephen puede sentir remordimiento por su crueldad y desarrolla una profunda compasión por la niña. A partir de este momento, Stephen promete no volver a cometer nunca más un acto cruel.

El capítulo 17 se divide en varias secciones: primero, escuchamos a la Sra. Lithebe mientras analiza la situación y declara cuán solidaria es con Stephen. Ve a Kumalo como un ejemplo de sufrimiento silencioso y se da cuenta de que ha caído en un «molde de sufrimiento». Esta idea de sufrimiento vuelve a enfatizar la relación entre Esteban y San Esteban, su tocayo. A continuación, vemos un contraste entre dos mujeres libertinas: Gertrude y la joven. Sra. Lithebe, que respeta tanto a Stephen, regaña a Gertrude por tanta risa mala y luego le dice a la joven que no debe hacer nada para lastimar a Stephen. La niña aún es lo suficientemente joven como para ser moldeada en un miembro respetable de la sociedad y lleva a la Sra. Lithebe.

Esteban pasa por otra experiencia fundamental cuando se encuentra de nuevo con su hijo Absalón. La escena es similar a la primera escena donde el padre habla con Absalón y el hijo responde de mala gana. La relación es inicialmente muy tensa y distante, pero al final de la entrevista, hay algún indicio de comunicación y la relación comienza a profundizarse. Al final de la escena, le dio a su hijo algo de esperanza. Cuando toma la mano de su hijo, hay una sensación de una chispa de vida. Esta situación es similar a lo que sucedió entre Gertrude y Stephen en su primera cita; es decir, al principio Gertrude se mostró fría y distante, pero cuando Stephen le tomó la mano, comenzó la comunicación.

Nuevamente un hombre de caridad y bondad – esta vez el Sr. Carmichael – aparece entre los blancos de Sudáfrica. Su preocupación, como la del Padre Vincent y el joven del reformatorio, nos muestra una vez más que hay mucha decencia, preocupación y constructividad entre los blancos, pero muchas veces es eclipsada por la actitud del gobierno.



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